Caimán

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
(Redirixido desde "Caimaninae")
Caimaninae
Rango fósil:
PaleocenoActual
(desde hai 60 millóns de anos)
Caiman yacare
Caiman yacare
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orde: Crocodilia
Familia: Alligatoridae
Subfamilia: Caimaninae
Especie tipo
Caiman latirostris
Daudincrrefwad, 1825
Xéneros e especies

Ver texto

Os caimáns son os réptiles crocodilianos pertencentes á subfamilia Caimaninae (caimaninos),[1][2] que consta de tres xéneros e seis especies vivas, e é unha das dúas liñaxes primarias da familia Alligatoridae; a outra é a dos aligátores.

Descrición[editar | editar a fonte]

Os caimáns viven en Centroamérica e Suramérica en marismas, pantanos, manglerais, ríos e lagos. Teñen unha pel escamosa e unha vida principalmente nocturna.

Son de tamaño relativamente pequeno, a maioría das especies miden entre 2 e 2,5 metros de longo de media, cun peso medio entre 6 e 40 kg dependendo das especies, coa excepción do Melanosuchus niger, que pode crecer ata os 5 m de lonxitude e pesar ata 1 100 kg, polo que é a especie de caimán máis grande do mundo e encóntrase nos ríos de correntes lentas e lagos que rodean a cunca do Amazonas. A especie menor é o Paleosuchus palpebrosus, que crece ata os 1,2 a 1,5 m.

Os caimáns distínguense dos aligátores, os seus parentes máis próximos, por unhas poucas características: a carencia de septo óseo entre as ventas dos fociños, teren unha armadura ventral composta por escudos óseos solapados formados por dúas partes unidas por unha sutura, e teren dentes relativamente máis longos e máis delgados que os dos aligátores. Os remaches de calcio das súas escamas fan a súa pel máis rexa que a dos aligátores e crocodilos, polo que a súa pel é menos valiosa para o comercio, aínda que ambas teñen a mesma aparencia, as dos caimáns son menos flexibles.[3] Coñécense varias formas extintas, como Purussaurus, un xénero xigante do Mioceno que medraba ata os 12 m e o igualmente grande Mourasuchus, que tiña un ancho morro parecido ao dun pato.[4]

Comportamento[editar | editar a fonte]

Os caimáns son predadores e, como os aligátores e crocodilos, os caimáns teñen unha dieta que consiste en gran parte de peixes. Tamén cazan insectos (especialmente as crías), aves e pequenos mamíferos e réptiles.

Debido ao seu tamaño e natureza feroz, teñen poucos predadores naturais no seu medio ambiente. Os humanos son os seus principais predadores, xa que se cazan pola súa carne e pel. Os xaguares son o outro único predador dos caimáns.

Os caimáns femias constrúen un gran niño de ata 1,5 m de ancho, no cal poñen de 10 a 50 ovos, que eclosionan nunhas 6 semanas. Unha vez que eclosionan a nai leva as crías a unha poza onde aprenden a cazar e nadar.

Taxonomía[editar | editar a fonte]

Existen 6 especies vivas de caimáns (ver as imaxes), clasificadas en tres xéneros: Caiman (3 especies), Paleosuchus (2 especies) e Melanosuchus (1 especie). Ademais coñécense moitas especies extinguidas.

Filoxenia[editar | editar a fonte]

Velaquí un cladograma modificado de Brochu (2011).[5]

 Alligatoridae 

Alligatorinae


 Caimaninae 

Eocaiman cavernensis




Necrosuchus ionensis



Tsoabichi greenriverensis




Paleosuchus palpebrosus



Paleosuchus trigonatus





Mourasuchus



Orthogenysuchus olseni




Purussaurus mirandai



Purussaurus neivensis




 Jacarea 


Caiman crocodilus



Caiman yacare





Caiman latirostris



UCMP 39978 (referido a Caiman lutescens)




Melanosuchus fisheri



Melanosuchus niger








Estoutro é un cladograma modificado de Hastings et al. (2013).[6]



Stangerochampsa mccabei




Brachychampsa montana



Brachychampsa sealeyi



 Alligatoridae 

Alligatorinae


 Caimaninae 

Culebrasuchus mesoamericanus




Eocaiman cavernensis




Tsoabichi greenriverensis





Paleosuchus palpebrosus



Paleosuchus trigonatus






Centenariosuchus gilmorei




Purussaurus neivensis




Mourasuchus



Orthogenysuchus olseni








Caiman crocodilus



Caiman yacare





Caiman latirostris



Caiman lutescens




Melanosuchus fisheri



Melanosuchus niger












Notas[editar | editar a fonte]

  1. Definicións no Dicionario da Real Academia Galega e no Portal das Palabras para caimán.
  2. BUSCatermos caimán
  3. Mendal, Abram. "Comparing Exotic Leathers: American Alligator vs. Caiman Skins". Consultado o 2016-12-04. 
  4. Brochu, C. A. (1999). "Phylogenetics, Taxonomy, and Historical Biogeography of Alligatoroidea". Society of Vertebrate Paleontology Memoir 6: 9–100. JSTOR 3889340. doi:10.2307/3889340. 
  5. Brochu, C. A. (2011). "Phylogenetic relationships of Necrosuchus ionensis Simpson, 1937 and the early history of caimanines". Zoological Journal of the Linnean Society 163: S228–S256. doi:10.1111/j.1096-3642.2011.00716.x. 
  6. Hastings, A. K.; Bloch, J. I.; Jaramillo, C. A.; Rincon, A. F.; MacFadden, B. J. (2013). "Systematics and biogeography of crocodylians from the Miocene of Panama". Journal of Vertebrate Paleontology 33 (2): 239. doi:10.1080/02724634.2012.713814.