Bette Davis

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Bette Davis
Bette Davis - portrait.jpg
Bette Davis en 1940.
Nacemento Ruth Elizabeth "Bette" Davis
5 de abril de 1908
Lowell, Massachusetts, Estados Unidos
Falecemento 6 de outubro de 1989(81 anos)
Neuilly-sur-Seine, Illa de Francia, Francia
Outros nome(s) "Bette" Davis
Nacionalidade estadounidense
Profesión actriz de cinema
Cónxuxe(s) Harmon Nelson
(1932-1938)
Arthur Farnsworth
(1940-(†) 1943)
William Grant Sherry
(1945-1950)
Gary Merrill
(1950-1960)
Fillo(s) Barbara Sherry (1947)
Michael Merrill (1950)
Margot Merrill (1952)
Páxina web oficial
Ficha na IMDb

Ruth Elizabeth "Bette" Davis, nada en Lowell, Massachusetts o 5 de abril de 1908 e finada en Neuilly-sur-Seine, Francia o 6 de outubro de 1989, foi unha actriz de cinema, televisión e teatro estadounidense. Destacada pola súa boa disposición para interpretar personaxes antipáticos, era altamente estimada polas súas actuacións que abarcaban unha ampla gama de xéneros cinematográficos, desde melodramas a filmes históricos e ocasionalmente, comedias, aínda que os seus maiores éxitos ocorreron en dramas románticos.

Logo de aparecer en obras de teatro de Broadway,[1] Davis trasladouse a Hollywood en 1930, pero os seus primeiros filmes para Universal Studios tiveron pouca aceptación.[2] Incorporouse a Warner Bros. en 1932 e fortaleceu a súa carreira con varias actuacións aclamadas pola crítica. En 1937, intentou liberarse do seu contrato e aínda que perdeu un procedemento legal moi publicitado,[3] deu inicio ao período máis exitoso da súa carreira. Ata finais dos anos de 1940, foi unha das actrices do cine norteamericano máis importantes,[4] recoñecida polo seu desenvolvemento apaixonado e decidido. Davis gañouse a reputación de ser unha perfeccionista que podía ser moi combativa e a miúdo, fixéronse públicos os seus enfrontamentos con executivos dos estudos, directores de cine e co protagonistas.[5][6] O seu xeito directo, o seu estilo vocal entrecortado e o seu cigarro ubicuo contribuíron a forxar unha imaxe pública que a miúdo foi imitada e satirizada.[7]

Davis foi co fundadora da Cantina de Hollywood,[8] e foi a primeira muller presidente da Academia das Artes e das Ciencias Cinematográficas.[9] Obtivo o premio da Academia como Mellor Actriz en dúas ocasións, en 1935 co filme Dangerous e en 1938 co filme Jezebel, foi a primeira persoa en alcanzar 10 candidaturas aos Oscar polas súas actuacións, e foi a primeira muller en recibir o premio á Traxectoria do American Filme Institute.[10] A súa carreira pasou por varios períodos de declive e catástrofes persoais. Casada en catro ocasións, viúva unha vez e divorciada outras tres,[11] criou os seus fillos practicamente como nai solteira. Os seus últimos anos estiveron marcados por un longo período de mala saúde, pero continuou actuando ata pouco antes da súa morte por cancro de mama, con máis de 100 películas, ciclos televisivos e obras teatrais no seu haber. En 1999, Davis foi seleccionada como a segunda mellor actriz de todos os tempos na lista do American Filme Institute, soamente precedida por Katharine Hepburn.[12]

Traxectoria[editar | editar a fonte]

Primeiros anos (1908-1929)[editar | editar a fonte]

Ruth Elizabeth Davis, coñecida desde a súa infancia como «Betty», naceu en Lowell, Massachusetts, filla de Ruth Augusta «Ruthie» (16 setembro, 1885 ao 1 de xullo, 1961 aos 75) (de solteira, Favor) e de Harlow Morrell Davis (9 d marzo, 1885 - 1 de xaneiro, 1938 aos 52), un avogado de patentes,[13] o 5 de abril de 1908. A súa única irmá, Barbara «Bobby», naceu o 25 de outubro de 1909.[14] A familia era protestante, de ascendencia inglesa, francesa e galesa.[11][15] En 1915, os pais de Davis separáronse e Betty e Bobby asistiron a un internado chamado Crestalban en Lanesborough, nas montañas Berkshires,[16] ata que en 1921, Ruth trasladouse a Nova York coas súas fillas, onde traballou como fotógrafa retratista. Betty decidiu converterse en actriz logo de ver a Rodolfo Valentino en The Four Horsemen of the Apocalypse (1921) e a Mary Pickford en Little Lord Fauntleroy (1921),[17] e decidiu cambiar o seu alcumo a «Bette» polo libro La Cousine Bette de Honoré de Balzac.[18] Ademais, recibiu o apoio da súa nai.[1]

A principios da década de 1920, Davis asistiu á Cushing Academy, un internado en Ashburnham, Massachusetts, onde coñeceu o seu futuro esposo, Harmon O. Nelson (coñecido» como «Ham»).[1] En 1926, asistiu á presentación da obra Vildanden (O parrulo silvestre) de Henrik Ibsen, con Blanche Yurka e Peg Entwistle. Segundo Davis recordou máis adiante, esa obra inspiroulle o pleno compromiso coa súa carreira: «Antes desa actuación, quería ser actriz. Despois desta, tiña que ser unha actriz [...] exactamente como Peg Entwistle».[19]

Realizou unha audición para ser admitida no Manhattan Civic Repertory de Eva Le Gallienne, pero foi rexeitada porque Le Gallienne considerou que tiña unha actitude «pouco sincera e frívola».[20] Con todo, estudou danza con Martha Graham e foi aceptada na escola de teatro de John Murray Anderson, onde foi compañeira de Lucille Ball.[21][22]

Tamén participou nunha audición para a compañía de teatro de George Cukor, e aínda que non impresionou ao director, obtivo o seu primeiro papel remunerado por unha estadía dunha semana como unha das mozas do coro na obra Broadway.[23] Logo, foi elixida para representar a Hedwig, o personaxe que Davis vira interpretar a Entwistle, en Vildanden (O pato salvaxe).[24] Tras actuar en Filadelfia, Washington e Boston, debutou en Broadway en 1929 con Broken Dishes[1][2] e continuou con Solid South. Un buscador de talentos de Universal Studios viu a súa actuación e invitouna a Hollywood para realizar unha proba de cámara.[25]

Comezos en Hollywood (1930-1936)[editar | editar a fonte]

Películas iniciais[editar | editar a fonte]

Davis no seu primeiro traballo cinematográfico, The Bad Sister (Mala irmá) (1931).

Davis e a súa nai viaxaron en tren a Hollywood e arribaron o 13 de decembro de 1930.[26] Máis tarde, recordou que lle sorprendeu que ninguén do estudio fora recollela á estación; en realidade, un empregado do estudio si fora, pero foise porque non viu ninguén que «parecese unha actriz».[27] Davis non pasou a súa primeira proba de cámara, pero participou en moitas outras probas dando a réplica a outros actores. Nunha entrevista de 1971 con Dick Cavett, relatou a experiencia: «Eu era a máis ianqui do leste, a virxe máis modesta que pisou a terra. Puxéronme nun sofá, e ensaiei con quince homes... Todos eles tiñan que botarse sobre min e darme un bico apaixonado. ¡Oh!, pensei que ía morrer. Só pensei que morrería».[28] Dispúxoselle unha segunda proba para a película A House Divided (A casa da discordia) (1931) onde, vestida apresuradamente cun traxe de escote baixo mal axustado, foi rexeitada polo director, William Wyler, quen comentou en voz alta ao equipo: «Que pensan vostedes destas damas que cren que poden conseguir un traballo mostrando os seus peitos?».[29][30] Carl Laemmle, xefe de Universal Studios, considerou poñer fin ao emprego de Davis, pero o director de fotografía Karl Freund díxolle que tiña uns «ollos encantadores» e sería adecuada para The Bad Sister (1931), filme co que debutou no mundo do cine.[31] O nerviosismo de Davis agravouse cando escoitou o xefe de produción, Carl Laemmle Jr., comentar a outro executivo que «tiña case o mesmo atractivo sexual que Slim Summerville», unha das coestrelas da película.[32] O filme non tivo éxito e o seu seguinte papel en Seed (Semente) (1931) foi demasiado breve como para chamar a atención.[33][34]

Universal Studios renovou o seu contrato por tres meses e Davis apareceu nun pequeno papel en Waterloo Bridge (A ponte de Waterloo) (1931) antes de ser cedida a Columbia Pictures para The Menace (A ameaza) e a Capital Films para Hell's House (A casa do inferno) (ambas as dúas rodadas en 1932).[35][36] Logo de nove meses e seis películas sen éxito, Laemmle decidiu non renovar o seu contrato, aínda que George Arliss a elixiu para o papel feminino principal de The Man Who Played God (1932). Durante o resto da súa vida, Davis atribuíu a Arliss a súa consolidación artística en Hollywood.[37] The Saturday Evening Post escribiu que «non só é fermosa, senón que bole de encanto», e comparouna con Constance Bennett e Olive Borden.[38] Pouco despois, Warner Bros. asinou con ela un contrato por sete anos.[39]

En 1932, casouse con Harmon «Ham» Nelson,[40] quen recibiu duras críticas por parte da prensa: as súas ganancias semanais de 100 USD eran comparadas desfavorablemente cos ingresos semanais de 1000 USD de Davis. A actriz tocou o tema nunha entrevista sinalando que moitas mulleres de Hollywood gañaban máis diñeiro que os seus maridos, pero a situación foi difícil para Nelson, quen se negou a permitir que a súa esposa comprase unha casa ata que puidese darse o luxo de pagala por se mesmo.[41] Davis tivo varios abortos espontáneos durante o seu matrimonio.[42]

Consagración artística[editar | editar a fonte]

Como a gruñona Mildred en Of Human Bondage (1934), pola que foi aclamada pola crítica.

Logo de máis de 20 papeis en cine, o rol da viciosa e desaliñada Mildred Rogers na produción de RKO Radio Pictures, Of Human Bondage (1934), unha adaptación cinematográfica da novela de W. Somerset Maugham, deulle a Davis a súa primeira gran aclamación por parte da crítica.[43] Moitas actrices tiñan medo a interpretar personaxes antipáticos e varias rexeitaran o papel, pero Davis viuno como unha oportunidade para demostrar a gama das súas habilidades interpretativas.[44][45] O seu compañeiro de repartición, Leslie Howard, foi inicialmente despectivo con Davis pero a medida que avanzou a rodaxe a súa actitude foi cambiando e posteriormente falou moi ben dela.[46] O director John Cromwell deulle unha «relativa» liberdade e comentou: «Deixei que Bette fose a súa propia guía. Confiei nos seus instintos». Davis insistiu en que fora posta de xeito realista na escena da súa morte, aclarando que «as últimas escenas de tuberculose, pobreza e abandono non son bonitas e intentei ofrecer unha imaxe convincente».[47]

A película foi un éxito e a caracterización a cargo de Davis gañou os eloxios da crítica. A revista Life publicou que a súa actuación «foi probablemente a mellor xamais rexistrada na pantalla por unha actriz de EE. UU.».[48] Davis pensou que a recepción que tivo a súa caracterización animaría a Warner Bros. a darlle papeis máis importantes. Con todo, sentiuse decepcionada cando Jack Warner negouse a cedela aos estudos Columbia para aparecer en It Happened One Night e, no seu lugar, debeu participar no melodrama Housewife.[49] Cando non foi nomeada para os premios da Academia por Of Human Bondage, o xornal The Hollywood Citizen News cuestionou o feito e a tamén candidata Norma Shearer iniciou unha campaña para que Davis fose nomeada. Iso levou a que o presidente da Academia, Howard Estabrook, pronunciase un discurso dicindo que baixo as circunstancias «calquera votante... pode escribir na votación a súa opción persoal para os gañadores», o que permitiu por esa soa ocasión na historia da Academia a consideración dun candidato oficialmente non nomeado para un premio.[50] Claudette Colbert gañou o premio por It Happened One Night pero o escándalo provocou que se levase a cabo un cambio nos procedementos de votación da Academia ao ano seguinte. As nominacións pasaron a ser decididas polos membros da Academia de cada especialidade en lugar de por un pequeno comité[51] e os resultados foron controlados de forma independente pola empresa auditora PricewaterhouseCoopers.[52]

En 1935, Davis apareceu interpretando a unha actriz perturbada en Dangerous e recibiu moi boas críticas. E. Arnot Robertson escribiu en Picture Post: «Creo que Bette Davis probablemente seria queimada por bruxería se vivise fai douscentos ou trescentos anos atrás. Dáme a curiosa sensación de que está cargada dun poder que non pode atopar unha saída común».[2] The New York Times escribiu que estaba «converténdose nunha das nosas actrices de cine máis interesantes».[4] Davis gañou o premio da Academia á Mellor Actriz polo papel pero comentou que era un recoñecemento tardío por Of Human Bondage, cualificando ao seu galardón como un «premio consolo».[53] Polo resto da súa vida, sostivo que foi ela mesma quen lle deu o nome de «Óscar» á estatuiña cando dixo que a parte posterior do galardón parecíase ao traseiro do seu marido, cuxo segundo nome era Oscar.[54][55] A súa afirmación foi posta en dúbida pola Academia das Artes e das Ciencias Cinematográficas. A versión máis fiable é a de Margaret Herrick, bibliotecaria da Academia, que bautizaría á estatuiña como Oscar logo de apreciar un parecido co seu tío do mesmo nome.[56] No seu seguinte filme, The petrified forest (1936), Davis compartiu cartel con Leslie Howard e Humphrey Bogart, quen recibiu a maior parte dos eloxios da crítica no seu primeiro papel importante.[57][58]

Problemas legais[editar | editar a fonte]

Convencida de que a súa carreira estaba sendo prexudicada por unha serie de películas mediocres,[2] Davis aceptou en 1936 unha oferta para aparecer en dous filmes en Londres.[43] Fuxiu a Canadá para evitar que lle entregasen citacións xudiciais consciente de que estaba inclumplindo o seu contrato con Warner Bros. Finalmente, levou o caso ante os tribunais do Reino Unido coa esperanza de librarse do acordo.[3] Máis tarde, Davis recordou a alegación inicial do avogado representante de Warner Bros, Sir Patrick Hastings,[59] quen instó ao tribunal a «chegar á conclusión de que Davis é máis ben unha dama nova e astuta cuxo único propósito é o de conseguir máis diñeiro».[59] O letrado burlouse da descrición de «escravitude» que Davis fixera do contrato ao afirmar erróneamente que os pagos consistían de 1350 USD semanais. Á súa vez, Hastings engadiu: «Se alguén quere someterme a perpetua servidume sobre a base de dita remuneración, comprométome a tomalo en consideración».[60] A prensa británica ofreceu pouco apoio a Davis e cualificouna de «sobrepaga» e «ingrata».[61]

Davis explicou o seu punto de vista a un xornalista dicindo: «Souben que, se seguía aparecendo en filmes mediocres, non tería nunca unha carreira pola que valese a pena loitar».[62] O avogado de Davis presentou as súas denuncias: a actriz podía ser suspendida sen soldo por negarse a traballar, sumándose o período de suspensión á duración do seu contrato; podía ser chamada a desempeñar calquera papel dentro das súas capacidades independientemente das súas crenzas persoais; podía ser requirida para apoiar un partido político en contra das súas crenzas; ou a súa imaxe podía ser exposta de calquera xeito que o estudo considerase pertinente.[63] Jack Warner testificó e preguntóuselle: «Calquera papel que vostede elixa para que interprete... sen importar se é desagradable ou humillante, ten que interpretalo?», ao que Warner respondeu: «Si, debe interpretalo».[64] O caso foi resolto por Branson J. no Tribunal Superior Inglés en contra de Davis, que regresou a Hollywood[65] endebedada e sen ingresos para renovar a súa carreira. A actriz estadounidense Olivia de Havilland iniciou un caso similar contra a Warner en 1943 e gañouno.[63]

Notas[editar | editar a fonte]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 Davis, Bette (18 de outubro de 1938). "Bette Davis at 10 played role of Santa, was severely burned". The Milwaukee Journal (en inglés). Consultado o 24/11/2013. 
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 «Bette Davis Biography» (en inglés) Bio Channel. Consultado o 8/11/2014.
  3. 3,0 3,1 Sperling, Millner, e Warner, p. 219-221
  4. 4,0 4,1 Ringgold (1966), p. 65
  5. Guiles (1995), p. 186
  6. Spada (1993), pp. 198–200
  7. Bochynski.com (ed.). "Charles Pierce as Bette Davis" (en inglés). Consultado o 15 de xaneiro de 2013. 
  8. «The History of "The Hollywood Canteen"» (en inglés) Hollywood Canteen. Consultado o 11 de xaneiro de 2013.
  9. "History of the Academy". oscar.org (en inglés). Consultado o 14 de agosto de 2013. 
  10. «Awards for Bette Davis» (en inglés) IMDb.com. Consultado o 13 de xaneiro de 2013.
  11. 11,0 11,1 «Biography for Bette Davis» (en inglés) IMDb.com. Consultado o 8 de xaneiro de 2013.
  12. "AFI recognizes the 50 greatest American screen legends". AFI.com (en inglés). 2009. Consultado o 24/11/2013. 
  13. Spada (1993), p. 11
  14. «Barbara Berry Davis (1909-1979)» (en inglés) Find a grave. Consultado o 8 de xaneiro de 2013.
  15. (Bubbeo, 2002, p. 31)
  16. Sikov (2007), pp. 14–15
  17. Spada (1993), p. 20
  18. Chandler (2006), p. 34
  19. Chandler (2006), pp. 38-39
  20. Spada (1993), p. 40.
  21. Teachout, Terry (8 de xuño de 1998). Time, ed. "The Dancer MARTHA GRAHAM" (en inglés). Estados Unidos. Consultado o 9/05/2015. 
  22. «Bette Davis: Fast Facts» (en inglés) Sitio web oficial de Bette Davis. Consultado o 9 de maio de 2015.
  23. «George Cukor Biography» (en inglés) biography.yourdictionary. Consultado o 13/06/2015.
  24. «Bette Davis Biography» (en inglés) biography.yourdictionary. Consultado o 13/06/2015.
  25. (Bubbeo, 2002, p. 33)
  26. "Bette Davis" (en inglés). Estados Unidos: reelclassics.com. Consultado o 15 de setembro do 2015. 
  27. Mullins, Sandy. "Bette Davis on Turner Classic Movies (TCM)" (en inglés). Estados Unidos. Consultado o 15 de setembro do 2015. 
  28. Stine (1974), pp. 2–3.
  29. Chandler (2006), p. 68.
  30. Aresté, José María (1998). En busca de William Wyler (en español). Ediciones Rialp. p. 32. ISBN 9788432131950. Consultado o 15 de setembro do 2015. 
  31. Chandler (2006), p. 67.
  32. Stine (1974), p. 10.
  33. «Seed (1931)» (en inglés) Turner Classic Movies. Consultado o 15 de setembro do 2015.
  34. Chandler (2006), p. 69.
  35. Chandler (2006), p. 71.
  36. Stine (1974), pp. 15-18.
  37. Fells (2004), pp. 127-130.
  38. Stine (1974), p. 20.
  39. «Biography» (en inglés) Sitio web oficial de Bette Davis. Consultado o 16 de setembro do 2015.
  40. «Harmon Nelson» (en inglés) IMDb.com. Consultado o 9 de xaneiro de 2013.
  41. Spada (1993), pp. 94–98.
  42. Moseley (2003), pp. 103.
  43. 43,0 43,1 Krebs, Alvin (8 de outubro de 1989). "Bette Davis, a Queen of Hollywood, Dies at 81" (en inglés). Estados Unidos: New York Times. Consultado o 30 de outubro do 2015. 
  44. «Of Human Bondage (1934)» (en inglés) Turner Classic Movies. Consultado o 30 de outubro do 2015.
  45. Stine (1974), pp. 41-42, 50-51, 57-63 y 68.
  46. Davis (1962), pp. 173-176 y 179-180.
  47. Spada (1993), pp. 102-107.
  48. Ringgold (1966), p. 57.
  49. Chandler (2006), p. 102.
  50. Wiley (1987), p. 55.
  51. Spada (1993), p. 107.
  52. Wiley (1987), p. 58.
  53. Baxter (1968), p. 128.
  54. Sikov (2007), p. 80.
  55. Chandler (2006), pp. 101/263.
  56. «The Oscar Statuette» (en inglés) Sitio web oficial dos premios Oscar. Consultado o 8 de novembro de 2015.
  57. Meyers (1997), p. 51.
  58. Sperber e Lax (1997), p. 46.
  59. 59,0 59,1 Reading Eagle (nro. 261), mercores 14 de outubro de 1936. «Lawyer terms Bette Davis rather naughty young lady», pp. 1-16.
  60. Wilson, James (18 de maio de 2012). "Diva in dispute" (en inglés). Reino Unido: New Law Journal. Consultado o 9 de xaneiro de 2013. 
  61. Spada (1993), pp. 124-25.
  62. Stine (1974), p. 68.
  63. 63,0 63,1 Corliss, Richard (24 de agosto de 2006). "Spanking Stars Who Misbehave" (en inglés). Estados Unidos: Time. Consultado o 10 de marzo do 2016. 
  64. Spada (1993), p. 127.
  65. Grey, Amber. "Bette Davis' Dispute With Warner Bros." (en inglés). Estados Unidos: Bella Online: The Voice of Women. Consultado o 10 de marzo do 2016. 

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Commons
Wikimedia Commons ten máis contidos multimedia na categoría: Bette Davis Modificar a ligazón no Wikidata

Bibliografía[editar | editar a fonte]

  • Guiles, Fred Lawrence (1995). Joan Crawford, The Last Word (en inglés). Conrad Goulden Books. ISBN 1857932684. 
  • Haver, Ronald (1980). David O. Selznick's Hollywood (en inglés). Bonanza Books. ISBN 0517476657. 
  • Kael, Pauline (1982). 5001 Nights at the Movies (en inglés). Zenith Books. ISBN 0099335506. 
  • Meyers, Jeffrey (1997). Bogart: a Life in Hollywood (en inglés). Deutsch. ISBN 0-233-99144-1. 
  • Moseley, Roy (1990). Bette Davis: An Intimate Memoir (en inglés). Donald I. Fine. ISBN 1-55611-218-1. 
  • Ringgold, Gene (1966). The Films of Bette Davis (en inglés). Cadillac Publishing Co. ISBN 0806509538. 
  • Shipman, David (1988). Movie Talk (en inglés). St. Martin's Press. ISBN 0312034032. 
  • Sikov, Ed (2007). Dark Victory: The Life of Bette Davis (en inglés). Henry Holt and Company. ISBN 0805075488. 
  • Spada, James (1993). More Than a Woman (en inglés). Little, Brown and Company. ISBN 0316908800. 
  • Sperberg, AM; Lax, Eric (1997). Bogart (en inglés). William Morrow & Co. ISBN 0-688-07539-8. 
  • Sperling, Cass Warner; Cork Milner e Jack Warner Jr. (1998). Hollywood Be Thy Name: The Warner Brothers Story (en inglés). Prima Publishing. ISBN 0813109582. 
  • Stine, Whitney; Bette Davis (1974). Mother Goddam: The Story of the Career of Bette Davis (en inglés). W.H. Allen and Co. Plc. ISBN 1569801576. 
  • Wiley, Mason; Damien Bona (1987). Inside Oscar: The Unofficial History of the Academy Awards (en inglés). Ballantine Books. ISBN 0345344537. 

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]