Sílex

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Fragmentos de sílex.

O sílex é unha rocha sedimentaria silicatada, constituída por cuarzo criptocristalino (agregados de cristais só observábeis ao microscopio electrónico).

Preséntase xeralmente en masas compactas, de cores variadas (cincenta, negra, amarela e outras), de gran dureza (7 na escala de Mohs). A súa fractura é concoide.

Xacementos[editar | editar a fonte]

Moi abundante, aparece en forma de nódulos ou masas en formacións de xeso ou rochas calcarias, e en certos solos arxilosos, xeralmente debidos a alteracións da creta.

Xénese[editar | editar a fonte]

Nódulos de sílex incluídos nun terreo calcario.

A formación do sílex é un fenómeno complexo. Admítese xeralmente que esta rocha se forma a partir de auga de mar ou dos lagos saturada en sílice.

Este fenómeno pode producirse:

  • en clima tropical, en épocas nas que os solos vermellos sufriron unha alteración física e química (meteorización) intensa;
  • por descomposición de exoesqueletos silícicos de organismos mariños tales como as diatomeas ou certas esponxas;
  • por achegas masivas de sílice pola sedimentación oceánica de cinzas volcánicas no curso de episodios eruptivos violentos.

A sílice precipita entón no leito dos océanos, en forma de aglomerados que forman nódulos, ou enchendo cavidades deixadas na creta (ou outras formas de calcarias) e cristaliza en nódulos.

Semella que certos obxectos ou organismos puideran contribuír a iniciar a cristalización de certos sílex. Encontráronse, por exemplo, fósiles de esponxas ou de ourizos de mar no núcleo de certos sílex.

Nesta hipótese, o nódulo se formaría —no curso dunha reacción autocatalítica lenta— na epixenesia das calcarias do entorno, é dicir, que as moléculas de carbonato de calcio foron reemprazadas unha a unha por moléculas de sílice, sen cambiar a estrutura orixinal da rocha; así o sílex crecería a expensas da calcaria. O fenómeno de formación dun nódulo de sílex detense cando os depósitos de calcaria o envolven e o privan da chegada do sílice disolvido na auga.

Usos e aplicacións[editar | editar a fonte]

O sílex foi utilizado ao longo da prehistoria e da protohistoria para a fabricación de utensilios (coitelos) e de armas (puntas de frecha e de lanza) debido á súa gran dureza e ao corte incisivo das súas arestas, dada á súa propiedade de fracturarse segundo leis constantes e controlábeis, formando arestas cortantes (fractura concoide).

A percusión dun anaco de sílex é tamén unha das técnicas de produción de fogo: golpeando contra unha rocha rica en ferro ou contra un anaco de aceiro, o sílex producen faíscas susceptíbeis de seren fixadas por certos materiais. Desde o século VIII até o XIX, o sílex utilizouse como percusor nos mosquetes e fusiles.

Esta aplicación continúa até os nosos días, sendo común que se utilice para producir a chispa nos chisqueiros.

Tamén foi moi utilizado na construción, e aínda o é en Inglaterra e en varias rexións de Francia.

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Commons
Commons ten máis contidos multimedia na categoría: Sílex

Outros artigos[editar | editar a fonte]