E. R. Thomas Motor Company

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Thomas Motor Company
Fundación 1900
Fundador Erwin Ross Thomas
Industria Automóbil
Produtos Automóbiles
1908 Turismo Thomas 4-20
1909 Thomas Flyer nun suburbio de Salt Lake City

E. R. Thomas Motor Company foi un fabricante de bicicleta motorizada, triciclos motorizados, motocicletas, e automóbil de Buffalo, Nova York entre 1900 e 1919.

Ciclomotores, triciclos e motocicletas[editar | editar a fonte]

En 1896, ER Thomas de Buffalo, Nova York comezou a vender kits de motor de gasolina para impulsar bicicletas ordinarias. Logo de formar a Compañía Thomas Motor, comezou a vender kits de motor para bicicletas co nome de Auto-Bi. O Auto-Bi é xeralmente considerada como a primeira produción de bicicletas con motor feita nos Estados Unidos. En 1903, a compañía foi o maior fabricante de motores dun só cilindro, refrixerados por aire. O Auto-bi 1904 tiña unha potencia de 2´5 cabalos e un motor monocilíndrico de catro tempos de 442cc, unha transmisión por correa, e podía alcanzar velocidades de 59 km/h.. Ao Thomas Auto-Bi uniuse máis tarde o Auto-Tri, unha moto de tres rodas, e o Auto-Two Tri, unha moto que podería ter tres pasaxeiros.

En 1905, o Thomas Auto-Bi estableceu unha nova marca na travesía transcontinental dos Estados Unidos en 48 días. En 1912, a demanda de motocicletas reduciuse considerablemente, e a compañía Thomas Motor suspendeu toda a produción de máquinas de dúas rodas.

Coches de estrada[editar | editar a fonte]

O Thomas 1904 foi un modelo de coche de turismo. Equipado cun habitaculo, que podía albergar a cinco pasaxeiros e vendíase por 2.500 $ EE.UU. O 3 en liña refrixerado por auga montado verticalmente, situado na parte dianteira do coche, producía 24 CV (17,9 kW). Montaba unha transmisión planetaria de dúas velocidades. O coche con estrutura de aceiro pesaba 862 kg. E utilizaba un moderno radiador celular para a refrixeración. Un modelo de 8 CV (6 kW) vendíase por 1.250 $ EE.UU.

A Carreira Nova York-París[editar | editar a fonte]

En 1907 o Modelo 35 de 4 cilindros e 60 cabalos de forza, coñecido como Thomas Flyer, gañou a Carreira Nova York-París de 1908, a primeira e única carreira celebrada ao redor do mundo. A carreira comezou en Times Square, Nova York, o 12 de febreiro e cubriu 35.000 quilómetros, terminando en París o 30 de xullo de 1908. Seis equipos comezaron a carreira (un italiano, un alemán, tres franceses, e o American Flyer). Só acabaron tres coches, o Flyer Thomas, que gañou o alemán Protos, e o italiano Zust. A intención orixinal era cubrir toda a distancia co estreito de Bering conxelado para conducir a través do Océano Pacífico. No curso da carreira, o Flyer foi o primeiro coche para cruzar os Estados Unidos en 41 días 8 horas e 15 minutos, e o primeiro en facelo no inverno con George Schuster. O primeiro condutor de automóbil en cruzar os EE.UU. en inverno. Acabar en 169 días foi unha fazaña, tendo en conta a falta de camiños e servizos en 1908. Schuster, o condutor, foi o único membro do equipo Thomas que cubriu toda a distancia.

O Flyer sobreviviu e foi restaurado ao estado exacto o mesmo día en que entrou en París por William F. Harrah. Agora está en exhibición no Museo Nacional do Automóbil en Reno, Nevada. Os detalles adicionais con numerosas fotos e vídeos da Carreira Nova York-París están dispoñibles en A gran carreira de autos de 1908

Os alemáns chegaron a París o 26 de xullo de 1908. O Flyer americano chegou á beira da cidade o 30 de xullo, e nun principio a policía non lle permitiu entrar a París porque tiña un faro roto. Un transeúnte ofreceu ao equipo unha luz de bicicleta. Sen necesidade de ferramentas para quitar a luz, simplemente atada ao Flyer Thomas entraron en París e terminaron a carreira. Máis tarde descubriuse que o Protos tomara algúns atallos no seu camiño e foi penalizado, polo que o equipo americano que en realidade chegou segundo foi declarado gañador oficial da épica carreira.

Notas[editar | editar a fonte]

  • Rafferty, Tod, The Complete Illustrated Encyclopedia of American Motorcycles, Philadelphia, PA: Courage Books (1999)
  • Frank Leslie's Popular Monthly (January, 1904)
  • Schuster & Mahoney, The Longest Auto Race, New York, NY: The John Day Company (1966)
  • http://www.thegreatautorace.com/ The Great Auto Race of 1908