Illas de Sotavento (da Sociedade)

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.

As illas de Sotavento (en francés Îles Sous-lle-Vent; en tahitiano che fenua Raro Mata’y mā) é o arquipélago occidental das illas da Sociedade, situado entre 200 e 600 km ao oeste de Tahití. Administrativamente forma a subdivisión das illas de Sotavento (subdivision administrative deas Îles Sous-lle-Vent), unha das cinco subdivisións da Polinesia Francesa. Ademais, é unha circunscrición electoral para a Asemblea da Polinesia Francesa.

Xeografía[editar | editar a fonte]

O arquipélago consta de cinco illas e catro atois organizados en sete comúns. Deste a oeste son:

  • Huahine, constituída como comuna.
  • Raiatea, dividida en 3 comunas, con Uturoa como capital.
  • Tahaa, constituída como comuna.
  • Bora Bora, constituída como comuna.
  • Tupai (Motu Iti), atol dependente de Bora Bora.
  • Maupiti, constituída como comuna.
  • Maupihaa (Mopelia), atol dependente de Maupiti.
  • Motu One (Bellinghausen), atol dependente da administración territorial.
  • Manuae (Scilly), atol dependente da administración territorial.

A parte dos atois, máis pequenos, as illas son montañosas de orixe volcánico. Están formadas de traquita, diabasa e basalto. Os volcáns hai tempo que non están activos e os cráteres están moi erosionados, formando profundas vales. Ao redor teñen uns escollos de coral, pechando unha lagoa salgada e que protexen a costa fértil. A superficie total de terras emerxidas é de case 400 km2;.

A vexetación inclúe árbore do pan, pandanáceas e cocos. A fauna terrestre limítase a porcos salvaxes, ratas e píntegas. En cambio, a pesca é abundante e variada nos escollos de coral.

A poboación total era de 30.714 habitantes no censo do 2002, un 12% do total da Polinesia Francesa. As actividades principais son a agricultura e a pesca, e a produción de copra, azucre, ron, nácar e vainilla. Así mesmo, o turismo é importante para a economía de Bora Bora e comézase a desenvolver en Huahine.

Historia[editar | editar a fonte]

Antigamente as illas eran un importante centro político e relixioso desde onde se colonizaron outras illas da Polinesia. Os grandes xefes de Tahití tiñan as súas raíces nestas illas. Raiatea era o centro relixioso cun templo que era a referencia para as outras illas. Bora Bora, cunha poboación moi guerreira, exercía unha grande influencia política.

O primeiro europeo en visitalas foi o holandés Jacob Roggeveen en 1722. Pero foi o inglés James Cook quen explorou as illas máis grandes en diversas ocasións entre 1769 e 1779, e chamounas Society Isles. Explicou que o nome era debido a que as illas son contiguas, pero se interpretou que era en honra á Royal Society de Londres que financiaba a expedición. Máis tarde o nome estendeuse a todo o arquipélago.

Logo de constituírse en 1880 a colonia francesa nas illas do Vento, as illas de Sotavento resistíronse en integrarse, celosas da súa independencia. Entre o 1889 e 1897 produciuse unha longa situación de insurrección na chamada guerra das illas de Sotavento.

Véxase tamén[editar | editar a fonte]