Proxecto Manhattan

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.

O Proxecto Manhattan era o nome en clave dun proxecto de investigación científico levado a cabo durante a Segunda Guerra Mundial polos Estados Unidos con axuda parcial do Reino Unido e Canadá. O obxectivo final do proxecto era o desenvolvemento da primeira bomba atómica. A investigación científica foi dirixida polo físico Julius Robert Oppenheimer mentres que a seguridade e as operacións militares corrían a cargo do xeneral Leslie Richard Groves. O proxecto levouse a cabo en numerosos centros de investigación sendo o máis importante deles o Distrito de Enxeñería Manhattan situado no lugar coñecido actualmente como Laboratorio Nacional Los Álamos.

O proxecto agrupou a unha gran cantidade de eminencias científicas (física, química, ciencias informáticas). Dado que tras os experimentos en Alemaña previos á guerra sabíase que a fisión do átomo era posible e que os nazis estaban xa traballando no seu propio programa nuclear reuníronse varias mentes brillantes que eran tamén pacifistas e esquerdistas na súa maioría. Exiliados xudeus moitos deles, fixeron causa común da loita contra o fascismo achegando o seu gran de area á causa: conseguir a bomba antes que os alemáns.

O primeiro ensaio atómico exitoso ocorreu no deserto de Alamogordo, en Novo México. O artefacto chamouse Trinity e tratábase dunha bomba-A de plutonio do mesmo tipo que Fat Man que sería lanzada sobre Nagasaki días despois. Na actualidade este lugar está marcado por un monólito cónico negro de silicio resultado da fusión da area baixo o efecto da calor provocada pola explosión.

Na carreira pola bomba nuclear, os alemáns tiñan o Proxecto Uranio e os soviéticos a Operación Borodino.

Centros de investigación[editar | editar a fonte]

Selección de centros de investigación vinculados ao Proxecto Manhattan

O proxecto Manhattan comezou inicialmente en diferentes universidades estadounidenses, notablemente na Universidade de Chicago cos primeiros tests de reacción en cadea producidos baixo a dirección do físico italiano Enrico Fermi. Posteriormente estableceuse o Laboratorio Nacional de Los Álamos en Novo México, dirixido pola Universidade de California.

Os principais centros nos que levou a cabo o proxecto foron:

A existencia destes centros foi mantida en segredo de forma criminal ata o final da guerra. En moitos casos os traballadores descoñecían o proxecto no que estaban traballando, expondo as súas vidas.

Para mediados de 1945, o proxecto empregaba a máis de 130.000 persoas cun custo total de preto de dous mil millóns de dólares estadounidenses da época - vinte mil millóns de dólares actuais axustando as variacións por inflación. [2]

Historia[editar | editar a fonte]

Concepción do Proxecto[editar | editar a fonte]

Os científicos nucleares Leó Szilárd, Edward Teller e Eugene Wigner, refuxiados xudeus provenientes de Hungría crían que a enerxía liberada pola fisión nuclear podía ser utilizada para a produción de bombas polos alemáns, polo que persuadiron a Albert Einstein, o físico máis famoso nos Estados Unidos, para que advertise ao presidente Franklin D. Roosevelt deste perigo por medio dunha carta que Szilárd bosquexou e foi enviada o 2 de agosto de 1939. En resposta á advertencia, Roosevelt incrementou as investigacións acerca das implicacións na seguridade nacional da fisión nuclear. Logo da detonación sobre Hiroshima, Einstein comentaría: "debería queimar os dedos cos que escribín aquela primeira carta a Roosevelt."

Inicio do Proxecto[editar | editar a fonte]

Roosevelt creou o Comité do Uranio a cargo de Lyman Briggs, entón xefe do National Boureau of Standards, o cal iniciou as súas investigacións en 1939 no Naval Research Laboratory en Washington, onde o físico Philip Abelson investigou a separación dos isótopos de uranio.

Na Universidade de Columbia, o físico Enrico Fermi construiu prototipos de reactores nucleares utilizando diferentes configuracións de grafito e uranio.

En 1940 Vannevar Bush, director do Instituto Carnegie de Washington, organizou o Comité de Investigación da Defensa Nacional para mobilizar os recursos científicos dos Estados Unidos cara ao apoio das investigacións orientadas á guerra.

O Consello de Investigación da Defensa Nacional fíxose logo cargo do "Proxecto Uranio", como se coñecía ao programa de física nuclear, e en 1940 V. Bush e Roosevelt crearon a Oficina de Desenvolvemento en Investigación Científica co fin de ampliar estes esforzos.

O 9 de outubro de 1941, Roosevelt autorizou finalmente o desenvolvemento do arma atómica.

Desenvolvemento do Proxecto[editar | editar a fonte]

Paneis de control e operadores do sistema de cálculo principal do Proxecto Manhattan situado en Oak Ridge, Tennessee. Durante o proxecto Manhattan os operadores eran mulleres que traballaban en quendas de 24 horas sen coñecer o propósito ou consecuencias do seu traballo. [1]

O 7 de decembro de 1941 co ataque xaponés a Pearl Harbor, Estados Unidos entrou na Segunda Guerra Mundial. Un día antes, V. Bush creou o Comité S-1 co obxectivo de guiar as investigacións.

Os esforzos para obter material para a bomba incrementáronse no Laboratorio de Metalurxia da Universidade de Chicago, o Laboratorio de Radiación da Universidade de California e o Departamento de Física da Universidade de Columbia. Para obter isótopos de plutonio tense que bombardear con neutróns o Uranio-235, o cal absorbe os neutróns transformándose en Uranio-236, moito máis radioactivo, e plutonio. Con este fin, en 1942 construíronse enormes plantas en Oak Ridge (Sitio X) Tennessee e Hanford (Sitio W) Washington para realizar esta separación.

A principios de 1942 o físico e Premio Nobel de Física Arthur Holly Compton organizou o Laboratorio de Metalurxia da Universidade de Chicago para estudar o plutonio e as pilas de fisión. Compton solicitou ao físico teórico J. Robert Oppenheimer da Universidade de California que se encargase de realizar os cálculos sobre neutróns de alta velocidade, esenciais para a viabilidade da arma nuclear. John Manley, un físico do Laboratorio de Metalurxia da Universidade de Chicago, foi designado para axudar a Oppenheimer a achar respostas contactando e coordinando varios grupos de físicos experimentais dispersos en todo o país.

Na primavera de 1942, Oppenheimer e Robert Serber da Universidade de Illinois traballaron nos problemas da difusión de neutróns (movemento de neutróns na reacción en cadea) e hidrodinámica (comportamento da explosión producida pola reacción en cadea). Este estudo preliminar foi revisado o mesmo verán por un grupo de físicos teóricos integrado por Hans Bethe, John Van Vleck, Edward Teller, Felix Bloch, Emil Konopinski, Robert Serber, Stanley S. Frankel e Eldred C. Nelson quen concluíron que a bomba de fisión era viable. Os científicos suxeriron que a reacción podía iniciarse axustando unha masa crítica, xa sexa disparando dúas masas subcríticas de plutonio ou uranio; ou por medio de implosionar ou comprimir unha esfera oca dos mesmos materiais.

Ao mesmo tempo, Teller contemplou a posibilidade de fabricar un dispositivo moito máis poderoso ou Superbomba ao rodear a bomba de fisión con deuterio e tritio, con todo, o dispositivo non sería probado ata en 1952 xa finalizada a guerra.

Neste tempo, Teller mencionou a posibilidade de que a bomba atómica puidese incendiar a atmosfera ao desencadear a hipotética reacción de fusión do nitróxeno, o cal Bethe demostrou teoricamente que era imposible, e unha refutación foi escrita no informe LA-602 (dispoñible en liña aquí en inglés) por Konopinsky, Marvin e Teller, o cal foi desclasificado en 1973. Desafortunadamente, esta información chegou ata Washington D. C. quen mantiveron a pregunta todo o tempo. Logo, en 1975 a posibilidade reviviu nun artigo de H. C. Dudley, quen obtivo a idea dun reporte de Pearl Buck acerca dunha entrevista que sostivo con Arthur Compton en 1959, no que malentendeu completamente a Compton. A preocupación, con todo, mantívose na mente dalgúns ata que se detonou a proba Trinity; aínda que se Teller tivese razón, xamais o soubemos.

O resultado destas reunións foi resumido por Serber en "The Os Alamos Primeiro" (LA-1 en liña), e forneceron a base teórica orixinal para o deseño da bomba atómica, a cal se converteu na tarefa principal de Los Alamos durante a guerra; e a idea da bomba H, que se mantivo no laboratorio durante a posguerra.

En setembro de 1942 as dificultades atopadas ao desenvolver investigacións en universidades dispersas por todo o país fixeron evidente a necesidade de crear un novo laboratorio dedicado exclusivamente a esta tarefa, con todo, esta necesidade foi posta en segundo plano dada a demanda de plantas que puidesen producir suficiente uranio e plutonio para crear as bombas atómicas.

As operacións a gran escala relacionadas co proxecto foron asignadas ao exército polo presidente Roosevelt, e o Corpo de Enxeñeiros do Exército asignou ao Coronel James Marshall para supervisar a construción de fábricas para a separación de isótopos de uranio e produción de plutonio.

Nese tempo, o único método que parecía prometedor para a separación a gran escala era a separación electromagnética, desenvolvida por Ernest Lawrence no Laboratorio de Radiación da Universidade de California, con todo, os científicos continuaron estudando outros métodos alternativos debido ao seu alto custo e a que era improbable que puidese producir suficiente material antes do final da guerra.

O exército determinou que unha localización preto de Knoxville Tennessee sería o lugar máis apropiado para construír a planta de separación, pero debido a que os oficiais a cargo descoñecían que extensión sería necesaria, atrasouse a súa adquisición.

De igual forma, debido á súa natureza de proxecto experimental, o proxecto non puido competir coas demais prioridades do exército en tempo de guerra, como a demanda de aceiro para a construción de fábricas, o cal lle causou atrasos.

No outono de 1943, o Coronel Marshall tivo a idea dunha operación de intelixencia independente, xestionada polo Xefe de Distrito do Proxecto Manhattan, co fin de pescudar os progresos alemáns na investigación atómica: a Operación Alsos.

Culminación do Proxecto[editar | editar a fonte]

O proxecto Manhattan conseguiu o seu obxectivo de producir a primeira bomba atómica nun tempo de 2 anos 3 meses e 16 días, detonando a primeira proba nuclear do mundo (Proba Trinity) o 16 de xullo de 1945 preto de Alamogordo, Novo México. A continuación do proxecto conduciu á produción de dúas bombas A coñecidas como Little Boy e Fat Man con poucos días de intervalo, as cales detonaron en Hiroshima o 6 de agosto de 1945 e en Nagasaki o 9 de agosto respectivamente.

Resultado, dúas bombas diferentes[editar | editar a fonte]

O maior problema a resolver para a construción dunha bomba atómica foi a obtención de suficiente material fisible e de suficiente pureza. O problema foi abordado simultaneamente por dous enfoques, os cales se atopan representados en cadansúas bombas lanzadas nas cidades xaponesas.

A bomba de Hiroshima, Little Boy, estaba baseada no isótopo de uranio U-235, un isótopo bastante raro que debe ser separado do isótopo máis común do uranio, o U-238 que non é adecuado para a fabricación de bombas atómicas. A separación levouse a cabo nas instalacións Oak Ridge utilizando principalmente o método de difusión gasosa de hexafloruro de uranio (UF6), e tamén outros como o calutrón, que utiliza o principio de separación magnética nun espectrómetro de masa; e a difusión térmica.

A bomba de Nagasaki, Fat Man, en contraste utilizou o isótopo de plutonio Pt-239, o cal é un elemento sintético, pero máis complicado en canto ao seu sistema de detonación, a cal iníciase por medio dun dispositivo de implosión que foi desenvolvido durante o Proxecto nas instalacións de Los Alamos.

Científicos destacados que traballaron no Proxecto Manhattan[editar | editar a fonte]

Esta é unha lista parcial dalgúns dos científicos que participaron neste proxecto. Albert Einstein escribiu unha carta ao presidente Roosevelt cominado por Oppenheimer antes do inicio do proxecto para convencer ao presidente da necesidade de establecer un programa semellante. Aparte desta carta, el nunca traballou no desenvolvemento de bombas nucleares.

  • Robert Oppenheimer: Director do proxecto, opúxose ao uso militar da enerxía nuclear unha vez rematada a guerra.
  • Edward Teller: Un dos moitos xudeus fuxidos do réxime nazi. Un dos máis ferventes defensores do programa armamentístico nuclear estadounidense.
  • Hans Bethe: Importante teórico do proxecto, director da división técnica.
  • Enrico Fermi: Fuxido da súa Italia natal, foi o creador da primeira pila atómica na Universidade de Chicago.
  • Richard Feynman: Responsable da división teórica e dos cálculos por computador (computadora). Na súa biografía conta numerosas anécdotas sobre a súa etapa no Proxecto Manhattan e o seu sentimento de culpabilidade ao explotar a primeira bomba.
  • John von Neumann:Experto en materia de explosivos, entre outras habilidades, foille encomendada a misión de axudar no deseño de explosivos de contato para a compresión do núcleo de plutonio do dispositivo Trinity test e a bomba Fat Man caída en Nagasaki. Tamén foi o encargado de calcular a que altura debían explotar as bombas antes de tocar o chan para que o seu efecto fose máis devastador. Así mesmo tamén estivo no comité encargado para seleccionar obxectivos potenciais xaponeses (cidades), onde facer caer as bombas atómicas.

Proxectos similares[editar | editar a fonte]

Na URSS intentouse levar a cabo un proxecto parecido, liderado por Igor Kurchatov, pero cunha diferenza fundamental: algunhas das investigacións de Kurchatov viñan de segunda man dos países involucrados no Proxecto Manhattan grazas aos espías. Había polo menos dous no equipo científico de Los Álamos, Klaus Fuchs e Theodore Hall, que non se coñecían entre eles. Durante a Guerra, tamén levaron a cabo algúns intentos simbólicos en Alemaña (liderados por Werner Heisenberg), e en Xapón (véxase: Programa atómico xaponés).

O Proxecto Manhattan, xunto coas investigacións criptográficas e o desenvolvemento do radar de microondas, representa un dos poucos proxectos secretos, a gran escala e extraordinariamente exitosos, procreados polo conflito da Segunda Guerra Mundial.

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]

Commons
Commons ten máis contidos multimedia sobre: Proxecto Manhattan

En inglés[editar | editar a fonte]

En español[editar | editar a fonte]