Historia de Michigan

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.

Ata 1837[editar | editar a fonte]

Diversas tribos indíxenas vivían na rexión onde actualmente se localiza o estado de Michigan millares de anos antes da chegada dos primeiros europeos. Estas tribos incluían os chippewa, os mennominee, os miamis, os ottawa e os potawatomi, tribos indíxenas parte da familia amerindia dos algonquinos; alén dos wyandot, unha das seis tribos indíxenas que compuñan a Nación Iroquesa, que vivían onde actualmente está localizada a cidade de Detroit. Estímase que a poboación indíxena na época da chegada dos primeiros europeos era de 15 mil.

O primeiro explorador europeo a explorar o Michigan foi o francés Étienne Brulé, que explorou a Península Superior do Michigan en 1620, tendo partido de Quebec a mando de Samuel de Champlain. Eventualmente, o Michigan pasou a facer parte da provincia colonial francesa de Louisiana, unha das provincias coloniais da Nova Francia. O primeiro asentamento europeo permanente no Michigan, Sault Ste. Marie, foi fundado por Jacques Marquette, un misioneiro francés, en 1660.

Os franceses fundaron diversos asentamentos comerciais, fortes e vilarellos no Michigan durante o final do século XVII. Entre eles, destacase a fundación de Fort Pontchartrain, actual Detroit, fundada por Antoine de Lamothe Cadillac. Porén, as actividades francesas na rexión eran limitadas á caza, trocas comerciais e catequización dos indíxenas locais e unha agricultura moito limitada. En 1760, o Michigan posuía apenas algunhas centenas de habitantes.

Disputas territoriais entre os colonos franceses e británicos levaron ao desencadeamento da Guerra Franco-Indíxena, que ocorreu entre 1754 e 1763, que resultou en derrota dos franceses. Como parte do Tratado de París, os franceses cederon todas as colonias francesas na América do Norte localizada a leste do Río Mississippi para os británicos. Así, o Michigan pasou a ser controlada polo Reino Unido. En 1774, o Michigan pasou a facer parte do Quebec. O Michigan continuou, porén, pouco poboada, e o crecemento da poboación da rexión continuou a ser moito baixo, cos británicos interesados primariamente no comercio de peles e non no asentamento e colonización da rexión.

Durante a Revolución Americana de 1776, grande parte do Michigan, habitado primariamente por colonos americanos que apoiaban a independencia, rebelaranse contra os británicos. Os británicos, co auxilio de tribos indíxenas locais, atacaron constantemente asentamentos americanos na rexión, e conquistaron Detroit. Os españois, aliados dos rebeldes americanos, conquistaron St. Joseph dos británicos, en 1781, e deron o control do asentamento para os americanos, no día seguinte. A Revolución Americana terminou en 1783, e o Michigan pasou a ser controlada polo recentemente formado Estados Unidos da América. En 1787, a rexión pasou a facer parte do Territorio do Noroeste. Os británicos, porén, conquistaron Detroit en 1790, e só cederon definitivamente o forte en 1796 para os Estados Unidos.

En 1800, o Michigan pasou a facer parte do Territorio de Indiana, e en 1805, o Territorio de Michigan foi criado, aínda que este territorio incluíse apenas a Península Inferior do actual estado de Michigan. En 1812, durante a Guerra Anglo-Americana, os británicos capturaron Detroit e Fort Mackinac. Tropas americanas recapturaron Detroit en 1813, e Fort Mackinac foi devolvida aos americanos no final da guerra, en 1815.

Ao longo das décadas de 1810 e de 1820, as tribos indíxenas oxibwe, ottawa e potawanomi pasaron a loitar contra o crecente poboamento de colonos brancos da rexión. Porén, os indíxenas foron eventualmente derrotados, sendo que en 1821, foron forzados a ceder todas as as súas terras ao goberno americano. A maioría destes indíxenas foron obrigados a mudárense para reservas indíxenas no extremo occidente dos Estados Unidos.

Durante a década de 1820, a poboación do Michigan pasou a crecer axiña, en grande parte, por causa da inauguración do Canal de Erie en 1825, que pasou a ligar os Grandes Lagos co Océano Atlántico, e así, tornándose unha rota de transportes entre os estados do leste americano e os territorios pouco habitados no oeste.

A crecente poboación do Michigan pasou a esixir a elevación do territorio de Michigan á categoría de Estado. En 1835, o Congreso americano aprobou a emenda constitucional que elevaría o Michigan á categoría de estado. Disputas territoriais co Ohio, por un pedazo estreito de terra, onde a cidade de Toledo localizase, adiaron a elevación do Michigan á categoría de estado. Esta estreita faixa pasou a facer parte do Ohio, a mando do Congreso americano, mais en compensación o Michigan recibiu a Península Superior. En 26 de xaneiro de 1837, o Michigan tornouse o vixésimo sexto Estado da Unión.

Dende 1837 ós tempos actuais[editar | editar a fonte]

Durante o inicio da década de 1840, grandes depósitos de cobre e de ferro foron atopados na Península Superior do Michigan, atraendo millares de persoas de estados do leste americano. O Canal de Soo foi inaugurado en 1855, conectando o Lago Superior co restante dos Grandes Lagos, para permitir o rápido e eficiente escoamento dos minerais extraídos na Península Superior de portos no norte do Estado, ata o restante dos Grandes Lagos, e, así, facilitar o transporte destes minerais aos principais pólos siderúrxicos do país, a maioría deles localizadas á beira dos Grandes Lagos ou en grandes ríos que aflúen nos Grandes Lagos.

O Michigan participou activamente ao longo da Guerra Civil Americana, ao lado da Unión - os Estados Unidos da América propiamente dito - e contra os rebeldes Estados Confederados da América. Despois da guerra, a economía do Michigan pasou a diversificarse, e o Estado pasou a prosperar economicamente. Durante a década de 1870, a industria madeireira floreceu en Michigan. O Estado tornouse o maior produtor nacional de madeira. Os seus grandes bosques e a súa localización próxima ao centro-oeste americano auxiliou na ocupación americana da rexión centro-norte dos Estados Unidos. Entre a década de 1870 e 1890, a agricultura e a pecuaria tamén desenvolveranse axiña no estado. A poboación do Michigan dobrou entre 1870 e 1890. Durante o final do século, o Estado de Michigan dedicaba máis fundos á educación pública do que calquera outro estado americano.

Durante o inicio do século XX, a industria de manufactura tornouse a principal fonte de renda do Michigan - en grande parte, por causa da industria automobilística. En 1899, a Olds Motor Works inaugurou unha fábrica en Detroit. Catro anos despois, en 1903, a Ford foi fundada na cidade. Con a produción en masa do Ford Model T, Detroit tornouse a capital mundial da industria automobilística. A General Motors ten a súa sede en Detroit, e a Ford tena nunha cidade veciña. Ambas as compañías construíran grandes complexos industriais na rexión metropolitana de Detroit, que fixeron do Michigan, desde a década de 1910, un líder nacional da industria de manufactura. Esta industria desenvolveuse bastante durante a primeira guerra mundial, grazas á demanda por vehículos militares.

A Gran Depresión causou grande recesión económica no Michigan. Millares de traballadores da industria automobilística foron dimitidos, ben como varios outros traballadores doutros sectores da economía do Estado. O goberno estatal do Michigan tomou varias medidas para tentar minimizar os efectos negativos da Grande Depresión. O Estado criou máis de cen Corpos de Conservación Civís (Civilian Conservation Corps), un órgano administrativo que pasou a empregar millares de xovens desempregados en traballos de manutención e limpeza. O Works Progres Administration foi outro órgano estatal, que empregou máis de 500 mil persoas desempregadas, na construción de grandes obras públicas como estradas, predios e represas.

A recesión económica en Michigan foi agravada polo feito de que as reservas de cobre do estado localízanse a unha profundamente no solo do Michigan. Coa descuberta doutras reservas de cobre, en outros estados americanos, que están localizadas en capas menos profundas, e a minería de cobre caeu drasticamente no estado, resultando en desemprego para centenas de mineradores. Durante a Grande Depresión, un sindicato foi fundado, o United Automobile Workers, para representar os traballadores da industria automobilística. Este sindicato presionou as compañías automobilísticas no Michigan a contrataren apenas traballadores que fosen membros do sindicato, e a aceitaren discusións entre empresa e traballadores. A Ford e a Xeneral Motors foron os principais albos da United Automobile Workers. Folgas xerais forzaron ambas as compañías a aceitaren as reivindicacións do sindicato. Actualmente, o United Automobile Workers é un dos maiores sindicatos dos Estados Unidos, sendo o representante de todo traballador empregado en calquera grande empresa automobilística nos EUA, desde 1941.

A entrada dos Estados Unidos na segunda guerra mundial, en 1941, acabou coa recesión económica do Michigan. O Estado foi ao longo da guerra un dos maiores produtores de armas e vehículos militares dos Estados Unidos. Co fin da guerra, a industria automobilística e da minería de cobre recuperaranse.

Despois do fín da segunda guerra mundial, e ata a década de 1980, grandes cantidades de afroamericanos instalaranse en Michigan, especialmente en Detroit. Conflitos de cuño raciais desenvolveranse durante este período, culminando nun grande motín popular en Detroit, en 1967, durou 8 días, e causou prexuízos de preto de 25 millóns de dólares e 43 mortes.

A Crise do Petróleo de 1973 causou recesión económica nos Estados Unidos, afectando severamente a economía do Michigan. Alén diso, as compañías automobilísticas dos Estados Unidos pasaron a atopar maior concorrencia doutras compañías multinacionais, notabelmente, compañías automobilísticas do Xapón. Como consecuencia, as compañías automobilísticas dos Estados Unidos pasaron a cortar custos para continuaren competitivas no mercado nacional. As taxas de desemprego creceron drasticamente no Estado.

Ao longo da década de 1970, o Michigan posuíu a maior taxa de desemprego de calquera Estado americano. Grandes cortes de verbas á educación e á saúde pública tamén foron realizados, nunha tentativa de diminuír o crecente déficit do orzamento do estado. O fortalecemento da industria automobilística na década de 1980 e un aumento no imposto de renda estatal estabilizaron o orzamento do Michigan. Porén, a crecente concorrencia de empresas automobilísticas xaponesas e sur-coreanas constantemente ameaza a economía do estado, que aínda depende pesadamente da industria automobilística. Desde o final da década de 1980 en diante, o goberno de Michigan ten esforzándose en atraer novas industrias á rexión, e así, reducir a dependencia económica do Estado en relación á industria automobilística.