Illa de Vancouver

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Vancouver (illa)
Flag of Vancouver Island.svg Coats of arms of None.svg
Bandeira Escudo
Localización
Localización de Vancouver (illa)
Datos
Capital Victoria
País Canadá
Linguas
Poboación (2004) 734.860 hab.
Superficie 32.134 km²
Densidade
Concellos
Coordenadas 49°00′N 124°00′O / 49.000, -124.000
Maior Altura 2.198 m. Golden Hinde

A illa de Vancouver (en inglés Vancouver Island) é unha gran illa da Columbia Británica, na costa do Océano Pacífico de Canadá. Trátase da illa máis grande da costa oeste de América, con 32.134 km².

Historia[editar | editar a fonte]

Poboada por tribos indias desde fai uns 8.000 anos, a finais do século XVIII a súa soberanía foi disputada por varias potencias europeas (España, Rusia e o Reino Unido).

Temendo a ocupación por parte rusa dos seus territorios ao norte de California, España enviou un navío en 1774, o Santiago ao norte para explorar a presenza rusa baixo as ordes de Juan Jose Pérez Hernández e ao ano seguinte outra dirixida por Juan Francisco de la Bodega y Quadra. Ningunha das dúas expedicións desembarcou na illa.

Durante a súa terceira viaxe, o capitán James Cook enviou unha expedición á baía de Nootka o 31 de marzo de 1778 e tomou posesión en nome do Reino Unido. O comercio de peles animou á Compañía Británica das Indias Orientais a instalar un posto no poboado indio de Yuquot na Illa de Nutka.

A illa foi explorada en 1789 polo capitán español Esteban José Martínez, que construíu o Forte San Miguel preto de Yuquot. Este será o único asentamento español no territorio da actual Canadá. O capitán español José María Narváez foi o primeiro en explorar o Estreito de Xeorxia en 1791, que divide a parte continental de Canadá (onde se atopa a cidade de Vancouver) e a illa de Vancouver. Pouco logo da creación do Forte de San Miguel os españois comezaron a capturar os barcos británicos, o que achegou ás dúas nacións á guerra. Con todo, a disputa resolveuse de forma pacífica a favor do Reino Unido na Convención de Nutka. O capitán inglés George Vancouver, coordinou a negociación da cesión da illa de España ao Reino Unido xunto co capitán español Juan Francisco da Adega e Quadra e aínda que a illa ao principio levaba o nome de ambos (Illa de Quadra e Vancouver) acabou sendo coñecida unicamente co nome do capitán inglés.

A primeira colonia británica foi a da Compañía da Baía de Hudson, o forte Camosun, fundado en 1843. Este converteuse nun centro importante e converteuse na ciduad de Victoria en 1862, que se convertería na capital da Colombia Británica.

En Esquimalt estableceuse unha base da mariña de guerra británica en 1865 que posteriormente pasou a Canadá. Na actualidade é a base militar canadense máis grande logo da Halifax, en Nova Escocia.

Hai que destacar que a cidade de Vancouver non se atopa sobre a illa do mesmo nome senón no continente e que a principal cidade da illa, Victoria non se atopa sobre a illa Victoria (unha illa moito máis grande situada no Océano Ártico). A cidade de Victoria é, ademais, a capital de toda a Colombia Británica.

Poboación[editar | editar a fonte]

A illa ten unha poboación dunhas 750.000 persoas (2002). Pouco menos da metade viven en Victoria. Outras localidades importantes son Nanaimo, Port Alberni, Parksville, Courtenay e Campbell River.

Economía[editar | editar a fonte]

A economía da illa (a parte da zona administrativa de Victoria) está dominada pola industria forestal, aínda que o turismo e a pesca tamén son actividades destacables. Moitas das explotacións forestais son para facer pasta de papel.

Turismo[editar | editar a fonte]

A illa atrae, sobre todo, turismo de natureza, sendo un punto destacado para a observación de cetáceos (especialmente Tofino, na costa oeste, no parque natural do Pacific Rim).

Outros atractivos son as excursións ao bosque chuvioso, saídas en canoa, a pesca do salmón no Río Campbell, as visitas guiadas para observar o oso negro, a lontra mariña, focas ou o león mariño.

Illa de Vancouver.

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Commons
Wikimedia Commons ten máis contidos multimedia na categoría: Illa de Vancouver Modificar a ligazón no Wikidata