Henderson (illas Pitcairn)

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Saltar ata a navegación Saltar á procura
Henderson
NASA HendersonIsland.jpg
Pitcairn Islands-CIA WFB Map.png
Situación
PaísReino Unido Reino Unido
ArquipélagoIllas Pitcairn
MarOcéano Pacífico
Coordenadas24°22′30″S 128°19′30″O / -24.37500, -128.32500Coordenadas: 24°22′30″S 128°19′30″O / -24.37500, -128.32500
Xeografía
XeoloxíaAtol
Superficie37´3 km²
Longura máxima10 km.
Largura máxima5 km.
Punto máis alto33 m.
Demografía
PoboaciónDeshabitada

A illa Henderson (antes tamén chamada "San Juan Bautista" e "Illa Elizabeth") é unha illa deshabitada no sur do Océano Pacífico. Forma parte das Illas Pitcairn, xunto coas illas Pitcairn, Oeno e Ducie. Medindo 96 km (60 mi) por 51 km (32 mi), ten unha área de 373 km2 (144 sq mi) e está situado 193 km (120 mi) ao nordés da Illa Pitcairn. Ten un chan pobre e pouca auga doce e non é apta para a agricultura. Hai tres praias no extremo norte e a costa restante comprende cantís escarpados (sobre todo cortados) de ata 15 m (49 ft) de altura. En 1902, foi anexionada á colonia Illas Pitcairn, que agora é un Territorio Británico de Ultramar.

Henderson é un dos dous últimos atois de coral levantados no mundo cuxos ecosistemas permanecen relativamente afectados polo contacto humano. En 1988 foi designado Patrimonio da Humanidade polas Nacións Unidas. Dez das súas 51 plantas con flores, as catro aves terrestres e aproximadamente un terzo dos insectos e gasterópodos identificados son endémicos, unha notable diversidade dado o tamaño da illa.[1]

Illa Henderson
Henderson.JPG
Illa Henderson
Patrimonio da Humanidade - UNESCO
PaísReino Unido Reino Unido
LocalizaciónOcéano Pacífico
TipoNatural
CriteriosVII, X
Inscrición1988 (XII sesión)
Rexión da UNESCOEuropa e América do Norte
Identificador487

Historia[editar | editar a fonte]

A illa foi colonizada polos polinesios, posiblemente xa no 800 d.C., pero no século XVI xa fora abandonada. Hai boas probas de que a illa estivo ocupada continuamente durante un período de 600 anos nalgún momento entre esas datas. [2] As razóns da desaparición dos habitantes seguen sendo incertas, pero poden estar relacionadas co esgotamento dos recursos [2] e á desaparición ao redor da mesma época dos polinesios na Illa Pitcairn, en quen os Hendersonianos terían confiado en moitos dos fundamentos da vida, especialmente para a pedra necesaria para fabricar ferramentas.[3] Os polinesios de Pitcairn puideron á súa vez desaparecer por mor do declive de Mangareva, así, Henderson atopábase ao final dunha cadea de pequenas colonias dependentes de Mangareva.[2]

O 29 de xaneiro de 1606, o capitán portugués Pedro Fernandes de Queirós, dirixindo unha expedición española en busca da fabulosa gran terra do sur (Terra Australis Incognita), foi o primeiro europeo en ver a illa e nomeouna "San Juan Bautista".[4] Máis de 200 anos despois, o 17 de xaneiro de 1819, o capitán Henderson da Compañía Británica das Indias Orientais no buque "Hércules" redescubriu a illa. Seis semanas despois, o 2 de marzo de 1819, o capitán Henry King, na "Elizabeth", desembarcou na illa e atopou que alí xa ondeaban as cores do Rei. A súa tripulación rabuñou o nome do seu barco nunha árbore e durante un tempo a illa foi coñecida como Elizabeth e Henderson Island. Thomas Raine, capitán do barco "Surry" de Londres, nomeouna Illa de Henderson porque pareceulle, a partir dunha conversa que mantivo con James Henderson en Valparaíso, que o descubridor era Henderson.[5]

O 20 de novembro de 1820, un cachalote atacou e afundiu o baleeiro Essex de Nantucket (un informe do cal inspirou a Herman Melville para escribir Moby-Dick), e os 20 tripulantes do barco chegaron a Henderson o 20 de decembro en tres pequenos botes. Atoparon a única fonte de auga potable da illa, un manancial salobre na costa norte, exposto á media marea, e comeron peixes, aves, ovos, cangrexos e herba da pementa, pero nunha semana xa esgotaran toda a comida facilmente dispoñible. Polo tanto, o 27 de decembro, os tres barcos zarparon cara a América do Sur, deixando atrás a Thomas Chappel, Seth Weeks e William Wright que elixiron quedarse e sobreviviron ata o seu rescate varios meses despois, o 9 de abril de 1821.[6]

En 1902, a illa Henderson, xunto coas illas Oeno e Ducie, foi anexada oficialmente ao Imperio Británico polo capitán GF Jones, que visitou as illas nun cúter cunha tripulación de insulares de Pitcairn. En agosto de 1937, o HMS Leander, nunha viaxe de Europa a Nova Celandia, realizou un levantamento aéreo de Henderson, Oeno e Ducie e, en cada illa, plantou unha bandeira británica e cravouse unha inscrición que proclamaba: "Esta illa pertence a HBM o rei Xurxo VI".[7]

Illa Henderson

En 1957, un estadounidense de 27 anos, Robert Tomarchin, viviu a vida dun náufrago na illa durante aproximadamente 2 meses, acompañado dun chimpancé mascota, ao parecer como un truco publicitario, ata que a xente de Pitcairn o rescatou en dúas lanchas.[8]

A principios dos anos oitenta, o empresario estadounidense Arthur "Smiley" Ratliff expresou o seu interese en establecer unha mansión para se mesmo na illa, cunha pista de aterraxe.[9] O Pitcairn Island Council aprobou os seus plans pero, despois de que os ecoloxistas fixeran presión para protexer a ecoloxía natural e o medio ambiente da illa, a Foreign and Commonwealth Office británica anulou a decisión e vetou o desenvolvemento proposto. A illa de Henderson nomeouse como Patrimonio da Humanidade en 1988.[1]

En 2019, un grupo de científicos, xornalistas, cineastas e artistas participaron nunha expedición á illa de Henderson para investigar a contaminación por plástico e lixo mariño na illa. Cinco membros da expedición quedaron varados na illa cando a súa embarcación inflable envorcou.[10] En 2021, os insulares de Pitcairn participaron nunha expedición científica para avaliar os efectos do cambio climático.[11]

Recursos naturais[editar | editar a fonte]

Desde a introdución de barcos longos con casco de aluminio no século XX, os pitcairneses realizaron viaxes regulares a Henderson para coller a madeira das árbores Thespesia populnea e Cordia subcordata. Normalmente, aventúranse a Henderson unha vez ao ano, pero poden facer ata tres viaxes se o tempo é favorable. Os pitcairneses tallan a madeira como curiosidade para os turistas, dos que obteñen gran parte dos seus ingresos.[12]

Xeografía[editar | editar a fonte]

Unha vista ao longo da praia norte

A illa Henderson é un atol de coral levantado que, coas illas Pitcairn, Ducie e Oeno, forma as illas Pitcairn. A maior masa terrestre máis próxima é o continente de América do Sur, a máis de 5000 km de distancia. Esta illa de coral calcaria atópase encima dun monte cónico (presuntamente volcánico), que se eleva desde unha profundidade de aproximadamente 3500 m. A súa superficie é sobre todo cascallos de arrecifes e pedra calcaria desecada, unha mestura extremadamente accidentada de pináculos escarpados e dentados e afundimentos pouco profundos, e, agás no extremo norte, a illa está rodeada por cantís de pedra calcaria de ata 15 m de alto.

Hai tres praias principais, nas costas noroeste, norte e nordés, e as praias norte e noroeste están bordeadas de arrecifes. Crese que a depresión do centro da illa é unha lagoa elevada. Só hai unha fonte de auga potable, un manancial salobre na costa norte exposto a media marea, que se eleva desde unha fenda en rocha plana, cuxas grandes superficies compoñen a cara da praia. O rango das mareas oceánicas circundantes é de aproximadamente un metro en marea primaveral. [1]

Lixo plástico[editar | editar a fonte]

Unha investigación publicada en abril de 2017 analizou restos en varias praias e informou "da maior densidade de lixo de plástico en todo o mundo" como resultado da Corrente do Pacífico Sur. As praias conteñen aproximadamente 37,7 millóns de restos que xuntos pesan 17,6 toneladas. Nun estudo transecto na Praia Norte, cada día atopaban entre 17 e 268 novos elementos nunha sección de 10 metros. O estudo sinalaba que os cangrexos ermitáns roxos (Coenobita spinosus) fan as súas casas en recipientes de plástico lavados nas praias e os restos poden reducir a diversidade de gasterópodos da costa e poden contribuír a reducir o número de intentos de posta das tartarugas mariñas e pode aumentar o risco de enredo para as aves mariñas que aniñan na costa.[13][14][15]

En xuño de 2019, unha expedición organizada polo goberno do Reino Unido intentou retirar algúns restos de plástico da praia leste da illa. O equipo recolleu seis toneladas de lixo, pero as condicións meteorolóxicas dificultaron os esforzos para sacar o lixo da illa.[16] Outra expedición, prevista para abril de 2020,[17] foi atrasada por mor da pandemia COVID-19. [Cómpre referencia]

Galería[editar | editar a fonte]

Notas[editar | editar a fonte]

  1. 1,0 1,1 1,2 "UNESCO World Heritage listing". Arquivado dende o orixinal o 2 de agosto de 2020. Consultado o 21 de maio de 2011. 
  2. 2,0 2,1 2,2 Weisler, Marshall I. (1995). "Henderson Island prehistory: colonization and extinction on a remote Polynesian island". Biological Journal of the Linnean Society 56 (1–2): 377–404. doi:10.1111/j.1095-8312.1995.tb01099.x. 
  3. Diamond, Jared (2005). Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed. Penguin Group. ISBN 0-670-03337-5. 
  4. Brand, Donald D. (1967). The Pacific Basin: A History of its Geographical Explorations. New York: The American Geographical Society. p. 136. 
  5. Dehner, Steve (April 2020). The Armchair Navigator I. Arquivado dende o orixinal o 1 de setembro de 2021. Consultado o 26 de abril de 2021. 
  6. Heffernan, Thomas Farel (1 de setembro de 1990). Stove by a Whale: Owen Chase and the Essex. Wesleyan University Press. pp. 62–84. ISBN 978-0-8195-6244-9. Arquivado dende o orixinal o 16 de xullo de 2020. Consultado o 25 de xullo de 2013. 
  7. Rehder HA; Randall JE (15 de xaneiro de 1975). "Ducie Atoll: Its history, physiography and biota" (PDF). Atoll Research Bulletin 183: 1–55. doi:10.5479/si.00775630.183.1. Arquivado dende o orixinal (PDF) o 18 de maio de 2014. Consultado o 6 de xuño de 2013. 
  8. Winthrop, Mark. "The Henderson Island monkey story". Arquivado dende o orixinal o 16 de outubro de 2011. Consultado o 21 de maio de 2011. 
  9. Serpell J (5 de maio de 1983). "Desert island risk". New Scientist (5 de maio de 1983): 320. Arquivado dende o orixinal o 1 de setembro de 2021. Consultado o 14 de setembro de 2020. 
  10. Vance/McGregor, Andrea/Iain (25 de xullo de 2019). "Desert Island Dump". Stuff. Arquivado dende o orixinal o 26 de xullo de 2019. Consultado o 25 de xullo de 2019. 
  11. Vance, Andrea (29 de agosto de 2021). "Pitcairn Islanders refuse to let Covid-19 halt vital climate change research". Stuff (website). Arquivado dende o orixinal o 29 de agosto de 2021. Consultado o 29 de agosto de 2021. 
  12. Brooke, M. de L.; Hepburn, I.; Trevelyan, R. J. (2004). "Henderson Island World Heritage Site Management Plan 2004–2009" (PDF). London: Foreign and Commonwealth Office. p. 19. Arquivado dende o orixinal (PDF) o 19 de xullo de 2007. Consultado o 31 de marzo de 2009. 
  13. Remote South Pacific island has highest levels of plastic rubbish in the world Arquivado 12 de novembro de 2020 en Wayback Machine., Dani Cooper, ABC News Online, 16 de maio de 2017
  14. Hunt, Elle (15 de maio de 2017). "38 million pieces of plastic waste found on uninhabited South Pacific island". The Guardian. Arquivado dende o orixinal o 15 de maio de 2017. Consultado o 16 de maio de 2017. 
  15. "No one lives on this remote Pacific island — but it's covered in 38 million pieces of our trash". Washington Post. Arquivado dende o orixinal o 16 de maio de 2017. Consultado o 16 de maio de 2017. 
  16. Vance/McGregor. "Desert Island Dump: Chapter 2". Stuff. Arquivado dende o orixinal o 27 de xullo de 2019. Consultado o 26 de xullo de 2019. 
  17. Vance/McGregor (16 de decembro de 2019). "Plastic rubbish could finally be removed from world's most polluted place". Stuff. Stuff. Arquivado dende o orixinal o 17 de decembro de 2019. Consultado o 17 de agosto de 2020. 

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Bibliografía[editar | editar a fonte]

Outros artigos[editar | editar a fonte]

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]