Probiótico

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Non se debe confundir con prebiótico.

Os probióticos son microorganismos vivos, viables, contidos ou incorporados a un alimento, que actúan no tracto intestinal producindo diferentes efectos fisiolóxicos beneficiosos para a saúde. Por extensión, os alimentos que os conteñen, como o iogur, quefir e outros leites fermentados, ou certos tipos de queixo, denomínanse alimentos probióticos ou, con menos frecuencia, bioalimentos.

Estes microorganismos non son patóxenos, poden adherirse ás paredes intestinais e atravesar todo o tubo dixestivo, recuperándose activas nas feces.

No caso do iogur e os leites fermentados, trátase das bacterias ácido-lácticas que posúen (como Streptococcus thermophilus, Lactobacillus bulgaricus, L. casei, L. helveticus, L. sake ou as bifidobacterias).

Alimentos funcionais[editar | editar a fonte]

Xunto cos alimentos prebióticos, constitúen ese grupo de alimentos funcionais que tan de moda se puxeron nos últimos anos, non sempre avalados por estudios científicos que acreditasen os supostos efectos beneficiosos que nos ofrece a publicidade destes novos alimentos.

A publicidade vende a idea de que se trata de alimentos especialmente saudables, que contribúen a previr determinadas enfermidades e a acelera-la convalencencia doutras, afirmacións que aínda non foron demostradas e que deben interpretarse con moita cautela. Parece estar claro o efecto beneficioso dos probióticos sobre as diarreas víricas pero aínda faltan estudios que xustifiquen o efecto terapéutico ou preventivo sobre outras patoloxías.

A realidade é que a flora intestinal habitual nunha persoa sa está representada por unhas 500 especies diferentes de microorganismos, se ben o 99% do total corresponde só a unhas 30-40 especies. Dentro do noso intestino, desenvolven importantes funcións metabólicas e nutricionais, e favorecen o desenvolvemento das células produtoras de inmunoglobulinas, protectoras contra infeccións e flora bacteriana patóxena.

A nosa flora microbiana normal é o froito dun delicado equilibrio entre estes microorganismos, que varía entre as distintas persoas e nos distintos momentos da nosa vida. Se, pola razón que sexa, como é o caso dun tratamento antibiótico prolongado, este equlibrio chega a romperse pode producirse un crecemento anormal dunhas especies sobre outras e xurdir distintos procesos patolóxicos.

As bacterias lácticas, presentes de forma natural no intestino ou inxeridas cos alimentos probióticos, teñen a capacidade de fermenta-lo azucre do leite, a lactosa, produciendo ácido láctico (de aí o sabor ácido do iogur). Ó seren quen de multiplicarse e manterse viables dentro do intestino, actúan como protectores da mucosa intestinal e melloran a absorción dos nutrientes dos alimentos.

Entre os efectos beneficioso sobre a saúde atribuídos ós probióticos podemos cita-los seguintes:

  • Contribúen a mante-lo equilibrio da flora intestinal, polo que resultan aconsellables en caso de diarreas, estreñimento ou tras tratamentos prolongados con antibióticos, que afectan á flora intestinal normal. Menciónase tamén a competitividade destes microorganismos, ata o punto de que poden competir cos patóxenos polos alimentos, limitando o crecemento destes últimos.
  • Potencian o sistema inmunolóxico, polo que se recomendan naquelas situacións nas as defensas naturais estean diminuídas, como acontece tras situacións de estrés ou infeccións repetitivas ou prolongadas. Existe tamén a teoría de que os meniños que posuían unha flora intestinal reducida (por cousa de tratamentos antibióticos, lactación artificial, hixiene desmesurada, etc.) presentan máis problemas de alerxias alimentarias cós meniños cunha flora intestinal normal, e que unha alimentación suplementada con probióticos axudaría a previr ou reducir esta sensibilidade alérxica, máis evidente no caso da alerxia ó leite de vaca.

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Outros artigos[editar | editar a fonte]

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]

  • Martínez-Cócera, C. e Mesa del Castillo Payá, M.: “Probióticos: ¿fantasía o realidad?”, en Anales de Medicina Interna, Madrid 2005; 22: 53-54 [1].
  • Probióticos [2].
  • Fernández, M.: Probióticos y sistema inmunitario (Consumaseguridad, 9.11.2005) [3].