Canón Gatling

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Canón Gatling

O canón Gatling foi a primeira arma de fogo de repetición exitosa, combinando fiabilidade, un alto ritmo de disparo e facilidade de recarga nun só dispositivo. Foi deseñado polo inventor estadounidense Richard J. Gatling en 1861 e patentado o 9 de maio de 1862. Actualmente, Gatling gun normalmente refírese ás armas cun sistema de canón rotativo similar.

Dependendo de como se defina o termo, o canón Gatling non é a primeira "metralladora", aínda que se lle adoita referir como tal. As metralladoras disparan de forma totalmente automática grazas que aproveita parte do impulso dos cartuchos disparados, en cambio, o canón Gatling necesita dun impulso exterior como unha manivela manual ou un motor hidráulico ou eléctrico.

Historia[editar | editar a fonte]

O canón Gatling foi deseñado en 1861 durante a Guerra Civil Americana. Con todo, en 1862, o goberno de Estados Unidos non adquiriu ningunha xa que os canóns Gatling carecían de gatillo e eran demasiado pesados para ser despregados rapidamente en combate. Ata cando o Dr. Gatling mellorou o deseño, este aínda carecía do desexado gatillo e pesaba uns 41 kg que a facían pouco manexable. No entanto, o xeneral unionista Benjamin Butler comprou doce e usounos exitosamente na fronte de Petersburg. Nas súas primeiras aparicións en combate os soldados de ambos bandos, unionistas e confederados, estiveron atemorizados pola súa potencia e efectos. Só tiveron un servizo limitado ao final da guerra no exército nordista.

Funcionamento[editar | editar a fonte]

O arma de Gatling era a manivela, accionada con seis canóns que viraban ao redor dun eixo central, baseado no arma de Puckle. Os modelos temperáns tiñan unha esteira fibrosa rechea entre os canóns que se poderían empapar con auga para refrescar os canóns de abaixo mentres xiraba; isto foi eliminado en modelos posteriores por ser ineficaz. A munición, inicialmente un cilindro de aceiro cargado coa pólvora negra e preparado cun casquillo de percusión (pois os cartuchos de cobre amarelo autónomos aínda non foran inventados), era alimentada pola gravidade na culata a través dun compartimento da adella ou da variña encima do arma. Cada barril tiña o seu propio mecanismo de leña. Logo de 1861, os novos cartuchos de cobre amarelo, similares aos cartuchos modernos, substituíron o cartucho de papel, pero Gatling non cambiou a eles inmediatamente.

O modelo de 1881 foi deseñado para utilizar o sistema da alimentación de Bruce que aceptaría dúas filas de cartuchos de 0,45/70. Mentres que unha fila era disparada, a outra podería ser recargada, e así permitir o lume sostido. O arma final requiriu a catro operadores. Por 1876 o arma de Gatling podería disparar ata 1.200 balas por minuto, aínda que 400 eran máis razoables.