Santa Cruz, Illas Virxes

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Santa Cruz
Vista da illa
Salt River Bay, Santa Cruz
Datos
Capital Christiansted
País Estados Unidos
Localización Mar Caribe
Arquipélago
Linguas
Poboación (2000) 53.234 hab.
Superficie 214´66 km²
Densidade
Coordenadas 17°45′N 64°45′W / 17.750°N 64.750°W / 17.750; -64.750
Maior Altura 355 m. Monte Eagle
Localización
Localización de Santa Cruz, Illas Virxes

Saint Croix (Santa Cruz en galego) é unha illa do Mar Caribe e un condado e distrito constituínte dos Estados Unidos nas Illas Virxes, co status de Territorio Non Incorporado. é a maior das Illas Virxes estadounidenses, cunha extensión de (45 x 11 km). Con todo, a capital do territorio, Charlotte Amalie, atópase na illa de San Tomé.

Historia[editar | editar a fonte]

O territorio da illa de Santa Cruz formou parte de varios países diferentes. Foi colonizada sucesivamente por España, Gran Bretaña, Francia, os Cabaleiros de Malta, Dinamarca e os Estados Unidos.

Antes da colonización europea, Santa Cruz estaba habitada por indíxenas Arawaks e Caribes. Cristóbal Colón chegou á illa o 14 de novembro de 1493, desembarcando na zona ocupada actualmente polo asentamento de Salt River. Colón bautizou a illa como "Santa Cruz". Durante a súa visita produciuse un enfrontamento entre un español e un indíxena caribe, que resultou morto, o que constitúe a primeira confrontación violenta rexistrada entre os europeos e os indíxenas americanos. Os enfrontamentos entre españois e caribes sucederíanse durante máis dun século, ata que os españois abandonaron a illa. Durante o século XVII chegaron colonos holandeses e ingleses, que pronto se enfrontaron entre eles pola posesión da illa. Finalmente, os holandeses abandonaron a colonia. A presenza inglesa manteríase até 1650, cando os seus asentamentos foron destruídos polos españois, que pouco despois foron desprazados polos franceses.

A illa pasou a mans da Orde dos Cabaleiros de Malta por cesión de Phillippe de Longvilliers de Poincy, gobernador da colonia francesa de Saint Kitts en 1660. Con todo, os cabaleiros vendérona á Compañía Francesa das Indias Occidentais cinco anos despois. O gobernador Dubois organizou a colonia establecendo 90 plantacións de produtos rendibles como tabaco, algodón, cana de azucre e anil. á morte de Dubois iniciouse un período de declive para a colonia e a illa foi abandonada até 1733, cando foi vendida á Compañía Danesa das Indias Occidentais e Guinea. Esta compañía danesa non puxo restricións nacionais á chegada de colonos e pronto acudiron españois, xudeus, hugonotes e ingleses, que constituían a maior parte dos colonos. O azucre converteuse no principal cultivo da illa. Con todo, a medida que o cultivo da remolacha azucreira estendíase en Europa, a economía de Santa Cruz comezou a declinar de novo.

Mapa das Illas Virxes de Estados Unidos

A escravitude foi abolida en 1848, pero en 1862, Santa Cruz recibiu un cargamento de indios que recibiron un contrato para traballar nas plantacións durante cinco anos en condicións depauperadas. A presenza dos indios produciu unha rebelión en 1878, por parte dos antigos escravos, que continuaran traballando nas plantacións e foran desprazados pola man de obra máis barata. Esta revolta foi coñecida como o "Fireburn" (Incendio). A cidade de Frederiksted, un dos dous asentamentos da illa, resultou destruída. Supostamente a rebelión estaba dirixida por catro mulleres chamadas as "Raíñas" da revolta. Unha das rúas de Santa Cruz actualmente leva o nome de "Queen Mary Thomas" en recordo desta revolta. We The People, Self-Governance Chronology. Virgin Islands Humanities Council, 2006. Retrieved 19 March 2008.

En 1917, Dinamarca vendeu as súas posesións nas Indias Occidentais aos Estados Unidos de América por 25 millóns de dólares ouro. Debido á evolución da Primeira Guerra Mundial, o goberno dos Estados Unidos temía que as illas caribeñas danesas terminasen caendo en mans dos alemáns, e que as utilizasen como bases militares para atacar aos Estados Unidos e os seus intereses. Ademais do pago en ouro, os Estados Unidos aceptaron a reclamación danesa sobre Groenlandia.

A illa de Santa Cruz sufriu graves danos o 17 de setembro de 1989 coa chegada do Furacán "Hugo", en setembro de 1995 co Furacán "Marilyn" en 1995 e cos furacáns "Georges" e "Lenny" en 1998 e 1999, aínda que os danos provocados por estes dous últimos non resultaron tan graves. Con todo, moitos edificios, especialmente nos arredores de Christiansted, aínda se atopan en ruínas debido aos efectos dos furacáns.

Aínda que as Illas Virxes estadounidenses atópanse baixo a soberanía dos Estados Unidos, gozan do status de Territorio Non Incorporado, e carecen dun representante no Congreso. Os habitantes das illas teñen a cidadanía estadounidense pero non teñen voto nas eleccións nacionais e non pagan moitos impostos, salvo os establecidos polo Virgin Islands Bureau of Internal Revenue.

Divisións administrativas[editar | editar a fonte]

Distritos e subdistritos das Illas Virxes estadounidenses

Santa Cruz está dividida nos seguintes subdistritos (as poboacións indicadas proceden do censo dos Estados Unidos do ano 2000).

  1. Anna's Hope Village (pob. 4.192)
  2. Christiansted (pob. 2.865)
  3. East End (pob. 2.341)
  4. Frederiksted (pob. 3.767)
  5. Northcentral (pob. 5.760)
  6. Northwest (pob. 4.919)
  7. Sion Farm (pob. 13.565)
  8. Southcentral (pon. 8.125)
  9. Southwest (pon. 7.700)

Xeografía[editar | editar a fonte]

A 1754 mapa danés da illa.

Hai dúas cidades en Santa Cruz ; Christiansted, cuns 3.000 habitantes no ano 2004 e Frederiksted, cunha poboación de 830 habitantes no mesmo ano. A poboación total da illa estímase ao redor dos 60.000 habitantes. O censo oficial do ano 2000 deu unha cifra de 53.234 habitantes [1], que vivían sobre unha superficie de 214,66 km². Os habitantes reciben o nome de crucianos e o inglés é a lingua máis estendida. O idioma español é falado pola grande comunidade portorriqueña e dominicana e a poboación procedente das Antillas tamén fala francés crioulo. Na illa desenvolveuse un dialecto inglés local, coñecido como cruciano (formalmente como crioulo das Illas Virxes), que adoita utilizarse en situacións informais.

Os edificios históricos como o Forte Christiansvaern, construído en 1749, están protexidos e conservados polo National Park Service e o Christiansted National Historic Site.


Buck Island Reef National Monument é unha reserva natural de 71 ha. situada ao norte de Santa Cruz e nos arrecifes circundantes, moi popular para a práctica do mergullo, debido ós seus paisaxes coralinos, augas claras e peixes tropicais. Destacan as baías Cane e Divi, que abarcan a maior parte da reserva. Os arrecifes actúan como barreira natural contra as quenllas e medusas. As quenllas como a quenlla martelo e a quenlla tigre habitan noutros lugares próximos á costa, especialmente ao redor de Frederiksted. Con todo os ataques contra os humanos son moi raros.

Santa Cruz atópase en 17°45′N 64°45′W / 17.750°N 64.750°W / 17.750; -64.750: o punto máis oriental e próximo aos Estados Unidos é Point Udall. A illa en si mide ao redor dos 207 km². O terreo é irregular, aínda que non en exceso. O punto máis alto da illa é o Monte Eagle (355 m). A maior parte da zona oriental está formada por outeiros e montes, así como algúns lugares do norte e o oeste. No norte os outeiros deixan paso a unha chaira que se estende cara á costa sur, onde se atopan as principais plantacións de cana de azucre da illa. A parte occidental da illa é bastante máis húmida e chuviosa que a parte oriental, aínda que as precipitacións anuais son bastante irregulares cuns 1.000 mm anuais. Os períodos de seca a miúdo constitúen un problema, debido á carencia de fontes, arroios e ríos de auga potable. Actualmente a illa dispón dunha planta desalinizadora e a maioría dos edificios residenciais e empresariais teñen cisternas utilizadas para recoller a auga de choiva.

Economía[editar | editar a fonte]

Santa Cruz, como outras moitas illas caribeñas obtén a maior parte dos seus recursos do turismo. Con todo, a industria turística compleméntase con outras industrias locais.

Santa Cruz é a sede de HOVENSA, unha das maiores refinaría de petróleo do mundo. HOVENSA é unha sociedade limitada dirixida por Hess Oil Virxe Island Corp. (HOVIC), unha rama da Hess Corporation con sede en Estados Unidos, xunto con Petróleos de Venezuela, S.A., a compañía petrolífera nacional de Venezuela. Debido á presenza da refinaría petrolífera, o prezo do combustible é de media uns 50 centavos máis barato que no resto dos Estados Unidos.

Santa Cruz tamén é a sede da destilería Cruzan Rum (Ron Cruceño),Cruzan Rum que fabrican o ron Cruzan Rum e outros licores como Southern Comfort. A destilería foi fundada en 1760, a partir da produción local de cana de azucre, producindo un ron escuro peculiar. Actualmente a destilería tamén importa cana de azucre doutras illas caribeñas, especialmente da República Dominicana. Recentemente, Cruzan Rum, xunto con Bacardí de Porto Rico e Gosling´s de Bermuda colaboraron para promocionar o rexurdimiento dos barrís de colleitas únicas como o Cruzan Estate Diamond Rum (un ron de 5 anos envellecido en barrís de carballo) e o Cruzan Single Barrel Estate Rum (de 12 anos envellecido en barrís de carballo).

Poboación[editar | editar a fonte]

Christiansvaern en Santa Cruz.

Aínda que os habitantes de Santa Cruz chámanse a si mesmos "Crucians" (Crucianos ou Cruceños), existe certo debate sobre o que se considera un "verdadeiro" cruceño. A maioría da xente cre que calquera que naza en Santa Cruz pode considerarse cruceño. Como a illa recibiu unha forte inmigración doutras illas caribeñas, especialmente as Antillas e Porto Rico, a maioría dos cruceños nativos teñen devanceiros doutros lugares.

A inmigración de Porto Rico foi moi importante durante o período entre 1930-1960, pois moitos portorriqueños acudiron a Santa Cruz para traballar nas plantacións de cana de azucre tras o colapso da industria azucreira de Porto Rico. Ademais, a Armada dos Estados Unidos adquiriu dous terzos da próxima illa portorriqueña de Vieques durante a Segunda Guerra Mundial, o que provocou o traslado de miles de agricultores, que acudiron a Santa Cruz debido á súa proximidade e semellanza xeográfica e económica. Actualmente existe unha festividade local, o Día da Amizade Illas Virxes-Porto Rico, que se celebra desde a década de 1960 na mesma data que o Día de Colón. Actualmente os portorriqueños constitúen unha comunidade importante en Santa Cruz, asumindo moitos dos costumes locais. Moitos portorriqueños falan unha combinación spanglish mesturando o seu dialecto español co dialecto inglés crioulo en situacións informais. A presenza portorriqueña está tan estendida que moitos estudiosos sitúan a Santa Cruz como parte do Caribe español.

A emigración "desde abaixo", un termo coloquial para a emigración desde as Illas Virxes Estadounidenses e británicas situadas ao leste e o sur produciuse durante as décadas de 1960 e 1970, cando a agricultura deixou de ser a principal industria de Santa Cruz, sendo substituído pola industria turística e o refinamiento de petróleo. Produciuse unha crecente oferta de emprego que atraeu a moitos emigrantes das illas veciñas. A maioría procedían de Saint Kitts e Nevis, Antiga e Barbuda, Santa Lucía e República Dominicana, pero actualmente poden atoparse en Santa Cruz emigrantes de practicamente todo o Caribe.

Os inmigrantes do continente americano, principalmente estadounidenses, aínda que poucos en número en comparación cos inmigrantes caribeños, tamén forman parte da comunidade de Santa Cruz. A maioría residen no East End de Santa Cruz, aínda que se lles pode atopar por toda a illa. En ocasións os cruceños consideran que os estadounidenses do continente desprézanos e tratan de imporlles as súas modas e estilos de vida sen respectar as tradicións locais da illa.

Desde a década de 1960 tamén chegaron árabes e palestinos, moitos dos cales se dedicaron ao comercio polo miúdo. Como noutras moitas illas caribeñas, a maioría das gasolineiras e supermercados de Santa Cruz son dirixidos por inmigrantes árabes.

Os movementos de migración legais e ilegais máis recentes proceden da República Dominicana, Haití, Xamaica, Filipinas e varios países de Sudamérica.

Ao longo da historia de Santa Cruz os sucesivos movementos migratorios en ocasións provocaron momentos de tensión entre os inmigrantes e os cruceños nativos que viviron en illa durante xeracións. Aínda que actualmente estas tensións atópanse minimizadas debido ao matrimonio entre os cruceños e outros caribeños, a finais da década de 1990 houbo un intento político de lexislar a definición de "nativo das Illas Virxes", un termo aplicable só aos nativos cunha liñaxe fidedigna na zona como mínimo até 1927, ano en que os nativos das Illas Virxes recibiron a cidadanía estadounidense. Esta proposta, defendida por un grupo selecto de senadores nacionalistas, finalmente fracasou debido ao gran rexeitamento popular, xa que a proposta deixaba a moitos nados nas Illas Virxes fóra da definición de "nativo" (pero, ironicamente, convertía a miles de cidadáns daneses en potenciais nativos da antiga colonia).

O cristianismo é a relixión predominante en Santa Cruz, sendo as denominacións protestantes as máis numerosas, pero tamén hai unha significante presenza de católicos, debido á inmigración hispana. Como noutras moitas illas caribeñas estendeuse a relixión rastafari en diversas ramas, así como o Islam entre a poboación árabe, e o Xudaísmo, presente desde a época colonial.

Transportes[editar | editar a fonte]

As estradas de Santa Cruz están mal acondicionadas debido á natureza do terreo, e resultan especialmente difíciles nalgúns tramos. Os coches conducen pola esquerda (por influencia británica) e case todos os coches están acondicionados para esta forma de condución, o que pode resultar unha molestia para os novos residentes e visitantes procedentes de países onde a condución pola dereita é a norma, como Estados Unidos e Porto Rico.

Existe un servizo público de autobús chamado Virxe Island Transit (VITRAN), controlado polo Departamento de Obras Públicas.

Ademais de autobuses e taxis en Santa Cruz existen taxis compartidos coñecidos localmente como "taxi buses" (que tamén se atopan nas demais Illas Virxes), que son vehículos de varias prazas que seguen rutas establecidas entre Frederiksted e Christiansted. Este taxi bus son de propiedade privada, que non seguen un percorrido regular e non teñen paradas predefinidas. Os clientes limítanse a esperar ao carón da estrada ata que se achega un taxi bus e chaman a atención do condutor. Os pasaxeiros poden baixarse en calquera lugar do percorrido. A tarifa da viaxe é viaxe sen importar onde sube e baixa o pasaxeiro. O taxi bus que viaxan a localizacións específicas son moito máis caros e son utilizados polos turistas, polo que por lei requírese que impoñan unha tarifa variable en función do destino.

Santa Cruz está conectada mediante transporte aéreo a través do Henry E. Rohlsen International Airport, con voos regulares dos Estados Unidos, Porto Rico e o resto do Caribe Oriental. Tamén existe un servizo de hidroavións, controlado por Seaborne Airlines, situado en Christiansted. Tamén hai un servizo de ferry á illa de San Tomé. Aínda que Santa Cruz é un territorio estadounidense, os viaxeiros procedentes dos voos continentais necesitan declarar bens dos Estados Unidos e presentar un pasaporte ou proba de cidadanía ou nacionalidade estadounidense, pois as Illas Virxes son consideradas un "porto franco" a nivel comercial. Os cidadáns non estadounidenses tamén poden ser rexistrados durante o proceso.

Educación[editar | editar a fonte]

O ensino en Santa Cruz está organizado mediante unha rede de escolas públicas estendida polas Illas Virxes.St. Croix School District. Virgin Islands Department Of Education. Retrieved 19 March 2008.

Cultura[editar | editar a fonte]

Xunto coas illas veciñas, os cruceños celebran un festival da lúa chea a finais de cada mes cando hai lúa chea no ceo. Celébrase unha feira anual de Agricultura e Alimentos a mediados de febreiro.

Celébrase un festival local, chamado "Crucian Christmas Festival", a finais de decembro e principios de xaneiro. Cada ano o sábado anterior ao entroido hai un desfile local e un desfile de cans en North Shore. En varias ocasións ao ano celébrase un festival nocturno en Christiansted chamado "Jump-Up" e un "Sunset Jazz" mensual en Frederiksted, onde os músicos locais de jazz tocan nas praias de Frederiksted.

As probas de tríatlon St. Croix Half Ironman Triathlon celébranse na primeira semana de maio.The Caribbean Classic Triathlon Entre as probas atópase unha proba de natación e unha proba de ciclismo. Como o percorrido en bicicleta inclúe un outeiro especialmente abrupto coñecida localmente como "The Beast" (A Besta), a proba a miúdo é coñecida como "Beauty and the Beast" (A Bela e a Besta).