Lixo

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Contaminación no porto de Ribeira. 2005.
Contedor de lixo adaptado para persoas con minusvalía física.

Lixo, ou residuo é calquera material, conxunto de substancias ou de cousas, que é considerado inútil.

Tipos de lixo[editar | editar a fonte]

Refugallo de diverso tipo: restos de envases, zurro, aparellos usados e rexeitados.

Por composición[editar | editar a fonte]

Lixo orgánico[editar | editar a fonte]

Lixo orgánico é todo lixo que recentemente fixo parte dun ser vivo. Inclúe restos de comida (ex: follas, sementes, restos de carne e osos, etc), papel, madeira non tratada quimicamente, feces, etc. Cando se acumula, o lixo orgánico tórnase moitas veces molesto e fedento (mal cheirento), debido á rápida descomposición en xeral destes produtos. Moitas veces tamén poden ser fontes de axentes causantes de doenzas.

Lixo inorgánico[editar | editar a fonte]

Refugallo resultante dunhas obras

Lixo inorgánico inclúe todo material que non posúe orixe biolóxica, ou que se produciu por medios artificiais, como plásticos, produtos de metal, vidro, deterxentes etc.

A maioría do lixo inorgánico posúe un gran problema: botan moito tempo en se biodegradar (descompoñeren), cando se botan simplemente ao medio ambiente, se é que se poden descompoñer. O plástico, por exemplo, é formado por inmensas moléculas contendo millares de átomos, o que fai difícil a súa dixestión por axentes descompoñentes (bacterias, principalmente). Para solucionar este problema, algúns produtos son biodegradábeis.

Outros produtos como os metais non se poden descompoñer, acumulándose co tempo, a non ser que sexan reciclados.

Lixo tóxico[editar | editar a fonte]

Moito do lixo é tóxico. O lixo tóxico inclúen pilas e baterías, que conteñen ácidos e metais pesados na súa composición, certos tipos de tinta (como aquela usada nas impresoras), alén de rexeito industrial. Estes produtos precisan recibir un tratamento adecuado: Moitos deles poden causar serios danos ambientais e/ou á saúde de moitas persoas.

Lixo altamente tóxico[editar | editar a fonte]

Lixo nuclear e hospitalario entran neste apartado.

Por orixe[editar | editar a fonte]

  • Lixo doméstico: é o lixo producido polas persoas no fogar.
  • Lixo urbano: é o lixo producido en instalacións públicas, en instalacións comerciais, ben como restos de construcións e demolicións.
  • Lixo industrial: é xerado polas industrias, e é xeralmente altamente destrutivo para o medio ambiente ou á saúde humana.
  • Lixo hospitalario: lixo hospitalario son produtos sen valor e considerados perigosos producidos dentro dun hospital, como siringas usadas, avantais, etc. Por seren perigosos, podendo conter axentes causantes de doenzas, este tipo de lixo sepárase do restante producido dentro do hospital (restos de comida, etc), e é xeralmente incinerado. Porén, certos materiais hospitalarios, como avantais que mantiveron constante contacto con raios electromagnéticos de alta enerxía como raios X, categorízanse como lixo nuclear, e receben un tratamento diferente.
  • Lixo nuclear: compostos por produtos altamente radioactivos, como restos de combustíbel nuclear, produtos hospitalarios que tiveron contacto con radioactividade (avantais, papeis, etc), enfín, calquera material que tivera exposición prolongada á radioactividade e que posúe algún grao de radioactividade. Debido a que emiten radioactividade durante longos períodos de tempo, precisan manterse apartados.

Tratamento do lixo[editar | editar a fonte]

Un enterramento sanitario.

Aterros sanitarios[editar | editar a fonte]

Os enterramentos sanitarios son a maneira máis práctica, barata e usada de eliminar o lixo doméstico e urbano, alén de esgoto non tratado. Utiliza grandes áreas de terra, onde o lixo é depositado. Porén, inutilizan varios materiais que poderían ser reciclados, alén de ser unha fonte de polución do solo (líquidos que flúen do lixo para o solo, contendo bacterias e produtos tóxicos), de ríos e lagos (cando tais líquidos flúen da terra cara corpos de auga na rexión) e do ar (descomposición, que xera enormes cantidades de metano e outros axentes contaminantes).

Incineradores[editar | editar a fonte]

Os incineradores incineran literalmente o lixo, reducíndoo a cinzas. É altamente contaminante, xerando enormes cantidades de gases que contribúen ao agravamento do efecto estufa. É o método utilizado para a destrución de lixo hospitalario, que poden conter axentes causantes de doenzas potencialmente fatais.

Reciclaxe[editar | editar a fonte]

O reciclaxe é a reutilización de materiais que senón serían consideradas lixo. Os tipos de materiais reciclábeis máis comúns son o papel, metais (non pesados), plástico e a madeira. A reciclaxe ten a vantaxe de ser un medio ecolóxico de producir produtos, mais porén pode ser cara. Apenas se utiliza a grande escala nos países desenvolvidos, principalmente no Xapón, nos países escandinavos, na Inglaterra e no Canadá. Tampouco se poden reciclar todos os materiais, por presentar algún grao de perigo á saúde humana.

Confinamento permanente[editar | editar a fonte]

O lixo altamente tóxico e duradeiro, que non se pode destruír, como o lixo nuclear, precisa tratarse e confinarse permanentemente nalgún lugar de difícil acceso, como por exemplo en túneles escavados a quilómetros por baixo do solo.