Residuo nuclear

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.

Os residuos nucleares son substancias que conteñen elementos químicos radioactivos que non teñen un propósito práctico. É frecuentemente o subproducto dun proceso nuclear como a fisión nuclear. O residuo tamén pode xenerarse durante o procesamento de combustible para os reactores o armas nucleares o nas aplicacions médicas como a radioterapia ou a medicina nuclear.

Tipos de residuos radioactivos[editar | editar a fonte]

  • Residuos de alta actividade: son os que emiten altas doses de radiación, están formados, fundamentalmente, polos restos que quedan das varillas do uranio que se usan como combustible nas centráis nucleares e outras substancias que están no reactor e por residuos de armas atómicas. Tamén algunhas substancias que quedan no proceso mineiro de purificación do uranio son incluídas neste grupo. Nas varillas de combustible gastado dos reactores, atópanse substancias como o plutonio 239 (vida media de 24400 anos), o neptuno 237 (vida media de 2130000 anos) e o plutonio 240 (vida media de 6600 anos). Enténdese que o almacenamento deste tipo de residuos debe ser garantizado por decenas de miles de anos ata que a radioactividade baixe o suficiente como para que deixe de ser perigoso.
  • Residuos de media ou baixa actividade: emiten cantidades pequenas de radiación. Están formados por ferramentas, roupas, pezas de reposto, lodos, ect. das centráis nucleares e de universidades, hospitalais, organismos de investigación, industrias, ect.

Residuos producidos nas centrais nucleares[editar | editar a fonte]

O desmantelamento das centrais nucleares produce grandes cantidades de residuos radioactivos dos dous tipos. As centrais envellecen en 30 ou 40 anos e deben ser desmontadas. Os materiais da zona do reactor son residuos de alta actividade en gran parte, e outros muitos son de media ou baixa actividade.