Georg Christoph Lichtenberg

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Saltar ata a navegación Saltar á procura
Georg Christoph Lichtenberg
Georg Christoph Lichtenberg.jpg
Nacemento1 de xullo de 1742
Lugar de nacementoOber-Ramstadt
Falecemento24 de febreiro de 1799
Lugar de falecementoGotinga
SoterradoGotinga
Nacionalidadealemán, do Sacro Imperio Romano Xermánico
EtniaPobo alemán
Relixiónateísmo
Alma máterUniversidade de Gotinga
Ocupaciónfísico, astrónomo, escritor, matemático, profesor universitario, moralistas franceses e filósofo
CónxuxeMargarethe Lichtenberg
FillosChristine Luise Friederike Lichtenberg
Premiosmembro da Royal Society
Na rede
Musicbrainz: b2edc11b-dca9-42dd-b5ad-19792d8f8e67 Editar o valor em Wikidata
editar datos en Wikidata ]

Georg Christoph Lichtenberg nado en Ober-Ramstadt, 1 de xullo de 1742 e finado en Gotinga o 24 de febreiro de 1799 foi un físico, satírico e anglófilo alemán. Foi o primeiro científico en ter unha cátedra dedicada explicitamente á física experimental en Alemaña. É lembrado polos seus cadernos publicados postumamente, que el chamou Sudelbücher, e polo seu descubrimento de patróns de descargas eléctricas en forma de árbores, agora chamados figuras de Lichtenberg.[1]

Traxectoria[editar | editar a fonte]

Primeiros anos[editar | editar a fonte]

Lichtenberg naceu en Ober-Ramstadt, preto de Darmstadt, e foi o máis novo de 17 fillos. O seu pai, Johann Conrad Lichtenberg, era un pastor da igrexa que chegou superintendente de Darmstadt. Inusualmente para un clérigo da época, posuía unha boa cantidade de coñecementos científicos. Lichtenberg estudou na casa dos seus pais até os 10 anos, cando ingresou na Lateinschule de Darmstadt. Quería estudar matemáticas, pero a súa familia non podía pagar a matrícula; finalmente en 1763 Lichtenberg puido entrar na Universidade de Gotinga.[2]

Docencia[editar | editar a fonte]

En 1769 converteuse nun profesor extraordinario de física e seis anos despois nun profesor ordinario. Ocupou este cargo até a súa morte. Invitado polos seus alumnos, visitou Inglaterra dúas veces, desde Pascua ata principios do verán de 1770 e desde agosto de 1774 até o Nadal de 1775, onde foi recibido cordialmente por Xurxo III e a raíña Carlota . Dirixiu ao rei a través do observatorio real de Richmond, onde o rei propuxo que fose profesor de filosofía. Tamén se reuniu con participantes das viaxes de Cook. A Gran Bretaña impresionouno e converteuse nun coñecido anglófilo.

Foi un dos primeiros científicos en introducir experimentos con dispositivos nas súas conferencias, e tornouse unha figura popular e respectada nos círculos intelectuais europeos contemporáneos. Foi un dos primeiros en introducir o pararraios de Benjamin Franklin en Alemaña, instalando estes dispositivos na súa casa e nos pendellos do xardín. Relacionousa coa maioría das grandes figuras da época, entre elas Goethe e Kant . En 1784, Alessandro Volta visitou Gotinga para ver a Lichtemberg e os seus experimentos. Ás súas conferencias asistiu o matemático Karl Friedrich Gauss. En 1793, foi elixido membro da Royal Society.

Lichtenberg estaba suxeito a procrastinación. Non conseguiu lanzar o primeiro globo de hidróxeno, aínda que foi seguramente o primeiro en idealo.[3] Sempre soñou con escribir unha novela ao estilo de Tom Jones de Fielding, pero nunca rematou máis que unhas poucas páxinas.

Vida persoal[editar | editar a fonte]

Lichtenberg converteuse en chepudo de neno debido a unha malformación da columna que sufriu unha caída. Isto deixouno inusualmente baixo, mesmo para os estándares do século XVIII. Co paso do tempo, esta malformación empeorou e acabou afectando a súa respiración.

En 1777 coñeceu a Maria Stechard, entón de 13 anos, que viviu permanentemente co profesor despois de 1780. Morreu en 1782. A súa relación foi convertida nun romance por Gert Hofmann.

En 1783, ao ano seguinte, Lichtenberg coñeceu a Margarethe Kellner (1768-1848). Casou con ela en 1789, para darlle unha pensión, xa que pensaba que morrería pronto. Tiveron seis fillos e ela viviu outros 49 anos.

En 1799, Lichtenberg morreu en Göttingen tras unha curta enfermidade aos 56 anos.

Cadernos e libros persoais[editar | editar a fonte]

Son os extensos cadernos e libros persoais que deixou Lichtenberg,[4] que gardou desde os seus tempos de estudante ata o final da súa vida. A cada volume asignouse unha letra do alfabeto desde A, que comezou en 1765, a L, que cesou coa morte de Lichtenberg en 1799.

Estes cadernos foron coñecidos polo mundo despois da morte do autor, cando os seus fillos e irmáns publicaron a primeira e a segunda edición de Lichtenbergs Vermischte Schriften (1800–06 e 1844–53). Despois das publicacións iniciais, con todo, os cadernos G e H, e a maior parte do caderno K, foron destruídos ou desapareceron. Crese que estas pezas desaparecidas contiñan materiais sensibles. Os manuscritos dos restantes cadernos consérvanse na Universidade de Göttingen.

Os cadernos conteñen citas de pasaxes que impresionaron a Lichtenberg, títulos de libros para ler, bosquexos autobiográficos e reflexións breves ou longas, incluíndo agudas observacións sobre a natureza humana, ao xeito dos moralistas franceses do século XVII. Estas reflexións axudáronlle a gañar a súa fama póstuma como un dos mellores aforistas da historia intelectual occidental. Algúns estudosos tentaron destilar un sistema de pensamento a partir das dispersas reflexións de Lichtenberg, pero non era un filósofo profesional e non tiña necesidade de presentar, nin idear, unha filosofía consistente.Os álbums de recortes revelan unha forma crítica e analítica de pensamento e énfase na evidencia experimental na física, por medio da cal se tornou un dos primeiros fundadores e defensores da metodoloxía científica moderna.

Canto máis experiencia e experimentos se acumulan durante a exploración da natureza, máis vacilantes se fan as súas teorías. Sempre é bo non deixalos caer ao instante. Pois toda hipótese que antes era boa, polo menos, serve para resumir debidamente e manter todos os fenómenos ao seu momento. A experiencia conflitiva debe establecerse por separado, até acumular o suficiente para xustificar os esforzos necesarios para construír unha nova teoría. (Lichtenberg: JII Scrapbook / 1602)

Lichtenberg, un ateo, satirizou a relixión dicindo "Agradezo ao Señor mil veces que me fixen ateo".[5] Unha paráfrase dese oxímoro foi despois longamente atribuida ao cienasta Luís Buñuel ("Son ateo, grazas a Deus") e a Nicanor Parra.[6]

Arthur Schopenhauer admiraba moito a Lichtenberg polo que escribira nos seus cadernos. Chamouno dos que "pensan... para a súa propia instrución", que son "auténticos 'pensadores por si mesmos' nos dous sentidos da palabra".[7] Outros admiradores dos cadernos de Lichtenberg son Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud, Ludwig Wittgenstein e Jacques Barzun.[8]

Sigmund Freud (na súa carta "Por que a guerra?" Para Albert Einstein) mencionou a invención de Lichtenberg dun "compás de motivos" nunha discusión sobre a combinación de motivos humanos compostos e citouno dicindo: "Os motivos que nos impulsan a facer calquera cousa poden organizarse como os trinta e dous ventos e poden ser nomeados no mesmo patrón: por exemplo, 'fama-alimento-fama' ou 'fama-fama-alimento'”.

Lichtenberg non era lido por moitos fóra de Alemaña. León Tolstoi tiña en gran estima os escritos de Lichtenberg, expresando a súa perplexidade sobre "por que os alemáns de hoxe descoidan tanto a este escritor".[9] O sabio e estudoso chinés Qian Zhongshu cita os cadernos nas súas obras varias veces.[10]

Outros traballos[editar | editar a fonte]

Como satírico, Lichtenberg ocupa unha posición importante entre os escritores alemáns do século XVIII. O seu humor mordaz implicouno en moitas controversias con famosos contemporáneos como o fisionomista suízo Johann Kaspar Lavater, cuxa ciencia da fisionomía ridiculizaba, e Johann Heinrich Voss, cuxos puntos de vista sobre a pronuncia grega provocaron unha poderosa sátira, Über die Pronuncia der Schöpse des alten Griechenlandes.[11] Polo enxeño de Laurence Sterne sobre os prexuízos do clero, na súa novela Tristram Shandy, Lichtenberg condenouno como un scandalum ecclesiae (un escándalo para a Igrexa).[12]

En 1777, Lichtenberg opúxose á aparente terxiversación científica de Jacob Philadelphia. Lichtenberg considerouno un mago, non un físico, e creou un cartel satírico co obxectivo de evitar que este celebrase a súa exposición en Gotinga. O cartel, chamado "Lichtenberg's Avertissement", describía trucos extravagantes e milagrosos que se ían realizar. Como resultado, Philadenphia deixou a cidade sen unha actuación.

Baseado nas súas visitas a Inglaterra, o seu Briefe aus England, con admirables descricións da actuación de David Garrick, é o máis convincente dos seus escritos publicados durante a súa vida.

A partir de 1778, Lichtenberg publicou o Göttinger Taschen Calender e contribuíu á Göttingisches Magazin der Wissenschaften und Literatur, que editou durante tres anos (1780-1782) con JGA Forster. O Calendario Taschen de Göttinger, ademais de ser un calendario común de uso cotián, contiña non só escritos breves sobre fenómenos naturais e novos descubrimentos científicos (que hoxe se chamarían ciencia popular), senón tamén ensaios nos que desafiaba a charlatanería e a superstición. Tamén contiña ataques contra os escritores de "Sturm und Drang". No espírito da Ilustración, esforzouse por educar á xente común para usar a lóxica, a intelixencia e o poder dos seus propios sentidos.[13]

En 1784 fíxose cargo da publicación do libro Anfangsgründe der Naturlehre ("Fundamentos das ciencias naturais") do seu amigo e colega Johann Christian Erxleben tras a súa prematura morte en 1777. Até 1794, seguiron outras tres edicións, que durante moitos anos seguiron sendo o libro de texto estándar de física en alemán.

De 1794 a 1799 publicou un Ausführliche Erklärung der Hogarthischen Kupferstiche, no que describiu os detalles satíricos dos gravados de William Hogarth.

Legado[editar | editar a fonte]

Como físico, Lichtenberg é recordado polas súas investigacións sobre a electricidade, e por descubrir patróns de descarga ramificada en dieléctricos, agora chamados figuras de Lichtenberg, que tiveron despois diversas aplicacións prácticas. En 1777, construíu un gran electróforo para xerar electricidade estática por indución.[14] Unha dos maiores feitos tiña 2 m de diámetro e podía producir faíscas de 38 cm. Con el, descubriu o principio básico da moderna tecnoloxía de copiadoras xeográficas. Ao descargar un punto de alta tensión preto dun illante, puido rexistrar estraños patróns de árbores no po fixo. Estas figuras de Lichtenberg considéranse hoxe como exemplos de fractais. Un cráter da Lúa recibe o nome de Lichtenberg na súa honra. A súa vida e obra están ficcionadas na novela Fragments de Lichtenberg do novelista francés Pierre Senges (2008).

Propuxo o sistema de tamaño de papel estandarizado que se usa hoxe en día, excepto en Canadá e Estados Unidos, definido pola ISO 216, que ten o A4 como o tamaño máis utilizado.[15]

Robert Wichard Pohl, sucesor de Lichtenberg en Gotinga no século XX e un dos fundadores da física do estado sólido utilizou un programa de investigación similar, no que o experimento era unha parte esencial da narrativa do coñecemento científico.[16]

Obra[editar | editar a fonte]

Obra publicada en vida

  • Briefe aus England, 1776–78
  • Über Physiognomik, wider die Physiognomen, 1778
  • Göttingisches Magazin der Wissenschaften und Litteratur, 1780–85 (editado por Georg Christoph Lichtenberg e Georg Forster)
  • Über die Pronunciation der Schöpse des alten Griechenlandes, 1782
  • Ausführliche Erklärung der Hogarthischen Kupferstiche, 1794–1799

Obras completas en alemán

  • Schriften und Briefe, 1968–72 (4 vols., ed. de Wolfgang Promies)

Notas[editar | editar a fonte]

  1. Lichtenberg explicou o propósito dos seus "Sudelbücher" no seu caderno E: Die Kaufleute haben ihr Waste book (Sudelbuch, Klitterbuch glaube ich im deutschen), darin tragen sie von Tag zu Tag alles ein was sie verkaufen und kaufen, alles durch einander ohne Ordung, aus diesem wird es in das Journal getragen, wo alles mehr systematisch steht ... Dieses verdient von den Gelehrten nachgeahmt zu werden. Erst ein Buch worin ich alles einschreibe, so wie ich es sehe oder wie es mir meine Gedancken eingeben, alsdann kan dieses wieder in ein anderes getragen werden, wo die Materien mehr abgesondert und geordnet sind. «Os comerciantes teñen o seu 'scrapbook' (libro de garabatos, libro de composición creo que en alemán), no que introducen día a día todo o que compran e venden, todo mesturado sen orde ningunha, de aí se traslada ao libro de día, onde todo aparece de forma máis sistemática... Isto merece ser imitado polos estudiosos. Primeiro un libro onde anoto todo tal e como o vexo ou como expor os meus pensamentos, máis tarde pódese transcribir a outra, onde os materiais son máis distinguidos e ordenados.»
  2. Øksenholt (1963), ch. 1
  3. ""Doy gracias a Dios mil veces por permitirme ser ateo": Lichtenberg, el científico que deslumbró a Goethe, Nietzsche y otros grandes pensadores". BBC News Mundo (en castelán). Consultado o 2022-07-27. 
  4. Lichtenberg, Georg Christoph. Sudelbücher Volume 1. p. 352
  5. Waste Books E 252, 1765-1770
  6. Svoboda, Martin. "Soy ateo gracias a Dios.". Citas.in (en castelán). Consultado o 2022-07-27. 
  7. Arthur Schopenhauer, trans. R.J. Hollingdale, Essays and Arphorisms, Harmondsworth: Penguin Books, 1970, p. 93
  8. Barzun dedicou o capítulo aos "Forgotten Troop" (tropa esquecida) de intelectuais que reorientaron o mundo en 1775-1815, entre os que Lichtenberg foi "a máis grave" omisión da memoria moderna: From Dawn to Decadence: 500 Years of Western Cultural Life" (Harper Collins, 2000) p. 439. For Lichtenberg's influences on German writers, see Dieter Lamping, Lichtenbergs literarisches Nachleben, Gotinga: Vandenhoeck & Ruprecht, 1992
  9. Carl Brinitzer, trans. Bernard Smith, A Reasonable Rebel, Nova York: Macmillan, 1960, p. 194
  10. "中国诗与中国画-作品选录-中国文学网". 2007-09-28. Archived from the original on 28 de setembro de 2007. Consultado o 2021-06-30. 
  11. Unha ou máis das frases anteriores incorpora texto dunha publicación agora de dominio público: Chisholm, Hugh, ed. (1911). "Lichtenberg, Georg Christoph". Encyclopædia Britannica (11th ed.). Cambridge University Press
  12. Bridgwater, Patrick (1988) Arthur Schopenhauer's English schooling, pp. 352–3:
    Non só os dous capítulos máis longos da novela (o sermón de Trim e o conto de Slawkenbergius) están relacionados co fanatismo do clero ortodoxo, senón que, o que é aínda máis significativo, toda a novela, que respira tolerancia, está implicitamente preocupada polo mesmo. E o fanatismo do clero ortodoxo (anglicano) foi o cabalo de afección tanto de Schopenhauer como as artes da fortificación foron do tío Toby. Estaba obsesionado con iso, como mostran os seus comentarios vitriólicos sobre Samuel Johnson -e sobre o clero anglicano-. Lichtenberg condenou a Sterne como un 'scandalum ecclesiae'; sen dúbida foi precisamente isto o que apreciaba Schopenhauer. Tamén compartiu, nun marcado grao, o deleite de Sterne por ridiculizar a pedantería.
  13. Voskuhl, Adelheid (2013). Androids in the Enlightenment: Mechanics, Artisans, and Cultures of the Self. University of Chicago Press. p. 78
  14. Harris, William Snow (1867), A Treatise on Frictional Electricity in Theory and Practice, Londres: Virtue & Co., p.86
  15. Nunha das súas cartas, datada o 25 de outubro de 1786, a Johann Beckmann
  16. Teichmann, J. Point defects and Ionic Crystals: Color Centers as the Key to Imperfection, part 1, (1992), pp. 236-69; in Hoddeson et al. eds. (1992)

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Bibliografía[editar | editar a fonte]

  • Øksenholt, Svein (1963). Thoughts Concerning Education in the Works of Georg Christoph Lichtenberg: An Introductory Study in Comparative Education, Martinus Nijhoff.
  •  «Lichtenberg, Georg Christoph». Nova Enciclopédia Internacional (en inglés). 1905 
  • Buechler, Ralph Wolfgang (1988). Science, Satire and Wit: The Essays of Georg Christoph Lichtenberg, University of Wisconsin-Madison.
  • Katritzky, Linde (1995). "Coleridge's Links with Leading Men of Science," Notes and Records of the Royal Society of London, Vol. 49, No. 2.
  • Mautner, Franz H. and Miller, Jr., Franklin (1952). "Remarks on G. C. Lichtenberg, Humanist-Scientist," Isis, Vol. 43, No. 3.
  • Milch, Werner J. (1942). "Georg Christoph Lichtenberg: On the Occasion of the Two Hundredth Anniversary of His Birth, 9 July 1942," The Modern Language Review, Vol. 37, No. 3.
  • Sanke, Jean M. (1999). Georg Christoph Lichtenberg: A Critical Bibliography of Research and Criticism, 1948–1996, Purdue University.
  • J. P. Stern (1959). Lichtenberg: A Doctrine of Scattered Occasions; Reconstructed from his Aphorisms and Reflections, Indiana University Press.

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]