Illa de Vancouver

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Vancouver (illa)
Flag of Vancouver Island.svg Coats of arms of None.svg
Bandeira Escudo
Localización
Localización de Vancouver (illa)
[[]]
Datos
Capital Victoria
País Canadá
Linguas
Poboación (2004) 734.860 hab.
Superficie 32.134 km²
Densidade
Concellos
Coordenadas 49°00′N 124°00′W / 49.000°N 124.000°W / 49.000; -124.000
Maior Altura 2.198 m. Golden Hinde

A illa de Vancouver (en inglés Vancouver Island) é unha gran illa da Columbia Británica, na costa do Océano Pacífico de Canadá. Trátase da illa máis grande da costa oeste de América, con 32.134 km².

Historia[editar | editar a fonte]

Poboada por tribos indias desde fai uns 8.000 anos, a finais do século XVIII a súa soberanía foi disputada por varias potencias europeas (España, Rusia e o Reino Unido).

Temendo a ocupación por parte rusa dos seus territorios ao norte de California, España enviou un navío en 1774, o Santiago ao norte para explorar a presenza rusa baixo as ordes de Juan Jose Pérez Hernández e ao ano seguinte outra dirixida por Juan Francisco de la Bodega y Quadra. Ningunha das dúas expedicións desembarcou na illa.

Durante a súa terceira viaxe, o capitán James Cook enviou unha expedición á baía de Nootka o 31 de marzo de 1778 e tomou posesión en nome do Reino Unido. O comercio de peles animou á Compañía Británica das Indias Orientais a instalar un posto no poboado indio de Yuquot na Illa de Nutka.

A illa foi explorada en 1789 polo capitán español Esteban José Martínez, que construíu o Forte San Miguel preto de Yuquot. Este será o único asentamento español no territorio da actual Canadá. O capitán español José María Narváez foi o primeiro en explorar o Estreito de Xeorxia en 1791, que divide a parte continental de Canadá (onde se atopa a cidade de Vancouver) e a illa de Vancouver. Pouco logo da creación do Forte de San Miguel os españois comezaron a capturar os barcos británicos, o que achegou ás dúas nacións á guerra. Con todo, a disputa resolveuse de forma pacífica a favor do Reino Unido na Convención de Nutka. O capitán inglés George Vancouver, coordinou a negociación da cesión da illa de España ao Reino Unido xunto co capitán español Juan Francisco da Adega e Quadra e aínda que a illa ao principio levaba o nome de ambos (Illa de Quadra e Vancouver) acabou sendo coñecida unicamente co nome do capitán inglés.

A primeira colonia británica foi a da Compañía da Baía de Hudson, o forte Camosun, fundado en 1843. Este converteuse nun centro importante e converteuse na ciduad de Victoria en 1862, que se convertería na capital da Colombia Británica.

En Esquimalt estableceuse unha base da mariña de guerra británica en 1865 que posteriormente pasou a Canada. Na actualidade é a base militar canadense máis grande logo da Halifax, en Nova Escocia.

Hai que destacar que a cidade de Vancouver non se atopa sobre a illa do mesmo nome senón no continente e que a principal cidade da illa, Victoria non se atopa sobre a illa Victoria (unha illa moito máis grande situada no Océano Ártico). A cidade de Victoria é, ademais, a capital de toda a Colombia Británica.

Poboación[editar | editar a fonte]

A illa ten unha poboación dunhas 750.000 persoas (2002). Pouco menos da metade viven en Victoria. Outras localidades importantes son Nanaimo, Port Alberni, Parksville, Courtenay e Campbell River.

Economía[editar | editar a fonte]

A economía da illa (a parte da zona administrativa de Victoria) está dominada pola industria forestal, aínda que o turismo e a pesca tamén son actividades destacables. Moitas das explotacións forestais son para facer pasta de papel.

Turismo[editar | editar a fonte]

A illa atrae, sobre todo, turismo de natureza, sendo un punto destacado para a observación de cetáceos (especialmente Tofino, na costa oeste, no parque natural do Pacific Rim).

Outros atractivos son as excursións ao bosque chuvioso, saídas en canoa, a pesca do salmón no Río Campbell, as visitas guiadas para observar o oso negro, a lontra mariña, focas ou o león mariño.

Illa de Vancouver.