Guerra das correntes

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Saltar ata a navegación Saltar á procura
O inventor e empresario estadounidense, Thomas Alva Edison, estableceron a primeira compañía eléctrica de investidores en 1882, baseándose na súa infraestrutura de corrente continua (CC).

A Guerra das correntes (ás veces chamada batalla das correntes) foi unha serie de acontecementos que envolvían a loita motivada pola introdución de sistemas de transmisión de enerxía eléctrica nos Estados Unidos, xerados entre finais da década dos 1880 e comezos da década de 1890, coa expectativa dos enormes beneficios que as grandes empresas esperaban obter do rápido crecemento da empresa de subministración eléctrica como pano de fondo.

Nun ambiente de feroz competencia comercial, desencadeouse un debate público sobre seguridade eléctrica, acompañado de campañas de propaganda nos medios. Os sistemas de corrente continua (DC) da Edison Company e de corrente alterna (AC) de Westinghouse Electric, coas súas respectivas vantaxes e inconvenientes, convertéronse nos protagonistas do enfrontamento entre as empresas. Ao lado dos defensores da corrente continua, destacou Edison (no momento no cumio do seu prestixio como inventor e empresario); enfrontado a George Westinghouse (un empresario do sector ferroviario) que tiña escoitando as grandes posibilidades técnicas da corrente alterna apoiada polas patentes de Nikola Tesla.

O empresario e enxeñeiro estadounidense George Westinghouse introduciu en 1886 unha rede de distribución de potencia rival baseada na corrente alterna (AC).

A disputa foi desenvolvida coincidindo coa introdución e rápida expansión da norma actual alternante (xa en uso e defendida por varias empresas americanas e europeas)[1] e a súa eventual adopción substituíndo o sistema de distribución DC. Malia a popularidade de Edison e os seus descubrimentos e inventos, foi a corrente alterna defendida por Tesla que prevaleceu para a distribución de electricidade desde entón ata hoxe.

Historia[editar | editar a fonte]

A electricidade era a palabra máxica a finais do século XIX. Dende os intentos iniciais de Benjamin Franklin ou Michael Faraday á tecnoloxía telegráfica, as aplicacións de electricidade creceron continuamente.

Despois da exposición mundial en París en 1881 e a presentación da lámpada Edison, os novos sistemas de iluminación eléctrica convertéronse no logro tecnolóxico máis importante do mundo. A electricidade podería substituír os motores de vapor para moverse. Foi unha segunda revolución industrial e, en cidades europeas e americanas, as centrais eléctricas multiplicáronse en función do deseño de Pearl Street. A fábrica que Edison estableceu en 1882, en Nova York, foi a primeira instalación de produción de electricidade comercial no mundo e, aínda que era unha gran planta para o seu tempo, podería producir e distribuír electricidade a aproximadamente 330 hectáreas de Manhattan.

A demanda de electricidade pronto levou ao desexo de construír centrais de maior potencia e transportar enerxía a distancias maiores. Ademais, a rápida distribución dos motores eléctricos industriais provocou unha forte demanda por unha tensión diferente á 110 V utilizada para a iluminación.

Corrente continua e alterna[editar | editar a fonte]

O sistema de Thomas Alva Edison, que usaba corrente continua (DC), foi insuficiente para atender a esas novas demandas. O problema de transporte era aínda máis difícil, xa que a transmisión de longa distancia de grandes cantidades de DC de 110 voltios era moi cara e sufriron perdas enormes como a disipación de calor.

En 1886, George Westinghouse, un rico empresario, pero un acabado de chegar á empresa de electricidade, fundou Westinghouse Electric para competir coa General Electric de Edison. O primeiro sistema baseábase nos descubrimentos e patentes Nikola Tesla, que cría apaixonadamente na superioridade da corrente alterna (AC). O seu argumento era sobre as perdas do transporte de enerxía eléctrica que dependen da intensidade da corrente () que se despraza sobre a liña. Para a mesma transmisión de potencia neste produto sendo a intensidade de tensión (), canto maior sexa a tensión, menor será a intensidade actual para transmitir a mesma potencia e polo tanto, menores perdas. E, ao contrario da DC, a tensión da AC pódese elevar cun transformador para ser transportada a longas distancias con baixas perdas en forma de calor. Entón, antes de proporcionar enerxía aos clientes, a tensión pode reducirse a niveis seguros e económicos.

Tesla vs Edison[editar | editar a fonte]

Westinghouse Electric VS General Electric[editar | editar a fonte]

Edison alarmouse coa aparición da tecnoloxía de Tesla, que ameazaba os seus intereses nun campo que creara.

Nikola Tesla terminou dando patentes a Westinghouse para continuar cos seus proxectos enerxéticos alternativos, os mesmos utilizados hoxe en día.

Edison e Tesla participaron nunha batalla de relacións públicas -que os xornais chamaban "a guerra das correntes "- para determinar que sistema se convertería na tecnoloxía dominante. Nikola Tesla expúxose a unha CA que pasou polo seu corpo sen causar ningún dano. Ante esta proba, Edison non podía facer nada e o seu prestixio quedou momentaneamente erosionado.

Durante a Feira Mundial de Chicago de 1893, Tesla tivo a súa gran oportunidade. Cando Westinghouse presentou un orzamento para a metade do que esixiu General Electric, a iluminación da feira outorgoulla e Tesla puido exhibir os seus xeradores e motores AC.

Máis tarde, a Niagara Falls Power Company encargou a Westinghouse que desenvolvaseo seu sistema de transmisión. Foi o final da "guerra das correntes" e o inicio do uso xeneralizado da corrente alterna para a distribución de electricidade.

Aspectos particulares[editar | editar a fonte]

Tres aspectos particularmente destacables combináronse nesta guerra:[2]

  • Unha competencia aberta que involucraba a grandes compañías eléctricas, en paralelo cunha guerra de formatos que afectaba aos seus sistemas en desenvolvemento.
  • Unha serie de accidentes aireados pola prensa, que provocaron un medo xeneralizado na mente do público á morte por electrocución accidental causada por CA de alta voltaxe, o que levou a un debate sobre a súa seguridade e regulación.
  • A polémica e as manobras soterradas asociadas coa introdución da cadeira eléctrica.

A introdución de sistemas de iluminación pública mediante lámpadas de arco a gran escala durante a década de 1870, en moitos casos alimentados por corrente alterna de alta tensión, foi seguida en 1882 pola distribución de corrente continua de baixa tensión ideada por Thomas Alva Edison, un sistema deseñado para o seu uso comercial e residencial en interiores, como alternativa á iluminación a base de gas ou de petróleo.[3][4] En 1886, George Westinghouse comezou a construír un sistema de corrente alterna que utilizaba transformadores que primeiro elevaban a voltaxe para a transmisión da electricidade a longa distancia e logo baixábano para alimentar a iluminación interior, creando un sistema máis eficiente e menos custoso que competía directamente polo mesmo mercado que o sistema de Edison. Moitas outras compañías eléctricas uníronse ao uso da CA, que se estendeu rapidamente. Entón, a principios de 1888, a compañía de Edison comezou a afirmar que a CA era perigosa e inferior ao seu sistema patentado de CC.

Na primavera de 1888, desencadeouse unha onda de protestas na prensa motivadas por unha serie de mortes causadas por liñas de CA de alta tensión montadas sobre postes na cidade de Nova York e por todo o país, atribuídas á cobiza e a insensibilidade das compañías de iluminación locais baseadas na CA. En xuño dese ano, un enxeñeiro eléctrico de Nova York chamado Harold P. Brown saltou á fama como opoñente ao uso de corrente alterna, alegando que as compañías de iluminación baseadas na CA estaban a pór en perigo ao público ao usar altas voltaxes e instalar os tendidos eléctricos de maneira descoidada. A campaña de Brown inmediatamente obtivo a axuda de Edison e a súa compañía, que o apoiaron nos seus actos públicos de electrocución de animais con CA, tratando de demostrar que era máis perigosa que o CC. Segundo afirman os historiadores e os documentos do período parecen confirmalo, nun claro exemplo de colusión, Brown e a compañía de Edison puxéronse de acordo secretamente nos seus esforzos paralelos encamiñados a limitar o uso da CA. Así, colaboraron no intento de Brown de impulsar a lexislación para controlar e limitar severamente as instalacións de CA e as súas voltaxes (até o punto de convertelo nun sistema ineficaz de subministración de enerxía); proporcionáronlle asistencia técnica nas probas para demostrar que a CA sería a máis adecuada para alimentar a nova cadeira eléctrica; e coincidindo con Brown e co rival principal de Westinghouse no campo da CA (a empresa Thomson-Houston Electric Company), conseguiron asegurarse de que a primeira cadeira eléctrica fose alimentada por un xerador de CA de Westinghouse.

Este foi un período de consolidación industrial e en 1890 máis dunha ducia de compañías eléctricas fusionáronse en tres: Edison (actualmente Edison General Electric), Thomson-Houston (hoxe desaparecida) e Westinghouse. A principios da década de 1890, as dúas últimas estaban a xerar ganancias moi por diante da compañía Edison con sede en Washington DC. Durante este período, Thomas Edison abandonou o negocio da enerxía eléctrica e a compañía que fundou comezou a agregar tecnoloxía de CA ao seu sistema. A oposición institucional de Edison Electric á corrente alterna chegou ao seu fin en 1892, cando se fusionou coa que se converteu na súa maior competidora, a compañía Thomson-Houston, unha fusión que puxo aos xerentes de Thomson-Houston baixo o control da nova compañía, a General Electric. A fusión da compañía Edison (xunto coas súas fortes patentes de iluminación) con Thomson-Houston (e as súas patentes de CA) creou unha empresa que pasou a controlar tres cuartas partes do negocio eléctrico dos Estados Unidos (Essig, 2009, p. ) (Bradley, 2011, pp. 28–29). Pola súa banda, Westinghouse gañou a oferta para fornecer enerxía eléctrica para a Exposición Universal de Chicago en 1893 e obtivo o primeiro contrato nas Cataratas do Niágara ese mesmo ano. Con todo, a súa vantaxe neste campo diminuíu rapidamente, pasando posteriormente a compartir contratos con General Electric.

Houbo varios factores técnicos que impulsaron a adopción da corrente alterna sobre a corrente continua. O sistema de corrente continua xera e distribúe enerxía eléctrica coa mesma tensión que a utilizada polas lámpadas e motores do cliente. Isto requiriu o uso de cables de distribución grandes e custosos, e forzaba a que as plantas xeradoras estivesen preto dos puntos de consumo. Co desenvolvemento dun transformador práctico, a corrente alterna podería enviarse a longas distancias a través de cables relativamente pequenos utilizando unha tensión convenientemente alta, e logo transformala á tensión reducida utilizada polos clientes. As centrais de xeración de corrente alterna poderían ser máis grandes, máis eficientes, e os cables de distribución serían relativamente menos custosos.

Finalmente, predominou o menor custo de distribución da CA, aínda que os sistemas de CC persistiron nalgunhas áreas urbanas no século XX.[5] Aínda que a enerxía de CC non se usa xeralmente para a transmisión de enerxía das centrais eléctricas aos fogares como pretendían Edison e outros técnicos, segue sendo común cando as distancias son pequenas ou cando se necesita illamento entre diferentes sistemas de CA, sendo a base do sistema coñecido como corrente continua de alta tensión. O CC de baixa tensión utilízase amplamente en dispositivos electrónicos modernos, que inclúen computadoras, teléfonos e sistemas automotrices; en cambio, a maioría dos motores eléctricos funcionan con CA.

Desenvolvemento da "guerra"[editar | editar a fonte]

Antecedentes[editar | editar a fonte]

A iluminación de arco eléctrico, extraordinariamente brillante (como esta de Nova York en 1882) só se podía usar ao aire libre ou en grandes espazos interiores, onde se puidese montar fóra da liña de visión da xente.

A guerra das correntes xurdiu do desenvolvemento de dous sistemas de iluminación; as lámpadas de arco funcionando con corrente alterna e as lámpadas incandescentes funcionando con corrente continua (Skrabec, 2012, p. 86). Ambos naceron coa idea de substituír á iluminación de gas, coa iluminación por arco ocupando grandes espazos e a iluminación pública; e a iluminación incandescente substituíndo o gas para a iluminación comercial e residencial.

Iluminación do arco[editar | editar a fonte]

O primeiro tipo de luz eléctrica amplamente utilizada foi a lámpada de arco. Estas lámpadas existiran durante a maior parte do século XIX, pero a fins da década de 1870 empezaron a instalarse a gran escala en moitas cidades, alimentadas por plantas xeradoras centrais. Os sistemas de iluminación de arco eran extremadamente brillantes e capaces de iluminar rúas enteiras, patios de fábricas ou o interior de grandes edificios. Necesitaban altas voltaxes (máis de 3.000 voltios) e algúns funcionaban mellor con corrente alterna (Jonnes, 2003, p. 47). A corrente alterna estívose desenvolvendo durante un tempo en Europa, con contribucións feitas por Guillaume Duchenne de Boulogne (1850), o traballo sobre a dinamo de Zénobe Gramme, a empresa Ganz Works (1870), Sebastian Ziani de Ferranti (1880), Lucien Gaulard e Galileo Ferraris. As altas voltaxes permitiron que unha estación xeradora central fornecese unha área moi ampla, até duns 11 km, utilizando circuítos de gran lonxitude.[6] Dado que a capacidade dun cable é proporcional ao cadrado da voltaxe da corrente que viaxa sobre el, cada duplicación da voltaxe permitía que o mesmo tamaño de cable transmitise a mesma cantidade de potencia catro veces máis lonxe. En 1880 iniciouse a instalación de sistemas de iluminación de arco a gran escala en varias cidades estadounidenses, incluída unha central de subministración establecida por Brush Electric Company en decembro de 1880 para iluminar 3,2 km da rúa Broadway na cidade de Nova York mediante un sistema de iluminación de arco de demostración, alimentado con corrente de 3500 voltios.[7][8] As desvantaxes do sistema de iluminación de arco eran considerables: un mantemento intensivo, zumbidos, parpadeos, constituía un risco de incendio, era realmente só adecuado para iluminación exterior e, polas altas voltaxes utilizadas, era perigoso traballar con el.[9]

A corrente continua da Compañía Edison[editar | editar a fonte]

Traballadores soterrando as liñas eléctricas de CC de Edison baixo as rúas da cidade de Nova York en 1882. Esta custosa práctica xogou ao seu favor ante a opinión pública despois de varias mortes causadas por liñas aéreas de alta tensión (Bradley, 2011).

En 1878, o inventor Thomas Edison viu un nicho de mercado para un sistema que podía levar a iluminación eléctrica directamente ao negocio ou fogar dun cliente, nicho que non podía ser cuberto polos sistemas de iluminación de arco (Rockman, 2004, p. 131). En 1882 estableceuse a empresa de propiedade estatal Edison Illuminating Company na cidade de Nova York. Edison deseñou o seu "servizo" para competir coas xa establecidas compañías de iluminación de gas, baseándose nunha subministración de corrente continua relativamente baixo de 110 voltios para alimentar unha lámpada incandescente de alta resistencia que inventara para o sistema. Os sistemas de corrente continua de Edison implantáronse en cidades por todos os Estados Unidos, converténdoo nun estándar manexado por Edison, que controlaba todo o desenvolvemento técnico e as patentes clave (McNichol, 2006, p. 80). A corrente continua funcionaba ben con lámpadas incandescentes, que eran a principal carga diaria. Os sistemas de corrente continua pódense usar directamente con baterías de almacenamento, proporcionando unha valiosa carga de nivelación e respaldo durante as interrupcións do funcionamento dos xeradores, que presentan a vantaxe adicional de poder montarse facilmente en paralelo, facilitando un funcionamento económico mediante o uso de máquinas máis pequenas durante períodos de carga lixeira, coa consecuente mellora da fiabilidade. Edison inventara un medidor para permitir aos clientes recibiren unha factura de enerxía proporcional ao consumo, pero este medidor só funcionaba con corrente continua. Este tipo de corrente tamén funcionaba ben cos motores eléctricos, unha vantaxe que mantivo na década de 1880. O principal inconveniente do sistema de Edison era que a corrente circulaba a 110 voltios desde a xeración até o seu destino final, o que lle daba un alcance de transmisión relativamente curto: para manter o tamaño dos caros condutores de cobre procedentes de plántalas xeradoras, estas tiñan que estar situadas no medio dos centros de poboación, e só podían abastecer aos clientes a menos de 1,6 km da planta.

Desenvolvemento dos transformadores de corrente alterna en Europa[editar | editar a fonte]

O equipo húngaro "ZBD" (Károly Zipernowsky, Otto Blathy, Miksa Déri). Eles foron os inventores do transformador, a primeira conexión en derivación de núcleo pechado de alta eficiencia. Tamén inventaron o moderno sistema de distribución de enerxía eléctrica: en lugar de utilizar unha conexión en serie, conectaron en paralelo á liña principal os transformadores que fornecen a corrente aos dispositivos.

Comezando na década de 1880, a corrente alterna adquiriu unha vantaxe clave con respecto á corrente continua co desenvolvemento de transformadores funcionais que permitiron "aumentar a voltaxe" a tensións de transmisión moito máis altas, para despois baixalo facilitando o seu uso comercial e residencial (McNichol, 2006, p. 81). O uso de bobinas de indución para transferir enerxía entre circuítos eléctricos xa se coñecía desde uns 40 anos antes, grazas aos traballos de Pável Yáblochkov que as utilizou no seu sistema de iluminación en 1876, e a Lucien Gaulard e John Dixon Gibbs que empregaron este principio para crear un transformador "reductor" en 1882, aínda que o seu deseño non era moi eficiente.[10] Un prototipo de transformador con conexión en derivación de núcleo pechado de alta eficiencia foi fabricado polo "ZBD" húngaro (un equipo composto por Károly Zipernowsky, Otto Blathy e Miksa Déri) en Ganz Works en 1884.[11][12] Os novos transformadores de Z.B.D. eran 3,4 veces máis eficientes que os dispositivos bipolares de núcleo aberto de Gaulard e Gibbs.[13] Os transformadores actualmente en uso están deseñados segundo os principios descubertos por estes tres enxeñeiros.[14] As súas patentes incluían outra innovación relacionada importante: o uso de conexións en paralelo (en oposición á conexión en serie) para a distribución de enerxía.[12][15] Ottó Bláthy tamén inventou o primeiro vatihorímetro de CA.[16][17][18][19] A fiabilidade deste tipo de tecnoloxía de CA recibiu un gran impulso despois de que Ganz Works electrificase Roma, unha gran metrópole, en 1886.[20]

Westinghouse e o negocio da corrente alterna[editar | editar a fonte]

Catálogo da Westinghouse Electric Company anunciando o seu "Sistema Alterno" (1888)

En Norteamérica, o inventor e empresario George Westinghouse entrou no negocio da iluminación eléctrica en 1884, cando comezou a desenvolver un sistema de CC, contratando a William Stanley, Jr. para traballar nel. Westinghouse tivo noticia en 1885 dos novos sistemas de CA baseados ​​nos transformadores europeos a través da revista técnica inglesa "Engineering",(Moran, 2007, p. 42). Entendeu que a combinación de CA con transformadores significaba que se podía lograr unha maior economía de escala con grandes plantas de enerxía centralizadas que transmitían a corrente de alta voltaxe a distancias moi longas para ser utilizada na iluminación de arco así como na iluminación incandescente doméstica e comercial de baixa voltaxe fornecida a través dun transformador reductor no outro extremo. Viu unha maneira de construír un sistema verdadeiramente competitivo en lugar de simplemente idear outro sistema de iluminación de CC pouco competitivo, utilizando patentes o suficientemente diferentes como para evitar as patentes de Edison.[21] O sistema Edison de plantas de CC centralizadas co seu curto alcance de transmisión, tamén significaba que había un mosaico de clientes non abastecidos de electricidade entre estas centrais, que Westinghouse podería fornecer facilmente con enerxía de CA.

William Stanley desenvolveu o primeiro transformador de CA práctico para Westinghouse e axudou a construír os primeiros sistemas de CA.

Westinghouse comprou os dereitos das patentes para Estados Unidos do transformador Gaulard-Gibbs e importou varios deles, así como dos xeradores en CA de Siemens para comezar a experimentar cun sistema de iluminación baseado na CA en Pittsburgh. William Stanley utilizou o deseño de Gaulard-Gibbs do Transformador ZBD para desenvolver o primeiro transformador práctico. A Westinghouse Electric Company formouse a principios de 1886. Stanley, en marzo de 1886, co respaldo de Westinghouse, instalou o primeiro sistema de alimentación de CA de voltaxe múltiple, un sistema de iluminación incandescente de demostración en Great Barrington, Massachusetts.[22] Ampliado até o punto de que podía iluminar 23 negocios na rúa principal con moi pouca perda de enerxía a máis de 1200 metros, o sistema usaba transformadores para pasar 500 voltios de CA na rúa até 100 voltios para alimentar as lámpadas incandescentes en cada localización.[23] Xa en outono de 1886, Westinghouse, Stanley e Oliver B. Shallenberger tiñan construído o primeiro sistema comercial de enerxía de CA nos Estados Unidos en Búfalo (Nova York).

A extensión da CA[editar | editar a fonte]

A fins de 1887, Westinghouse tiña 68 centrais eléctricas de corrente alterna fronte ás 121 estacións baseadas na tecnoloxía de CC de Edison. Para empeorar as cousas en contra de Edison, a Thomson-Houston Electric Company de Lynn, Massachusetts (outro competidor que ofrecía sistemas baseados ​​en CA e CC) construíra 22 centrais eléctricas (Bradley, 2011). Thomson-Houston estaba a expandir os seus negocios ao tentar evitar conflitos de patentes con Westinghouse, organizando acordos sobre a repartición das zonas de influencia sobre o territorio de cada compañía de iluminación, pagar regalías polo uso da patente do transformador de Stanley e permitir que Westinghouse usase a patente de lámpada incandescente de Sawyer-Man. Ademais de Thomson-Houston e Brush había outros competidores no momento, incluídos a United States Illuminating Company e a Waterhouse Electric Lixeiro Company. Todas as empresas tiñan os seus propios sistemas de enerxía eléctrica, sistemas de iluminación de arco e mesmo deseños de lámpadas incandescentes para iluminación doméstica, o que levou a preitos e batallas constantes entre eles e con Edison (Skrabec, 2007, p. ).

Cuestións de seguridade[editar | editar a fonte]

A miríada de liñas telefónicas, telegráficas e eléctricas sobre as rúas da cidade de Nova York nunha foto da Gran ventisca de 1888. Un cable roto pola tormenta con carga de CA conduciu á electrocución dun neno esa primavera.

Elihu Thomson de Thomson-Houston estaba preocupado pola seguridade da CA e esforzouse moito no desenvolvemento dun pararraios para liñas eléctricas de alta tensión, así como un interruptor magnético que podería apagar o sistema no caso dunha sobretensión, unha característica de seguridade que o sistema de Westinghouse non tiña.[24] A Thomson tamén lle preocupaba o que sucedería co equipo despois de que o vendesen, supondo que os clientes seguisen a arriscada práctica de instalar tantas luces e xeradores como puidesen. Tamén pensou que a idea de usar iluminación de CA en fogares residenciais era demasiado perigosa, e fixo que a compañía retivese ese tipo de instalacións ata que se puidese desenvolver un transformador máis seguro (Higonnet, Landes e Rosovsky, 1991, p.89).

Debido aos riscos presentados polas liñas eléctricas de alta voltaxe, a maioría das cidades europeas e a cidade de Chicago requiriron que fosen soterradas (Essig, 2009, p. 137). A cidade de Nova York non requiría soterralas e tiña unha regulamentación respecto diso escasa, polo que ao final de 1887, á mestura de arames aéreos para teléfonos, telégrafos e sistemas de alarma antirroubo e contraincendios en Manhattan, uníronse os descoidados arames do sistema de iluminación de CA, que levaban até 6000 voltios (Klein, 2010, p. 263). O illamento eléctrico das liñas eléctricas era por entón moi rudimentario (un electricista da época afirmou que servía para o mesmo que "un trapo cuberto de melaza"), e a exposición aos elemento erosionábao rapidamente (Essig, 2009, p. 137). Un terzo dos cables foron simplemente abandonados por empresas desaparecidas e deterioráronse lentamente, causando danos e cortocircuitando as outras liñas. Ademais de formar un cerello desagradable á vista, os neoiorquinos mostraron o seu malestar cando unha gran tormenta de neve en marzo de 1888 (a Gran ventisca de 1888) derrubou un considerable número de liñas, cortando os servizos públicos na cidade. Isto estimulou a idea de facer que estas liñas se instalasen baixo terra, pero o novo sistema foi paralizado por unha orde xudicial obtida pola Western Union. A lexislación para dar a todos os servizos públicos 90 días para mover as súas liñas aos condutos subterráneos fornecidos pola cidade estaba a avanzar lentamente a través do goberno, pero tamén estaba a ser combatida nos tribunais pola Illuminating Company, que afirmaba que as súas liñas aéreas de CA eran perfectamente seguras (Klein, 2010, p. ) (Essig, 2009, p.139).

A postura anti-CA de Edison[editar | editar a fonte]

A medida que os sistemas de CA continuaron estendéndose cara aos territorios cubertos pola subministración de CC, impulsados por empresas que parecían desentenderse das patentes de Edison (incluída a iluminación incandescente), as cousas empeoraron para a compañía. O prezo do cobre estaba a aumentar, o que se sumaba aos gastos do sistema de CC de baixa voltaxe de Edison, que requiría cables de cobre moito máis pesados ​​que os sistemas de CA de maior voltaxe. Os propios colegas e enxeñeiros de Thomas Edison estaban a tratar de facer que considerase a CA. Os seus vendedores perdían ofertas continuamente en moitos municipios, que optaron por sistemas de CA máis baratos (Stross, 2007, p. ) e Edward Hibberd Johnson, presidente da Edison Electric Illuminating Company, sinalou que se a compañía quedaba con todo o sistema en CC, non podería facer negocios en cidades pequenas e mesmo medianas (Jonnes, 2003, pp. 144–145). Edison Electric tiña unha opción de patente sobre o transformador ZBD, e un informe confidencial interno recomendaba que a compañía adoptase a CA, pero Thomas Edison estaba en contra da idea.

Despois de que Westinghouse instalase o seu primeiro sistema a gran escala, Edison escribiu nunha carta privada en novembro de 1886 a Edward Johnson: "Tan certo como que o perigoso sistema de Westinghouse matará un cliente dentro dos seis meses posteriores a que se lle instale un sistema de calquera tamaño, ten aspectos moi novos e requirirá unha gran cantidade de experimentos para que funcione na práctica" (Klein, 2010, p. 257). Edison parecía soster que a alta voltaxe utilizada nos sistemas de CA era demasiado perigosa e que levaría moitos anos desenvolver un sistema seguro e fiable (Jonnes, 2003, p. 146). A seguridade e evitar a mala prensa de matar a un cliente fora un dos obxectivos no deseño do seu sistema de CC (Stross, 2007, p.174) e preocupáballe que unha morte causada por un sistema CA mal instalado puidese deter o uso da electricidade en xeral. A comprensión de Edison (Jonnes, 2003, p.146) sobre como funcionaban os sistemas de CA parecía ser ampla. Sinalou o que vía como ineficiencias e que, combinado cos custos de capital ao tratar de financiar plantas xeradoras moi grandes, levouno a pensar que habería moi poucos aforros de custos nunha empresa de CA.[25] Edison tamén opinaba que o CC era un sistema superior (un feito que estaba seguro de que o público chegaría a recoñecer), e a inferior tecnoloxía da CA estaba a ser utilizada por outras compañías como unha forma de evitar as súas patentes de CC (Stross, 2007, pp.171-174).

En febreiro de 1888, o presidente de Edison Electric, Edward Johnson, publicou un panfleto de 84 páxinas titulado "Unha advertencia de Edison Electric Lixeiro Company" e enviouno a xornais e compañías que compraran ou planeaban comprar equipos eléctricos aos competidores de Edison (incluíndo a Westinghouse e Thomson Houston), afirmando que os competidores estaban a infrinxir as patentes da luz incandescente de Edison e doutros dispositivos eléctricos (Essig, 2009, p. 135). Advertiu que os compradores poderían atoparse no lado perdedor dun caso xudicial se esas patentes fosen aceptadas. O folleto tamén salientaba a seguridade e eficiencia da corrente continua, co argumento de que o CC non causara unha soa morte, e incluía historias xornalísticas de electrocuciones accidentais causadas pola corrente alterna.

Execución por electricidade[editar | editar a fonte]

Véxase tamén: cadeira eléctrica.

>Unha ilustración do 30 de xuño de 1888 da revista Scientific American, informando o aspecto da nova cadeira eléctrica.

A medida que os sistemas de iluminación de arco expandíronse, tamén empezaron a contarse historias de como as altas voltaxes implicadas mataban persoas, xeralmente montadores inexpertos, un novo fenómeno estraño que parecía causar a morte instantaneamente ás súas vítimas (Stross, 2007, pp. 171-173). Unha historia desa clase publicada en 1881 sobre un traballador bébedo que morreu despois de tocar unha gran dínamo eléctrica, levou ao dentista Alfred P. Southwick de Buffalo, Nova York, a buscar algunha aplicación para o curioso fenómeno (Brandon, 1999, pp. 12–14). Traballou co médico local George E. Fell e a ASPCA de Buffalo, electrocutando por centos de cans das rúas, co fin de idear un método para practicar a eutanasia a través da electricidade (Brandon, 1999, p. 21). Os artigos de Southwick de 1882 e 1883 sobre como a electrocución podería ser un sustititivo do enforacamento, usando un asento similar a unha cadeira dental (cadeira eléctrica) (Brandon, 1999, p.24) captou a atención dos políticos do estado de Nova York que, tras unha serie de esnforcamentos errados, buscaban desesperadamente unha alternativa. Unha comisión de 1886 nomeada polo gobernador de Nova York David B. Hill, que incluía a Southwick, recomendou en 1888 que as execucións levasen a cabo mediante electricidade utilizando a cadeira eléctrica.[26]

Referencias[editar | editar a fonte]

  1. "AC Power History and Timeline". 
  2. (Klein, 2010)
  3. "Arc Lamps - How They Work & History". 
  4. "Bulls, Bears, Boom, and Bust: A Historical Encyclopedia of American Business Concepts". ABC-CLIO. ISBN 978-1-85109-553-7. 
  5. "A/C But No D/C: Last Con Edison Direct Current Customer is History". Arquivado dende o orixinal o 08 de setembro de 2014. Consultado o 19 de febreiro de 2019. 
  6. "Notes on the Jablochkoff System of Electric Lighting" IX (32). Society of Telegraph Engineers. 
  7. "Charles Francis Brush". 
  8. "Brush Arc Lamps". 
  9. "Arc Lamps - How They Work & History". 
  10. "History of Transformers". 
  11. Halacsy; Von Fuchs. "Transformer Invented 75 Years Ago" 80 (3). doi:10.1109/AIEEPAS.1961.4500994. 
  12. 12,0 12,1 "Bláthy, Ottó Titusz". Budapest University of Technology and Economics. 
  13. "Electrostatics and Electrodynamics at Pest University in the Mid-19th Century" (PDF). 
  14. "Lecture to Mark the 100th Anniversary of the Discovery of the Electron in 1897 (preliminary text)". 
  15. "Hungarian Inventors and Their Inventions". Arquivado dende o orixinal o 22 de marzo de 2012. Consultado o 19 de febreiro de 2019. 
  16. "Blathy". 
  17. "Electricity Supply Meters" 25. doi:10.1049/jiee-1.1896.0005.  Student paper read on January 24, 1896, at the Students' Meeting.
  18. The Electrician, Volume 50, 1923.
  19. Official gazette of the United States Patent Office, Volume 50. (1890)
  20. "Ottó Bláthy, Miksa Déri, Károly Zipernowsky". Arquivado dende o orixinal o 06 de decembro de 2010. Consultado o 19 de febreiro de 2019. 
  21. Tesla: Inventor of the Electrical Age. Princeton, New Jersey: Princeton University Press. ISBN 978-0-69116-561-5. 
  22. Great Barrington Historical Society, Great Barrington, Massachusetts.
  23. "The Great Barrington Electrification, 1886". 
  24. Fleet Fire: Thomas Edison and the Pioneers of the Electric Revolution. New York: Skyhorse Publishing. ISBN 978-1-61145-659-2. 
  25. "Competition and Consolidation in the Electrical Manufacturing Industry, 1889–1892". Technological Competitiveness: Contemporary and Historical Perspectives on Electrical, Electronics, and Computer Industries. Piscataway, New Jersey: IEEE Press. 
  26. "Southwick, Alfred Porter". 

Bibliografía[editar | editar a fonte]