Constelación

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
SGR 1806-20 108685main SRB1806 20rev2.jpg

Unha constelación é unha agrupación de estrelas cuxa posición no ceo nocturno é aparentemente tan próxima que as civilizacións antigas decidiron conectalas mediante liñas imaxinarias, trazando así figuras sobre a bóveda celeste. No espazo tridimensional, en cambio, as estrelas dunha constelación non están, necesariamente, fisicamente asociadas; ata poden atoparse distanciadas por centos de anos luz unhas doutras. Doutra banda, devanditos grupos son completamente arbitrarios, xa que distintas culturas recoñeceron constelacións diferentes. Aínda así, algúns conxuntos tenden a reaparecer, xa sexa pola súa configuración tan peculiar como é o caso de Scorpius, o escorpión, a magnitude aparente (o brillo) das súas estrelas ou debido ao paso recorrente dalgúns corpos celestes os planetas e a Lúa polas súas inmediacións.

Algunhas constelacións son máis antigas ca outras, pois foron creadas fai moitos séculos polos pobos que habitaban as rexións do Medio Oriente e o Mediterráneo. Outras, en cambio, tiveron a súa orixe en tempos máis recentes, cando as viaxes a outros lugares ata entón descoñecidos levaron ao home europeo a explorar os mares do sur (aínda que, hai que aclarar que os pobos que habitaban as rexións austrais antes diso tamén nomearían as súas propias constelacións).

Sóese separar as constelacións en dous grupos, dependendo o hemisferio celeste en que se atopen: as constelacións boreais son aquelas situadas ao norte do ecuador celeste; as que se localizan ao sur chámase constelacións austrais.

Antigo esquema da constelación de Orión

A partir de 1928, a Unión Astronómica Internacional (UAI) decidiu reagrupar oficialmente a esfera celeste en 88 constelacións con límites precisos, tal que todo punto no ceo quedase dentro dos confíns dunha figura. Antes de devandito ano, eran recoñecidas outras constelacións menores que logo caeron no esquecemento; neste momento xa non se recordan. A lista final codificouse en 1930.

Historia das constelacións[editar | editar a fonte]

Messier18.jpg

Constelacións antigas[editar | editar a fonte]

Debido ao tempo e á falta de rexistros históricos, xa nos é imposible coñecer a orixe precisa das constelacións máis antigas do mundo occidental. Tal parece que Leo, o león, Taurus, o touro, e Scorpius, o escorpión, existían dende facía moito tempo en Mesopotamia, uns 4.000 anos antes da era cristiá (aínda que non necesariamente recibían eses nomes).

Crese que o interese destes antigos pobos pola disposición das estrelas tivo motivos fundamentalmente prácticos: como axuda para medir o tempo e as estacións (usualmente con propósitos agrícolas e relixiosos) e para servir de orientación a navegantes e viaxeiros cando tiñan que facer as súas travesías durante a noite, xa fose por mar ou polo deserto. Así, formando figuras coas cales relacionar os patróns de estrelas (e con iso as lendas e historias do que representaban ver Mitoloxía, Astroloxía) seríalles máis doado e seguro lembrar as rotas a seguir.

Das 88 constelacións adoptadas pola UAI, case a metade proveñen da imaxinación dos astrónomos gregos. Homero menciona a Orión na Odisea (obra que data do século IX a. C.). O Zodíaco, pola súa banda, apareceu durante o século V a.C., xa dividido nas súas 12 constelacións; a súa invención acredítase aos babilonios.

A compilación exhaustiva de constelacións máis antiga que se coñece remóntase a Ptolomeo, quen no século II a. C. presentou un catálogo de 1022 estrelas, agrupadas en 48 constelacións, na súa obra Almagesto (a obra foi escrita en grego, co título Η μεγαλη Συνταξις —Hè Megalè Syntaxis— (O gran tratado). Devandito traballo, que será a base de moitos compendios astronómicos occidentais posteriores ata finais da Idade Media, só incluía as estrelas visibles dende Alexandría, lugar dende onde Ptolomeo levou a cabo as súas observacións.

As constelacións máis antigas[editar | editar a fonte]

Véxase o zodíaco.

Constelacións de Ptolomeo[editar | editar a fonte]

Argo Navis, a Nave de Argos

Ademais das doce constelacións do Zodíaco antes presentadas, Ptolomeo recolleu no seu inventario outras 36 figuras:

As 48 constelacións inscritas por Ptolomeo no Almagesto foron as únicas recoñecidas no mundo occidental ata o final da Idade Media. Con excepción de Argo Navis, que foi dividida en catro constelacións máis tarde, todas elas foron adoptadas sen cambios pola Unión Astronómica Internacional.

Constelacións modernas[editar | editar a fonte]

O mundo occidental perdeu o gran tratado astronómico de Ptolomeo por moitos anos. Foron os astrónomos árabes os que herdaron o Almagesto (deles provén o nome polo cal se coñece xeralmente) e expandiron as súas observacións. Estes destacados estudosos do ceo engadiron algunhas constelacións que xa non se utilizan actualmente e espandiron outras xa existentes (como Eridanus, á cal asignaron outra serie de estrelas máis ao sur). O seu propósito foi describir e incorporar estrelas que non eran visibles dende Alexandría, pero si dende o sur dos seus dominios. Tras moitos anos, cara a fins da Idade Media, a obra de Ptolomeo é recuperada en Europa a través de traducións en latín de fontes árabes.

A partir do século XVI, cando de Europa saíron navegantes a explorar os mares do sur, os mariños atopáronse, así mesmo, cun ceo descoñecido, cuxas estrelas requirían ser identificadas por eles. Polo tanto, e para que servisen de axuda na navegación, ideáronse novas constelacións.

Johann Bayer e Uranometría[editar | editar a fonte]

En 1603, o astrónomo alemán Johann Bayer publicou a súa obra Uranometría, o primeiro atlas astronómico en cubrir toda a esfera celeste. Ademais de incluír as 48 constelacións de Ptolomeo, Bayer engadiu 12 adicionais, trazadas para o hemisferio sur, de onde único víanse. As mesmas foran orixinalmente cartografadas polo navegante neerlandés Pieter Dirkszoon Keyser, asistido por Frederick de Houtman, durante unha viaxe polos mares do sur entre 1595 e 1596 (ano en que morre Keyser na expedición). A inclusión destes novos grupos no atlas de Bayer a obra mestra da época asegurou a súa permanencia na lista de constelacións recoñecidas. Estas foron:

Os nomes tan exóticos (para a época) destas novas constelacións, moitas das cales reflectían as novas realidades descubertas durante as grandes exploracións deses anos aseguráronlles un éxito inmediato. Tan é así que rapidamente se incorporaron á lista de constelacións antigas e séguense usando no presente.

A obra de Bayer trouxo outro cambio de percepción en canto a que é unha constelación. No pasado, os gregos e demais pobos da antigüidade só recoñecían como parte dunha constelación aquelas estrelas que se usaban para trazar as figuras lendarias. O demais simplemente era espazo baleiro. Bayer, en cambio, cos seus planos, comeza a asignar a todo punto no ceo o seu lugar como parte dunha constelación.

Outras creacións europeas[editar | editar a fonte]

A partir de Uranometría outros astrónomos europeos víronse tentados en impoñer as súas propias creacións, aínda que non todos lograron o mesmo éxito de Bayer.

En 1624, o tamén astrónomo alemán Jackob Bartsch introduciu cinco novas constelacións entre as xa existentes:

Estas constelacións tamén se acreditan a Petrus Plancius. Só as tres primeiras se incorporaron definitivamente á lista de constelacións actuais; as demais desapareceron rapidamente.

Para a mesma época, Tycho Brahe elevou ao rango de constelación o asterismo de Coma Berenices, a Cabeleira de Berenice, creada de estrelas pertencentes anteriormente a Leo e Virgo.

En 1643, Anton de Rheita, tratando de cristianizar un pouco o panteón estelar, amplamente pagán, imaxinou unha figura de Xesús entre Leo e Hydra, pero dita nova constelación non tivo boa acollida. O mesmo tamén propuxo unha Mosca (Musca Borealis) á beira de Aries, que máis tarde foi rebautizada como Flor de lis durante o reinado de Luís XIV, o "Rei Sol". É entón cando nomear constelacións se converteu nun xogo de corte, co que os propoñentes pretendían lograr a graza da monarquía.

En Francia, Augustin Royer identificou un grupo de estrelas entre Andrómeda, Cefeo e Pegaso, ao cal nomeou como o Cetro. En Prusia, o astrónomo real Gottfried Kirch creou un segundo Cetro ao sur de Eridanus, co fin de facer o propio polo seu monarca. No entanto, ningún destes intentos de reivindicación real impúxose na comunidade, polo que os grupos nunca lograron o apoio que necesitaba para integrarse á lista de constelacións recoñecidas.

Johannes Hevelius[editar | editar a fonte]

Debuxo da constelación de Taurus na obra de Johannes Hevelius

Algúns anos máis tarde, para 1690, dende a cidade de Danzig na rexión polaca de Pomerania, Johannes Hevelius propuxo outras constelacións:

Aqr bode.jpg
  • Canes Venatici, os cans de caza
  • Scutum (Sobieski), o Escudo de Sobieski; esta é a única constelación moderna que responde a un personaxe histórico real (Jan III Sobieski, rei de Polonia), pero como xeralmente só se lle coñece como Scutum, a relación con este monarca pasa totalmente desapercibida.
  • Lacerta, a lagarta, asterismo que correspondía ao Cetro de Augustin Royer
  • Leo Minor, o pequeno león
  • Lynx, o lince, un grupo de estrelas tan tenues, que o propio Hevelius dicía que se necesitaban os ollos dun lince para poder velas
  • Vulpecula, a pequena raposa
  • Sextans, o sextante

A diferenza das anteriores, estas novas propostas non estaban asociadas a algún monarca. Por iso, probablemente, lograron a aceptación de público con maior facilidade. A excepción foi Scutum, que tivo que perder o apelido para ser aceptada debidamente (hoxe non se recorda, para nada, que unha vez tivo avoengo).

Hevelius tamén propuxo outros grupos que non tiveron a sorte destas sete. Estas foron:

Invencións de Lacaille[editar | editar a fonte]

Hubble ultra deep field.jpg

Nicolas Louis de Lacaille, un abade, astrónomo e matemático francés, que durante os anos 1750 e 1751 viviu no cabo de África do Sur, propúxose proseguir coa relación sistemática das estrelas do ceo do hemisferio sur. Na súa obra Coelum australe stelliferum, publicada postumamente en 1763, incluíu outros asterismos co fin de cubrir espazos que aínda non respondían a constelación ningunha. As invencións de Lacaille diferéncianse de todas as anteriores, pois honran as creacións do enxeño humano (que era a mentalidade da súa época), no canto de animais e figuras mitolóxicas.

A Lacaille tamén se debe o desmantelamento de Argo Navis en catro constelacións menores, que son as que chegan ata os nosos días:

Constelaciones desaparecidas[editar | editar a fonte]

En adición aos grupos que se mencionaron previamente, que foron propostos, maiormente, durante o século XVII, e que nunca gozaron do aval da comunidade, hai outra serie de asterismos que tiveron unha existencia moi efémera.

Un caso moi particular é o de Antinous (ou Antinoo), probablemente a única constelación antiga que caeu en desuso. Suponse que era a figura dunha moza grega a quen o emperador Hadriano favorecía. As súas estrelas correspondían a un pequeno grupo ao sur de Aquila, a aguia. Segundo versa a historia, Hadriano creou esta constelación no ano 132 trala morte do adolescente (quen supostamente se sacrificou para salvar a vida ao emperador).

Outras constelacións desaparecidas son:

As constelacións na actualidade[editar | editar a fonte]

Os límites das constelacións, na súa gran maioría, seguen os trazos, igualmente imaxinarios, impostos pola Unión Astronómica Internacional de 1928 a 1930. Estas fronteiras utilizan como guía as liñas de declinación e ascensión recta para a época 1875, 0 (é por iso que non hai liñas diagonais). Dende entón, e debido á precesión (o desprazamento do eixe da Terra con respecto ás estrelas), eses límites desprazáronse, pero a área cuberta por cada constelación mantívose igual.

Nos nosos días, as constelacións perderon a importancia que outrora posuían. Agora os astrónomos profesionais refírense aos obxectos pola súa posición na esfera celeste, usando o sistema de coordenadas. En termos xerais, só os astrónomos afeccionados seguen coñecendo e estudando as constelacións.

Como observar as constelacións[editar | editar a fonte]

Para poder identificar correctamente as constelacións, é necesario poder ver as estrelas que debuxan as súas figuras. As persoas que viven nas cidades ou áreas limítrofes ven moi poucas delas porque a contaminación de luz (a luz xerada en exceso polo home e que se escapa ao ambiente) afecta adversamente a visibilidade dos astros máis tenues. Recoméndase, pois, que busque un lugar escuro.

Os nomes das estrelas dunha constelación[editar | editar a fonte]

Na antigüidade, só unhas poucas estrelas brillantes recibiron nomes propios (incluso algunhas eran consideradas constelacións en si mesmas). Posteriormente, os árabes, coa súa dedicación á observación astronómica, asignaron nomes a moitas outras. Na súa gran maioría respondían á posición que corresponde a cada astro dentro da súa constelación. Aldebarán, a estrela máis brillante de Taurus, provén do árabe an-Dabarab que significa o que segue (ás Pléiades). Nesa mesma constelación tamén se atopa Alnath (ou Elnath), do árabe an-Nath que significa (a punta de) o corno.

Ademais dos nomes propios tradicionais (de orixe grego, latino ou árabe), as estrelas reciben un nome formado por unha letra do alfabeto grego en minúscula, seguindo en orde decrecente da súa magnitude aparente (en termos xerais, aínda que a secuencia non se aplica nalgúns casos). Este sistema foi iniciado por Johann Bayer a comezos de século XVII. Máis tarde, John Flamsteed asignou números arábigos para identificar as estrelas de cada constelación. En ámbolos dous sistemas, ás letras ou números segue o xenitivo latino do nome da constelación. Así, Aldebarán e Alnath son tamén coñecidas como Alfa e Beta, Tauri no sistema de Bayer, ou 87 e 112 Tauri no sistema de Flamsteed, respectivamente. Tamén poden recibir outros nomes, dependendo dos diversos catálogos dos que formen parte. De tal forma, unha mesma estrela pode recibir moitas denominacións.

As estrelas dobres ou variables seguen outras nomenclaturas, de acordo aos seus respectivos catálogos. Igualmente, dentro dos límites das constelacións existen outros obxectos que non son estrelas (nebulosas planetarias, galaxias, etc.) e que foron clasificados e denominados seguindo varios catálogos adicionais (Messier, NGC, IC). O primeiro que fixo unha clasificación desta índole foi Charles Messier; así, por exemplo, M31 designa á Galaxia de Andrómeda.

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Outros artigos[editar | editar a fonte]

Bibliografía[editar | editar a fonte]

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]

Commons
Commons ten máis contidos multimedia sobre: Constelación
Commons
Commons ten máis contidos multimedia sobre: constelacións
As 88 constelacións modernas
Andrómeda · Antlia · Apus · Aquarius · Aquila · Ara · Aries · Auriga · Boötes · Caelum · Camelopardalis · Cáncer · Canes Venatici · Canis Major · Canis Minor · Capricornus · Carina · Cassiopeia · Centaurus · Cepheus · Cetus · Chamaeleon · Circinus · Columba · Coma Berenices · Corona Australis · Corona Borealis · Corvus · Crater · Crux · Cygnus · Delphinus · Dorado · Draco · Equuleus · Eridanus · Fornax · Gemini · Grus · Hércules · Horologium · Hydra · Hydrus · Indus · Lacerta · Leo Minor · Leo · Lepus · Libra · Lupus · Lynx · Lyra · Mensa · Microscopium · Monoceros · Musca · Norma · Octans · Ophiuchus · Orión · Pavo · Pegasus · Perseus · Phoenix · Pictor · Pisces · Piscis Austrinus · Puppis · Pyxis · Reticulum · Sagitta · Sagittarius · Scorpius · Sculptor · Scutum · Serpens · Sextans · Taurus · Telescopium · Triangulum Australe · Triangulum · Tucana · Ursa Major · Ursa Minor · Vela · Virgo · Volans · Vulpecula


Constelacións obsoletas incluíndo Argo Navis de Ptolomeo

Anser | Antinoo | Argo Navis | Asterion | Cancer Minor | Cerberus | Chara | Custos Messium | Felis | Frederici Honores/Gloria Frederici | Gallus | Globus Aerostaticus | Jordanus | Lochium Funis | Machina Electrica | Malus | Mons Maenalus | Musca Borealis | Noctua | Officina Typographica | Polophylax | Psalterium Georgii/Harpa Georgii | Quadrans Muralis | Ramus Pomifer | Robur Carolinum | Sceptrum Brandenburgicum | Sceptrum et Manus Iustitiae | Solarium | Tarandus vel Rangifer | Taurus Poniatovii | Telescopium Herschelii | Testudo | Tigris | Triangulum Minor | Turdus Solitarius | Vultur