Río Ohio

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Ohio
Ohio River Parkersburg.jpg
O río Ohio en Parkersburg (Virxinia Occidental).
País Estados Unidos
Rexión n/d
Nacemento Confluencia dos ríos Allegheny e Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, (Pensilvania).
Altitude n/d
Lonxitude 1.579 km
Caudal medio 7.957 m³/s
Conca 490.601 km²
Desembocadura río Mississippi
Conca do río Ohio.

O río Ohio é un dos principais afluentes do Mississippi; discorre pola parte leste dos Estados Unidos. Ten unha importancia capital na historia dos Estados Unidos, tanto para as tribos amerindias como para os colonos europeos. O río constituíu unha vía de transporte privilexiada durante a conquista do oeste. Atravesa non menos de seis estados, e a súa conca fluvial esténdese sobre 14 estados, incluíndo á maioría dos estados do sueste do país. O seu principal afluente é o río Tennessee. No século XVIII, o río Ohio constituía a fronteira meridional dos estados do Norte, marcando de facto o límite entre os estados que practicaban a escravitude e os que a aboliron.

Percorrido[editar | editar a fonte]

O río fórmase a partir da confluencia dos ríos Allegheny e Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, Pensilvania. Flúe logo cara ao noroeste antes de efectuar unha media volta brusca cara ao sur; forma entón a fronteira entre os estados de Virxinia Occidental e Ohio, logo diríxese cara ao oeste atravesando aos estados de Kentucky, Ohio, Indiana e Illinois, antes de desembocar no Mississippi en Cairo, Illinois. A este nivel, o Ohio é máis ancho que o propio Mississippi.

O río Ohio comprende numerosos afluentes, e a súa conca hidrográfica cobre máis 490.000 quilómetros cadrados. Devandita conca cobre os estados de Illinois, Indiana, Ohio, Nova York, Pensilvania, Maryland, Virxinia Occidental, Kentucky, Tennessee, Virxinia, Carolina do Norte, Xeorxia, Alabama e Mississippi.

Formación[editar | editar a fonte]

O río formouse por un glaciar durante o último período da idade de xeo, chamado a glaciación de Wisconsin (glaciación de Würm para o período correspondente aos Alpes). Cando o glaciar retirouse, unha barreira de materiais situada preto de Louisville, Kentucky obstruíu ao Ohio durante certo tempo, o que creou un gran lago. A presa logo cedeu, e o Ohio tomou o seu curso actual, substituíndo o río Teays que existía antes do período glaciar.

Historia[editar | editar a fonte]

Os nativos americanos consideraban ao Ohio como un río desde a súa fonte ata o mar, e non como un afluente do Mississippi. Efectivamente, este transporta o volume de auga máis importante de todos os afluentes do Mississippi.

O val do Ohio foi controlado polos franceses no seo do territorio de Nova Francia. Entón chamóuselle o «Río Belo». A súa importancia era estratéxica, porque permitía unir a Luisiana francesa con Canadá. Foi fortificado entón polas autoridades do lugar.

O 19 de maio de 1749, o rei Xorxe II de Gran Bretaña autorizou á Compañía de Ohio para o comercio de peles nos terreos cerca do río. A cidade de Louisville, en Kentucky, foi posteriormente fundada cerca do único obstáculo natural á navegación, as cataratas do Ohio. Tratábase dunha serie de rápidos onde o río fluía sobre calcaria moi dura, rica en fósiles. Para vadear o obstáculo, construíron esclusas. Nos nosos días, as esclusas e unha presa hidroeléctrica, a presa McAlpine, están instaladas neste lugar.

Logo da independencia das Trece Colonias (1776), unha serie de disposicións organizaron o recorte dos territorios no norte do Ohio, cedidos por Virxinia aos Estados Unidos. A disposición de 1785 organizou o recorte en "townships" dos territorios situados no noroeste. Ohio foi un dos primeiros estados organizados segundo este sistema.

Dado que o Ohio discorre cara ao oeste, era unha vía ideal para os pioneiros na conquista do oeste. Unha vez alcanzada a desembocadura do Ohio, estes remontaban o Mississippi ata San Luís, en Misuri. A este nivel, algúns remontaban o Mississippi, outros o Misuri, e outros tomaban vías terrestres. Os piratas aproveitábanse da situación, e esixían rescate aos viaxeiros antes de abordar os seus barcos en Cave-in-Rock, no sur de Illinois.

Unha vista do río Ohio en Ripley (Ohio).

Separando os estados do norte dos estados confederados, o Ohio era a fronteira que os escravos atravesaban para facerse libres, como contan as novelas de Harriet Beecher Stowe ou Toni Morrison. Nos nosos días, o Ohio separa máis ben aos estados do Medio Oeste e os Grandes Lagos dos estados do Sur.

Fronteiras[editar | editar a fonte]

A fronteira do territorio de Virxinia non se fixou no medio do río (como é habitual coas fronteiras fluviais), senón ata a outra beira, o que fai que todo o río estivese situado neste territorio. A partir de Virxinia formáronse os estados de Kentucky e de Virxinia Occidental, e, xa que logo, todo o río perténcelles, incluída a parte que constitúe a fronteira entre estes estados e os estados de Illinois, Indiana e Ohio. Kentucky intentou un proceso contra Indiana a principios dos anos 1980, porque quería construír a central nuclear de Marble Hill en Indiana, que vertería as súas augas de refugallo no río. O Tribunal Supremo dos Estados Unidos resolveu que a xurisdición de Kentucky (e, implicitamente, a de Virxinia Occidental) extendíase só ata o sinal de marea baixa de 1793 (importante porque o río foi extensivamente represado para a navegación, de modo que a actual beira do río está ao norte do vello sinal de marea baixa).

De xeito similar, nos anos 1990, Kentucky disputou o dereito de Illinois de recadar impostos por unha embarcación-casino atracada en Metrópolis, Illinois, argumentando o seu control sobre todo o río. A empresa Aztar abriu a súa propia embarcación-casino que atracou en Evansville, Indiana, aproximadamente ao mesmo tempo. Aínda que os cruceiros no río Ohio circulaban ao principio seguindo un modelo oval de arriba a abaixo ao longo do río, o estado de Kentucky pronto protestou e os cruceiros foron limitados a ir cara a adiante, despois invisten a marcha e van cara atrás, só ao longo da beira de Indiana.

Afluentes[editar | editar a fonte]

Rio Ohio en Indiana
Rio Ohio en Cairo, Illinois

O río Ohio recibe caudal dos seguintes afluentes (relacionados pola localización da súa desembocadura):

  • Río Allegheny — Pittsburgh, Pensilvania
  • Río Monongahela — Pittsburgh, Pensilvania
  • Río Chartiers Creek - Pittsburgh, Pensilvania
  • Río Beaver — Rochester, Pensilvania
  • Río Wheeling Creek — Wheeling, Virxinia Occidental
  • Río Little Muskingum — Ohio
  • Río Duck Creek — Ohio
  • Río Muskingum River — Marietta, Ohio
  • Río Little Kanawha — Parkersburg, Virxinia Occidental
  • Río Hocking — Ohio
  • Río Kanawha — Point Pleasant, Virxinia Occidental
  • Río Guyandotte — Huntington, Virxinia Occidental
  • Río Big Sandy — fronteira Kentucky-Virxinia Occidental
  • Río Scioto — Portsmouth, Ohio
  • Río Little Miami — Cincinnati, Ohio
  • Río Licking — Newport-Covinton, Kentucky
  • Río Great Miami — fronteira Ohio-Indiana
  • Río Salt — West Point, Kentucky
  • Río Kentucky — Carrollton, Kentucky
  • Río Green — Kentucky
  • Río Wabash — fronteira Indiana-Illinois
  • Río Saline — Illinois
  • Río Cumberland — Kentucky
  • Río Tennessee — Paducah, Kentucky
  • Río Cache — Illinois

Véxase tamén[editar | editar a fonte]

Ligazóns externas[editar | editar a fonte]

Commons
Commons ten máis contidos multimedia sobre: Río Ohio

(en inglés)