Estreito de Torres

Na Galipedia, a Wikipedia en galego.
Mapa.

O estreito de Torres separa Australia e Papúa Nova Guinea. Mide aproximadamente 150 km de ancho. Ao sur atópase o Cabo York, o punto máis ao norte do estado australiano de Queensland. Ao norte encóntrase a provincia occidental de Papúa Nova Guinea.

O estreito une o Mar do Coral (ao leste) co Mar de Arafura (ao oeste). É moi pouco profundo, e o labirinto de arrecifes e illas faino moi difícil de navegar. No estreito atópanse as Illas do Estreito de Torres, habitadas polos Insulares do Estreito de Torres, un pobo melanesio relacionado cos papús.

O primeiro en atravesar o estreito foi o mariño español Luís Váez de Torres, lugartenente na expedición de Pedro Fernández de Quirós que partiu do Perú cara ao Pacífico Sur en 1605. Tras o regreso a México do barco de Quirós, Torres continuou cara a Manila, pasando polas Molucas. Navegou ao longo da costa sur de Nova Guinea, e probablemente chegou a ver o extremo norte de Australia.