Ornitorrinco

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Platypus
Rango fósil: Mioceno - Actualidade
Platypus BrokenRiver QLD Australia2.png
Estado de conservación
Risco baixo (LC)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orde: Monotremata
Familia: Ornithorhynchidae
Xénero: ''Ornithorhynchus''
Blumenbach, 1800
Especie: ''O. anatinus''
Nome binomial
''Ornithorhynchus anatinus''
(Shaw, 1799)
Hábitat do ornitorrinco(vermello — nativo, amarelo — introducido)

Hábitat do ornitorrinco
(vermello — nativo, amarelo — introducido)

O ornitorrinco (nome científico: Ornithorhynchus anatinus, do grego: ornitho, ave + rhynchus, bico; e do latín: anati, Pato + inus, semellante a: "con bico de ave, semellante a Pato") é un mamífero semi-acuático endémico da parte leste de Australia e a illa de Tasmania. É o único representante vivo da familia Ornithorhynchidae, e a única especie do xénero Ornithorhynchus. É un dos catro representantes da arcaica orde monotremata, os únicos mamíferos que poñen ovos no canto de dar á luz crías vivas. A especie é monotípica. É o animal emblema do estado de Nova Gales do Sur.[1]

O ornitorrinco ten costume crepuscular e/ou nocturna. Carnívoro, aliméntase de insectos, vermes e crustáceos de auga doce. Posúe diversas adaptacións para a vida en ríos e lagoa, entre elas as membrana interdixitais, máis prominentes nas patas dianteiras. É un animal ovíparo, cuxa femia pon arredor de dous ovos, que incuba por aproximadamente dez días nun niño especialmente construído. Os monotremados recén eclodidos presentan un dentes similar ao das aves (un carúnculo), utilizado na apertura da casca; os adultos non posúen dentes. A femia non ten mamas e o leite é directamente lambido dos poros e sulco abdominais.

A estraña aparencia deste mamífero desconcertou os científicos cando se descubriu (mesmo se considerou unha falsificación dun taxidermista). O ornitorrinco é un símbolo de Australia, foi a mascota de varios eventos nacionais, e aparece no reverso da moeda australiana de 20 centavos. É unha especie pouco ameazadas de extinción. Recentes investigacións están a secuenciar o xenoma do ornitorrinco e investigadores xa descubriron varios xenes que son compartidas tanto con réptiles como coas aves. Pero preto de 82% do seus xenes son compartidas con outras especies de mamíferos xa secuenciadas, como o can, a ratazana e o home.

Ata o principio do século XX cazábase pola súa pel, pero actualmente está protexido. Aínda que os programas de cría en catividade tiveron un éxito limitado e aínda que o ornitorrinco é moi vulnerable á contaminación, non corre un risco inmediato.

Características[editar | editar a fonte]

Presenta unha lonxitude duns 40-60 cm, o rabo pode chegar ata os 15 cm e ten un peso entre 0,8 e 2,5 kg. O seu tempo de vida é duns 30 anos. As súas características singulares son o peteiro similar ao do parrulo, o seu andar como o dun réptil e o rabo plano, algo escamoso, parecido ó dun castor, polo que se converte nunha criatura moi recoñecible. A pelaxe cor ameixa ten unha textura semellante ao veludo, polo que recorda á dunha toupa. O pico furgador é moi sensible tanto ao tacto como aos sinais eléctricos transmitidos pola auga proveniente dos músculos da súas presas. Ten unha alta densidade de glóbulos vermellos no sangue, o que lle permite mergullarse profundamente para perseguir a súa presa. Aínda que son solitarios, en certas áreas comparten o medio con outros da súa mesma especie. Con todo, na época de apareamento, os machos defenden os seus territorios e teñen un espolón velenoso en cada pata traseira, co cal tratan de ferir aos seus rivais. Este veleno é case tan mortal como o das serpes máis velenosas. Isto transforma o ornitorrinco nun dos poucos animais velenosos do mundo con peluxe. O ornitorrinco vive nunha tobeira ás beiras da auga, xeralmente duns 5 metros de longo, pero pode chegar ata uns 30 metros.

Logo dun período de xestación dun mes, a femia incuba durante 10 días a súa niñada dun ou dous ovos de casca branda, similar ao coiro. Unha vez que as crías rompen a casca, aléitaas durante uns 3 ou 4 meses no tobo, deixándoos encerradas ata 38 horas mentres sae en busca de alimento. O ornitorrinco alimenta a súa cría con leite como un mamífero normal. Con todo, a diferenza doutros mamíferos, non ten mamas para alimentar as súas crías, senón que o leite sae duns poros do seu abdome.

Notas[editar | editar a fonte]

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]

Commons
Commons ten máis contidos multimedia sobre: Ornitorrinco