Marco Polo

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Este é un dos 1000 artigos que toda Wikipedia debería ter.
Marco Polo
Marco Polo
Nacemento: c. 1254
probabelmente en Venecia, Italia
Falecemento: 9 de xaneiro de 1324
Venecia, República de Venecia
Ocupación: mercador, explorador
Cónxuxe(s): Donata Badoer

Marco Polo, nado en 1254 e finado o 9 de xaneiro de 1324[1], foi un viaxante veneciano do final da Idade Media. Xuntamente co seu pai, Nicolau Polo, e o seu tío, Maffeo, foi dos primeiros occidentais en percorrer a Ruta da Seda. O seu relato detallado das súas viaxe polo oriente, incluíndo a China, foron durante moito tempo unhas das poucas fontes de información sobre a Asia no occidente.

Traxectoria[editar | editar a fonte]

A primeira viaxe[editar | editar a fonte]

Os mercadores de Venecia, coñecidos comerciantes e viaxeiros, viaxaron moito en busca de mercadorías e clientes, mais poucos chegaron tan lonxe como os Polo. Na familia Polo houbo outros exploradores ademais de Marco. O seu pai Nicolau (ou Nicolò, en veneciano) e o seu tío Mateo (ou Maffio) eran prósperos mercadores dedicados ao comercio con Oriente. Ambos partiron cara a Asia en 1255 e alcanzaron a China en 1266, chegando a Khanbaliq cerca de Pequín. Volveron da China como enviados do Kublai Khan cunha carta para o Papa na que pedía que enviase a xente ilustrada que ensinase no seu imperio, para informar os mongois sobre a súa forma de vida.

Existe unha tradición que di que a familia Polo procedía da illa de Curzola no Mar Adriático (actualmente Korcˇula, parte de Croacia). Non é seguro, pois existen probas reais a favor e en contra desta afirmación, sen rexistros definitivos que permitan discernir a verdade. A cidade de Korcˇula segue conservando unha vella casa da que se di que naceu Marco. Sexa ou non verdade, os Polo gañaron preeminencia en Venecia e son historicamente considerados venecianos.

A segunda viaxe[editar | editar a fonte]

Mateo e Nicolau Polo partiron nunha segunda viaxe, coa resposta do Papa a Khublai Khan, en 1271. Esta vez Nicolau levou a Marco, quen axiña gañou a confianza de Khublai Khan, facéndoo o seu conselleiro. Pouco despois Marco pasou a ser o emisario do Khan. Nos seus dezasete anos de servizo ao Khan, Marco Polo chegou a coñecer as vastas rexións da China e os numerosos logros da civilización chinesa, moitos dos cales eran máis avanzados que os contemporáneos europeos.

Il Milione[editar | editar a fonte]

Miniatura da obra

Ao seu regreso da China en 1295, a familia estableceuse en Venecia, onde se converteu nunha sensación e atraeron multitudes de oíntes, que a duras penas crían as súas historias sobre a afastada China.

O seu impaciente carácter levou a Marco Polo a tomar parte na batalla naval de Curzola/Korčula entre Xénova e Venecia en 1298. Foi capturado e pasou os poucos meses do seu cativerio ditando un detallado relato das súas viaxes polas descoñecidas rexións orientais. O seu libro, Il Milione ("O Millón", coñecido en galego como As viaxes de Marco Polo) foi escrito en provenzal e traducido axiña a moitas linguas europeas. O orixinal perdeuse e consérvanse varias versións, con frecuencia contraditorias, das traducións. O libro converteuse de inmediato nun éxito. As historias do libro foron consideradas fantasiosas polos seus contemporáneos.

A veracidade da viaxe[editar | editar a fonte]

Casa de Curzola na que naceu Marco Polo

No seu leito de morte, a súa familia pediulle a Marco que confesase o que había de mentiras nas súas historias. Marco negouse, insistindo, «Só contei a metade do que vin!».

Mentres a maioría dos historiadores cren que Marco Polo efectivamente chegou á China, recentemente algúns propoñen que non chegou tan lonxe, e que simplemente contou a información que lles ouvía a outros. Estes escépticos sinalan que, entre outras omisións, o seu relato falla ao non mencionar a escritura chinesa, os palillos, o , a vendaxe de pés nin a Grande Muralla. Ademais, os arquivos chineses da época non o mencionan, a pesar de que afirmaba ter servido como emisario especial do Kublai Khan, o que resulta insólito, dado o coidado co que se levaban os arquivos na China naquel tempo.

Por outra parte, Marco describe outros aspectos da vida no Afastado Oriente con moito detalle: o papel moeda, o Gran Canal, a estrutura do exército mongol, os tigres e o sistema postal imperial. Tamén se refire a Xapón polo seu nome chinés, Zipang ou Cipango. Isto está considerado normalmente a primeira mención do Xapón na literatura occidental.

Impacto histórico[editar | editar a fonte]

Aínda que os Polo non foron os primeiros europeos en chegar a China por terra, gracias ao libro de Marco a súa viaxe foi a primeira en coñecerse amplamente e a mellor documentada ata entón

A lenda conta que Marco Polo introduciu en Italia algúns produtos de China, entre elos os xeados, la piñata e a pasta, especialmente os espaguetes. Porén, esta lenda está moi cuestionada. Por exemplo, hai probas de que a pasta xa se coñecía en Grecia e Italia dende a antigüidade.

O libro escrito por Marco Polo, a pesar de que moitas das súas aseveracións, se puxeron en dúbida naquela época, inspirou a moitos viaxeiros e exploradores.

Notas[editar | editar a fonte]

  1. Bergreen, Laurence (2007), Marco Polo: From Venice to Xanadu, Londres: Quercus

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Commons
Commons ten máis contidos multimedia sobre: Marco Polo

Bibliografía[editar | editar a fonte]

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]