Vulcano (planeta hipotético)

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Saltar ata a navegación Saltar á procura
Vulcan nun diagrama do Sistema Solar fabricado para escolas en 1846, pouco antes do descubrimento de Neptuno pola mesma persoa que teorizó, Urbain Lle Verrier.[1]

O Planeta Vulcano foi un hipotético planeta intramercurial proposto en setembro do 1859 polo matemático e astrónomo francés Urbain Lle Verrier.

Argumentos da súa existencia[editar | editar a fonte]

No 1840, o director do Observatorio de París; François Arago, e o matemático francés Urbain Jean Joseph Lle Verrier trataron de explicar a variación de 43 segundos de arco que se detectou no perihelio do planeta Mercurio. O seu estudo construíuse baseándose na Lei da Gravitación Universal de Isaac Newton.

En 1843, Lle Verrier publicou a súa teoría na que propoñía a existencia dun pequeno planeta que perturbaba a órbita de Mercurio, do mesmo xeito que a órbita de Urano vese perturbada pola órbita de Neptuno, tal e como el mesmo predixera con anterioridade.

Procura de Vulcano[editar | editar a fonte]

Tras a publicación da hipótese de Lle Verrier, numerosos astrónomos afecionados e mesmo profesionais afirmaron velo. Entre 1826 e 1843 o astrónomo afecionado Heinrich Schwabe, farmacéutico de profesión, tentou atopar o planeta observando os arredores do Sol sen obter ningún resultado. Sen embargo Schwabe descobre o ciclo undecenal das manchas solares que se facían visibles baixo a fotosfera solar, mentres buscaba infructuosamente ao hipotético planeta Vulcano.

Debido á súa proximidade ao Sol, máis reducida que a de Mercurio, Vulcano era invisible practicamente todo o tempo: só durante as eclipses solares podía tentarse a súa procura.

Aínda co peso de Urbain Lle Verrier era considerable, poucos astrónomos crían seriamente na súa existencia: tras a eclipse total de xullo no 1860 observado desde España, no cal non foi avistado a pesar das melloras instrumentais e fotográficas, o astrónomo alemán Christian Heinrich Friedrich Peters confesou á prensa: “Non penso ser como un parrulo salvaxe, que voa detrás dos paxaros míticos de Lle Verrier”.[cita [Cómpre referencia] Tras o falecemento deste, o 23 de setembro de 1877, a existencia de Vulcano corría perigo ao perder un apoio tan importante.

O clímax da súa infrutuosa búsqueda chegou coa eclipse total de sol do 29 de xullo de 1878, visible nos Estados Unidos. Gran número de astrónomos norteamericanos desprazaron os seus instrumentos, reloxos e cámaras fotográficas por boa parte da xeografía nacional, para facer un varrido sistemático das inmediacións solares: nunha das principais expedicións, dirixida polo astrónomo James Craig Watson na cidade de Rawlins (Wyoming), estivo o propio Thomas Alva Edison non só para asistir ao evento senón para probar un dos seus novos inventos, un termómetro moi sensible á calor solar. Outro equipo non menos importante, dirixido por Simon Newcomb, instalouse en Separtion (Wyoming), preto do equipo anterior. Aínda que as observacións non foron definitivas nin estaban claras (debido á extensa coroa solar), Watson estivo convencido o resto da súa vida de observar non un, senón dous planetas intramercuriales. Estas observacións foron criticadas por Peters quen asegurou (con toda a razón) que só se trataba das estrelas Theta Cancri e Zeta Cancri.

Durante a seguinte expedición a unha nova eclipse solar total, en 1883, o astrónomo Edward S. Holden, sucesor de Watson, efectuou novamente delicadas observacións das inmediacións solares: tampouco tivo éxito na búsqueda a pesar das melloras instrumentais.

Fin da búsqueda[editar | editar a fonte]

No 1877, Lle Verrier faleceu convencido de que descubrira outro planeta, aínda que a procura de Vulcano finalizou ao demostrarse errónea a súa hipótese.

Finalmente, no 1915, Einstein explicou a orixe do corremento perihélico de Mercurio utilizando a súa teoría da relatividade xeral: as variacións na órbita eran producidas como subproducto da forza gravitacional do Sol. As súas ecuacións predixeron a órbita de Mercurio, así como as do resto dos planetas, cunha precisión sen precedentes.

Dende entón, quedou descartada a hipótese da existencia do planeta Vulcano.

Notas[editar | editar a fonte]

  1. "LOC file of the solar system, as seen in 1846". Consultado o 2 de enero de 2019. 

Enlaces externos[editar | editar a fonte]