Patoloxía

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Pústula maligna ou nacida

A patoloxía, do grego, πάθος, pathos, dano ou sufrimento; e λογία, loxía, estudo, é a parte da medicina que se ocupa do estudo das enfermidades no seu máis amplo sentido, é dicir, como procesos ou estados anormais do corpo ou do seu funcionamento, por causas coñecidas ou descoñecidas.

Características[editar | editar a fonte]

As enfermidades, entendidas como proceso patolóxico, poden manifestar signos ou síntomas apreciables directamente ou por medio de diversas técnicas diagnósticas. Confírmase a súa existencia mediante o exame das lesións ou por evidencia da causa (etioloxía), sexa un microorganismo, virus ou parasito, no caso das enfermidades infecciosas, ou a alteración dalgún dos compoñentes do organismo (como tal, a glicosa na diabete, ou a hemoglobina na anemia).

Non debe confundirse coa nosoloxía, que é a descrición e sistematización das diferentes enfermidades.

Na antigüidade, polo descoñecemento da existencia dos microorganismos e dos fenómenos metabólicos como causa das enfermidades, estas atribuíanse a unha alteración do equilibrio entre os catro humores (patoloxía humoral).

Por extensión, o termo patoloxía utilízase tamén como sinónimo da propia enfermidade (O tabaco está na orixe de numerosas patoloxías).

Especialidades[editar | editar a fonte]

Segundo o ámbito de estudo podemos falar de:

  • Patoloxía celular: a que estuda as alteracións dos elementos celulares para explicar os transtornos patolóxicos e, secundariamente, o seu tratamento.
  • Patoloxía clínica: a aplicada especialmente á busca de solucións dos problemas clínicos.
  • Patoloxía comparada: a que realiza un estudo comparativo das enfermidades nas diferentes especies, especialmente as zoonóticas (que se transmiten dos animais ó home).
  • Patoloxía experimental: a que estuda os cadros clínicos provocados intencionadamente, coa finalidade de coñecer as características das lesións, sintomatoloxía, evolución e tratamento.
  • Patoloxía xeográfica: estuda a relación do clima, orografía e outras condicións xeográficas coas distintas enfermidades.
Intervención cirúrxica nun fresco de Pompei

Co desenvolvemento da ciencia médica e dos modernos métodos diagnósticos fíxose necesario que os médicos se especializasen en áreas cada vez máis concretas. Esta división fíxose atendendo a criterios diferentes, como son as causas das enfermidades (infecciosas, parasitarias, metabólicas)ou os métodos terapéuticos (cirúrxicas):

Pero actualmente, resulta máis habitual unha clasificación das especialidades médicas agrupando as enfermidades segundo o sistema ou órgano afectado (patoloxía cardiovascular, dixestiva, da reprodución), que á súa vez poden subdividirse en áreas máis concretas (por exemplo, odontoloxía, hematoloxía). Outras especialidades baséanse na idade dos enfermos (patoloxía neonatal, xeriátrica).

Por outra banda, e aplicada ás enfermidade das plantas ou animais, estaría a patoloxía vexetal e a patoloxía animal, respectivamente.

Os patólogos apóianse en numerosas ciencias médicas para o coñecemento das enfermidades, o seu diagnóstico e o seu tratamento: microbioloxía, bioquímica, xenética, inmunoloxía ou, a anatomía patolóxica. Esta última busca establecer o diagnóstico da enfermidade mediante a observación das lesións histolóxicas, moitas veces patognomónicas, e os mecanismos básicos da enfermidade (patoxenia).