Illa King, Australia

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Illa King, Australia
Coats of arms of None.svg
Bandeira Escudo
Localización
A muncipalidade da Illa King

[[]]
Datos
Capital
País Australia
Linguas
Poboación (2005) 1.570 hab.
Superficie 1.098 km²
Densidade 1,43 hab/km²
Concellos
Coordenadas 39°52′S 143°59′E / 39.867°S 143.983°E / -39.867; 143.983
Maior Altura 213 m. Monte Stanley

A Illa King é unha das illas que conforman o estado de Tasmania, en Australia. Localizada no extremo occidental do Estreito de Bass, atópase aproximadamente a metade de camiño entre Tasmania e Victoria. A illa debe o seu nome a Philip Gidley King, quen fose gobernador de Nova Gales do Sur na época en que Tasmania formaba parte do territorio de devandito estado.

En 2005, a poboación da Illa King ascendía a 1.570 habitantes, cunha idade media de 43,1 anos.

O asentamento máis importante é o de Currie, localizado na zona occidental da illa. Outra poboación de importancia é a de Grassy, que iniciamente desenvolveuse como un pobo mineiro grazas á existencia dunha mina ao descuberto na cal extraíase scheelite. Tras o peche da mina, a poboación foi abandonada, aínda que en anos recentes o lugar volveu ter actividade e a poboación incrementouse.

A Illa King é recoñecida polas súas queixos, os suas lagostas, os seus bistés e polo seu porto, que é visitado por embarcacións que atravesan o Estreito de Bass. Doutra banda, a illa alberga un parque eólico pertencente á empresa Hydro Tasmania.

Historia[editar | editar a fonte]

Crese que a Illa King foi avistada por primeira vez por europeos en 1800, pola tripulación do buque Martha. Ao ano seguinte foi visitada por tripulantes do bergatín Harbinger, nave ao cal deben o seu nome os arrecifes do noroeste da illa denominados Harbinger Rocks. A illa resultou ser abundante en focas e elefantes mariños, especies que comezaron a ser cazadas a tal punto que case desaparecen por completo.

En 1802, o explorador francés Nicolas Baudin visitou as illas coa súa flotilla, como consecuencia do cal un buque foi enviado a Sydney para reclamar formalmente as illas para Gran Bretaña, e instalar un asentamento francés. Por mor disto, instaláronse asentamentos británicos en Port Phillip Bay, Port Dalrymple, Tasmania e no río Derwent.

Os cazadores de focas continuaron vistando a illa en forma intermitente ata mediados da década de 1820, tras o cal os únicos habitantes que quedaron foron algúns vellos cazadores e aboríxenes australianos que se dedicaban á caza de walabís para aproveitar as súas peles. Os últimos habitantes deixaron a illa cara a 1854, tras o cal a mesma foi visitada ocasionalmente por cazadores e máis frecuentemente por náufragos dos numerosos afundimentos.

O Submarino xaponés I-25 estivo fronte ás súas costas en misión de exploración.

Naufraxios[editar | editar a fonte]

Localizada na zona media da entrada occidental do Estreito de Bass, a Illa King foi escenario de máis de 60 naufraxios, que deixaron un saldo que superou as 700 vítimas. Entre os afundimentos máis importantes cóntanse:

  • 1801, embarcación non identificada de tres mastros, probablemente un baleeiro. Non houbo sobrevivientes.
  • 1835, Neva, barco de convictos de 327 toneladas, 225 vítimas fatais.
  • 1840, Isabella, embarcación de 287 toneladas, non houbo vítimas fatais.
  • 1845, Cataraqui, embarcación de 802 toneladas, 400 vítimas fatais.
  • 1854, Brahmin, embarcación de 616 toneladas, 17 vítimas fatais.
  • 1854, Waterwitch, goleta de 134 toneladas, non houbo vítimas fatais.
  • 1855, Whistler, clipper norteamericano de 942 toneladass, dúas vítimas fatais.
  • 1855, Maypo, bergatín de 174 toneladass, non houbo vítimas fatais.
  • 1865, Arrow, goleta de 166 toneladas, unha vítima fatal.
  • 1866, Netherby, embarcación de 944 toneladas, non houbo vítimas fatais.
  • 1871, Loch Leven, clipper de 1868 toneladas, unha vítima fatal.
  • 1874, British Admiral, clipper, 79 vítimas fatais.
  • 1875, Blencathra, acoirazado de 933 toneladas, non houbo vítimas fatais.
  • 1910, Carnarvon Bay, embarcación de 1932 toneladas, non houbo vítimas fatais.