Península Antártica

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Mapa da Península Antártica

A Península Antártica é unha gran península que forma o accidente xeográfico máis notable da Antártida. Atópase na Antártida Occidental, fronte ao continente americano, e entre o Mar de Bellingshausen ao oeste e o Mar de Weddell ao leste, este último cuxo litoral está en gran parte bloqueado pola Barreira de Xeo Larsen (cuxa parte norte veuse desintegrando rapidamente).

Prolóngase desde a Terra de Ellsworth no suroeste, da cal limita por unha liña entre o Cabo Adams (Mar de Weddell) e un punto da costa ao sur das Illas Eklund, ata o Cabo Siffrey (Prime Head) na latitud 63º13' aprox. no noreste, formando unha gran "S". Excede en boa medida o círculo polar antártico (latitud 66º33' aprox.), sendo a parte da terra firme antártica que máis se afasta do polo sur.

Nomenclatura[editar | editar a fonte]

Antigamente a península completa era chamada Terra de Graham polo Reino Unido, mentres que Estados Unidos chamábaa Terra de Palmer, ata que en 1964 chegouse a un acordo entre a UK-APC (United Kingdom Antarctic Place-Names Committee) (Reino Unido) e a US-ACAN (United States Advisory Committee on Antarctic Names) (Estados Unidos), que estableceu o nome Terra de Graham para a porción norte, que é máis estreita e de costas moi irregulares, e Terra de Palmer, a do sur, máis ancha. O límite entre ambas porcións está dado por unha liña entre o Cabo Jeremy e o Cabo Agassiz.

Chile dá o nome de Terra de O'Higgins a toda a península, mentres que a Arxentina denomínaa Terra de San Martín.

Xeografía[editar | editar a fonte]

Ao longo da península esténdese a cadea montañosa Antartandes, que alcanza a altitude 4.190 m no Monte Jackson, destaca tamén o Monte Coman, con 3.657 m. No segmento cordillerano chamado Montes da Eternidade, destaca tamén o Monte Esperanza con 2.860 m. Como o seu nome indícao, esta cadea é considerada a continuación da cordillera dos Andes (argumento usado por Chile e Arxentina nas súas reivindicacións antárticas) sendo a súa nexo submarino a chamada Dorsal do Scotia, cuxos afloramientos sobre o nivel do Océano son as Antillas do Sur ou Antartillas.

Adxacentes á península hai unha gran cantidade de arquipélagos e illas, sobre todo fronte ás costas do norte e do oeste. Ao norte: Illas Shetland do Sur. Ao oeste: Arquipélago Palmer, Illas Biscoe, Illa Adelaida, Illa Alejandro I. Ao leste: Illas Joinville, Dundee, Vega, James Ross, Robertson, Hearst, Ewing, Dolleman, Steele, Butler.

Reclamacións territoriais[editar | editar a fonte]

Atópase baixo as reclamacións territoriais de Reino Unido (Territorio Antártico Británico), Chile (Territorio Chileno Antártico) e Arxentina (Antártida Arxentina) (conxeladas polo tratado Antártico).

Instalación de Bases[editar | editar a fonte]

Pola súa situación máis próxima e accesible ao resto dos continentes (América do Sur), polo seu clima, configuración das costas e cantidade de zonas libres de xeo, a parte norte e oeste da península, xunto ás illas adxacentes, é a rexión da Antártida que alberga a maior cantidade de bases, instaladas por gran cantidade de países, sobre todo de Arxentina, Chile, e Reino Unido. Ademais Chile , posúe o único pobo con poboación permanente os 365 días do ano na Antártida, chamada Vila As Estrelas, a cal serve como Refuxio, centro de abastecemento e como punto de partida para as expedicións cara ao interior do continente branco.