Nube molecular

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Unha nube molecular de gas e po.

Unha nube molecular é unha rexión extensa no interior dunha galaxia na que a densidade de materia é suficientemente alta, e a temperatura suficientemente baixa, para que exista hidróxeno molecular (H2). Pola súa carencia de dipolo eléctrico, o H2 frío non é observable directamente, pero outras moléculas que existen nas nubes moleculares si o son. O máis abundante despois do H2 é o monóxido de carbono (CO), que é facilmente observable en ondas milimétricas. Centos doutras moléculas foron observadas en nubes moleculares.

As nubes moleculares son especialmente importantes en formación estelar. O nacemento das estrelas ocorre cando rexións dunha nube molecular sofren unha inestabilidade gravitacional que as leva a contraerse. Xeralmente as nubes moleculares son tan extensas e masivas que se fragmentan ata formar un elevado número de protoestrelas.

Actualmente son as estruturas galácticas coñecidas de maior tamaño, con masas de ata 1 millón de veces a do Sol.

Ocorrencia[editar | editar a fonte]

Dentro de nosa propia galaxia, a cantidade de gas molecular é de menos do un por cento do volume do medio interestelar (ISM), pero tamén é a parte máis densa do medio que abarca aproximadamente a metade da masa de gas total do interior da órbita galáctica do Sol. A maior parte do gas molecular atópase nun anel de entre 3,5 a 7,5 kiloparsecs do centro da galaxia (o Sol esta a uns 8,5 kiloparsecs do centro). Os mapas a gran escala de monóxido de carbono da galaxia mostran que a posición deste gas se correlaciona cos brazos espirales da galaxia. Que o gas molecular atópese predominantemente nos brazos espirales suxire que as nubes moleculares deben formarse e disolverse nunha escala de tempo non superior a 10 millóns de anos, o tempo que tarda a materia en pasar a través da rexión do brazo.

Verticalmente ao plano da galaxia, o gas molecular habita no plano medio estreito do disco galáctico cunha altura de escala característica, Z, de aproximadamente 50 a 75 parsec, moito máis delgado que a morna atómico (Z = 130 a 400 pc) e quente ionizado (Z = 1000 pc ) os compoñentes gaseosos da IGS. A excepción á distribución de gas ionizado son as rexións HII que están nas burbullas de gas quente ionizado creado en nubes moleculares pola intensa radiación emitida por estrelas masivas novas e, como tales, teñen aproximadamente a mesma distribución vertical que o gas molecular. Esta distribución do gas molecular é bastante regular si téñense en conta distancias grandes, con todo a distribución a pequena escala é altamente irregular coa maior parte concentrada nas minchas discretas e complexos de nubes.

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]

Commons
Wikimedia Commons ten máis contidos multimedia na categoría: Nube molecular